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10 faits fascinants sur l'appel de la nature

L'appel de la naturecatapulté l'auteur Jack London à la gloire littéraire. Le livre suit un chien nommé Buck qui est contraint de quitter sa vie pépère en Californie pour la ruée vers l'or du Klondike, où il s'adapte et commence à prospérer malgré des conditions cruelles. Le roman était l'un des livres les plus populaires du 20e siècle et a fait de Londres l'écrivain le mieux payé de son temps. Voici quelques faits supplémentaires sur ce best-seller de 1903.

1. Avant d'écrireL'appel de la nature, Jack London a été rejeté 664 fois.

Jeune homme des bidonvilles d'Oakland, en Californie, Londres se lance dans l'écriture. Il a déclaré plus tard: «À l'occasion, je composais régulièrement, jour après jour, pendant 15 heures par jour. Parfois, j'oubliais de manger ou refusais de m'arracher à mon effusion passionnée pour manger. Au début, ce déluge ne produisit que du rejet. Londres empalerait chaque bordereau de refus sur un fuseau dans sa salle d'écriture et avait bientôt une colonne de papier de quatre pieds de haut. En fait, il a amassé 664 lettres de refus au cours des cinq premières années de sa rédaction.

2. Jack London est allé à la ruée vers l'or du Klondike pour échapper à la pauvreté.

À 21 ans, Londres n'avait pas encore publié et était à court d'argent, alors il a rejoint les milliers de personnes qui se rendaient à la ruée vers l'or du Klondike. En 1897, il jalonna huit claims le long de la rivière Stewart, mais ils rapportèrent peu d'or. Il a subi un hiver au Yukon en lisant le livre de John Miltonparadis perduet DarwinL'origine des espèces— les deux influent surL'appel de la nature. Puis, après presque un an à ne manger que des haricots, du pain et du bacon, il a contracté le scorbut et a décidé de retourner en Californie. Il a descendu 2000 milles en radeau sur le fleuve Yukon, puis s'est engagé sur des bateaux pour retourner à San Francisco. Il était aussi sans le sou qu'au jour de son départ, mais il disposait d'une foule de nouveaux matériaux pour un roman.

3.L'appel de la naturefait allusion à la cruauté envers les animaux dont Jack London a été témoin dans le Klondike.

Jack London, 9 ans, avec son chien Rollo en 1885.Wikimedia Commons // Domaine public

Londres, un amoureux des animaux depuis toujours, a été consterné par la cruauté qu'il a vue au milieu de la ruée vers l'or. Dans un cas, il a écrit à propos de « Dead Horse Trail », une section d'un col de montagne jonchée de cadavres de chevaux. 'Les hommes leur ont tiré dessus, les ont travaillés à mort, et quand ils sont partis, sont retournés à la plage et en ont acheté plus', a écrit London. «Certains n'ont pas pris la peine de leur tirer dessus, ôtant les selles et les chaussures et les laissant là où elles étaient tombées. Leurs cœurs se sont transformés en pierre – ceux qui ne se sont pas brisés – et ils sont devenus des bêtes, les hommes de Dead Horse Trail. MaisL'appel de la natureconcerne les chiens, cette même cruauté est clairement décrite dans le livre.

Quatre.L'appel de la natureLe narrateur de Buck était basé sur un chien nommé Jack.

Pendant son séjour au Yukon, London se lie d'amitié avec les frères Marshall et Louis Whitford Bond. Ils devaient une cabane près de Dawson City et Londres était leur locataire. Leur chien, un mélange Saint-Bernard-Collie également nommé Jack, a dû faire forte impression à Londres. Il écrivit plus tard à Marshall Bond : « Oui, Buck était basé sur votre chien à Dawson.



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5. Jack London a également modelé le ranch californien enL'appel de la naturesur la maison de la famille Bond.

En 1901, Londres a rendu visite aux frères Bond dans leur ranch de Santa Clara, en Californie, qui appartenait à leur père, le juge Hiram Gilbert Bond. La maison était la base du ranch du juge Miller dans le livre, jusque dans des détails comme le «puits artésien» et la participation de la famille à une réunion de producteurs de fruits et à un club d'athlétisme.

6. Au début, les éditeurs ne se souciaient pas des aventures qui allaient se formerL'appel de la nature.

Lorsque Londres est rentré chez lui, il a rapidement recommencé à être rejeté par les éditeurs.Le Bulletin de San Franciscoa renvoyé un essai de 4000 mots sur l'Alaska avec la note : « L'intérêt pour l'Alaska s'est effondré à un degré incroyable. Mais Londres a persisté. Enfin, six mois après son voyage,Le mensuel Overlandpris l'histoireAux hommes sur la piste. Londres a commencé, lentement mais sûrement, à publier.

7.L'appel de la naturea commencé comme une histoire courte.

En 1902, Londres a publié une nouvelle dansCosmopoliteappelé « Diablo-A Dog », dans lequel un chien nommé Bâtard tue son maître. Le 1er décembre, Londres a commencé une pièce d'accompagnement à l'histoire, cette fois en se concentrant sur l'écriture d'un «bon chien». Il voulait que ce soit une histoire courte d'environ 4000 mots, mais elle a commencé à grandir. Bientôt, il y travailla jour et nuit. Trois mois plus tard, il avait écrit 32 000 mots, la taille d'une nouvelle. Il l'a intituléL'appel de la nature.

8.L'appel de la naturea été sérialisé parLa poste du samedi soir.

L'appel de la naturedansLa poste du samedi soir.Charles Livingston Bull, Wikimedia Commons // Domaine public

où se déroule le club du petit-déjeuner

L'histoire s'est déroulée comme