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10 faits fascinants sur les envahisseurs de l'espace

par Ryan Lambie

Avec son armée apparemment infinie d'extraterrestres défilant lentement sur l'écran, le bruit sourd de ses effets sonores et son action d'esquive et de tir,Envahisseurs de l'espaceétait l'une des premières icônes du jeu vidéo.

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Fabriqué à une époque où l'industrie en était encore à ses balbutiements,Envahisseurs de l'espaceaurait facilement pu avoir l'air et sonner très différent. Ce fut un succès mondial et déclencha une panique morale, mais pendant des années, son créateur est resté anonyme. Voici un aperçu des faits fascinants qui se cachent derrière l'histoire deEnvahisseurs de l'espace.

1. SON CRÉATEUR N'A PAS L'INTENTION D'ENTRER DANS L'INDUSTRIE DU JEU.

Fasciné par les sciences et l'électronique quand il était enfant, Tomohiro Nishikado a étudié l'ingénierie à l'Université Denki de Tokyo et a obtenu son diplôme en 1968. Nishikado s'est d'abord spécialisé dans les circuits de télévision, mais un an après l'obtention de son diplôme, il a réussi à trouver un emploi chez Taito, une entreprise d'électronique qui vient de déménager. dans la création de jeux vidéo.

2. IL A ÉTÉ INSPIRÉ PARÉCLATER.

Par l'équipe kastor, CC0, Wikimedia Commons

Nishikado a créé certains des premiers jeux locaux au Japon, notammentCoupe DavisetLe football. Il s'agissait à la fois de jeux de batte et de balle, inspirés par lePong. En 1976, Nishikado est devenu fasciné par AtariÉclater, lui-même une évolution de la mécanique de la batte et de la ballePong.



« J'étais déterminé à trouver quelque chose d'encore meilleur queÉclater», a déclaré NishikadoLe new yorker. Et si, pensa-t-il, les briques en haut de l'écran n'attendaient pas seulement d'être frappées par la balle rebondissante du joueur, mais se déplaçaient et ripostaient en fait ?

3. LES PREMIÈRES VERSIONS DU JEU ÉTAIENT BEAUCOUP DIFFÉRENTES.

Avec cette inspiration en tête, Nishikado a commencé à concevoir un jeu de tir dynamique, avec le joueur accroupi au bas de l'écran et une armée d'ennemis avançant lentement du haut. Le thème de l'espace n'est arrivé que plus tard dans le développement.

L'idée initiale de Nishikado était que le joueur abattait des avions, des chars et des soldats; cette dernière idée a été rejetée par les patrons de Nishikado à Taito, qui ne voulaient pas d'un jeu présentant « l'image de la guerre ». Nishikado a été inspiré pour utiliser un décor spatial une fois que les nouvelles de la popularité deGuerres des étoilesa commencé à atteindre le Japon. Il a également trouvé l'idée des envahisseurs extraterrestres aquatiques du classique de science-fiction de H.G. Wells.La guerre des mondes. Il a modelé ses dessins de sprites sur diverses créatures marines, notamment des calmars, des crabes et des poulpes.

4. IL COMPREND UN NOMBRE D'IDÉES INNOVANTES.

Par Jordiferrer - Travail personnel, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

À une époque où la conception de jeux en était encore à ses balbutiements au Japon, Nishikado a passé un an à construire ce qui allait devenirEnvahisseurs de l'espace. Mais alors qu'il se débattait avec les limites de la technologie, il a réussi à intégrer un certain nombre d'innovations dans son concept :Envahisseurs de l'espaceL'introduction de barrières qui se sont lentement dissoutes sous le feu ennemi n'avait jamais été vue auparavant. Il a également sauvé le score le plus élevé précédent, défiant ainsi le prochain joueur d'essayer de le battre.

Même les limitations techniques du jeu ont eu un impact positif sur le gameplay : au fur et à mesure que les envahisseurs sont détruits, la charge sur le microprocesseur diminue et le mouvement des extraterrestres et la bande-son qui l'accompagne s'accélèrent. Pour la première fois peut-être, un jeu vidéo n'était pas seulement un défi, c'était intimidant.

5. LES VENTES ONT ÉTÉ AU DÉBUT LENTES.

Envahisseurs de l'espacele succès de s n'était nullement assuré dès le premier jour. Au sein de Taito, la direction n'en était pas convaincue ; lorsque le jeu a été montré aux opérateurs d'arcade, leur réponse a également été mise en sourdine. 'Les retours étaient presque entièrement négatifs', se souvient Nishikado. « Très peu de commandes ont été passées.

6. IL A RENVERSÉ UN AFFAIBLISSEMENT DANS L'INDUSTRIE DU JEU VIDÉO.

Les joueurs, comme nous le savons maintenant, ont répondu avec extase àEnvahisseurs de l'espace. Populaire en quelques mois, environ 100 000Envahisseurs de l'espacedes armoires ont été installées dans les arcades et les salons de Pachinko à travers le Japon à la fin de 1978. Une industrie qui avait commencé à s'effondrer sous le poids dePongetÉclaterclones a été soudainement relancé parEnvahisseurs de l'espace, et le jeu a rapporté 600 millions de dollars en 1978.

7. IL A DÉCLENCHÉ UNE PANIQUE MORALE MINEUR.

Par Marco Verch - Flickr, CC BY 2.0, Wikimedia Commons

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Avec tout phénomène vient un contrecoup. Alors que les histoires souvent répétées d'une pénurie de pièces de monnaie au Japon sont un mythe, ce n'était qu'une histoire attachée au jeu à l'apogée deEnvahisseurs de l'espacela manie. Peu de temps après la sortie du jeu d'arcade, un garçon de 12 ans au Japon, armé d'un fusil de chasse, a tenté de décharger une banque de ses pièces afin de pouvoir les dépenser enEnvahisseurs de l'espace. La panique morale s'est propagée au Royaume-Uni, oùEnvahisseurs de l'espacea été accusé d'une augmentation des cambriolages. En 1981, le député travailliste George Foulkes a soumis au parlement un projet de loi intitulé Contrôle des envahisseurs de l'espace (et autres jeux électroniques).

8. MARTIN AMIS A ÉCRIT UN LIVRE SUR LE JEU.

Alors que certains politiciens et chroniqueurs de journaux se sont fait mousserEnvahisseurs de l'espace, le jeu a été défendu par Martin Amis, auteur deFlèche du tempsetChamps de Londres.

Publié en 1982,Invasion des envahisseurs de l'espacea proposé un essai sur l'impact culturel du jeu vidéo, ainsi que des conseils sur la façon d'obtenir des scores élevés dans les machines à succès et autres machines d'arcade de Taito. « Conseil : placez votre char sous l'avant-toit d'une défensive et gardez un œil sur les extraterrestres », a écrit Amis, « pas sur les bombes ».

Aujourd'hui épuisé, le livre est un objet de collection recherché.

9. PENDANT DES ANNÉES, SON CRÉATEUR RESTÉ ANONYME.

Par la Jordanie, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

Même siEnvahisseurs de l'espaceétait un phénomène, Nishikado était donc loin d'être une célébrité. Son nom n'a jamais été mis sur le jeu, et pendant de nombreuses années, il a été contractuellement obligé de ne pas révéler qu'il avait même faitEnvahisseurs de l'espace.Le new yorkersignalé que, malheureusement, la promotion de Nishikado aprèsEnvahisseurs de l'espacea été libéré l'a éloigné de la création de jeux. « J'ai passé la plupart de mon temps à gérer d'autres employés », a-t-il déclaré.

10. SON CRÉATEUR N'A JAMAIS ÉTÉ BIEN AU JEU.

Alors que Tomohiro Nishikado était responsable de la création de l'un des jeux les plus influents de tous les temps, il admet n'avoir jamais pu aller plus loin que le premier écran. « Si ça avait été à moi, dit-il,Envahisseurs de l'espaceaurait été un jeu beaucoup plus facile.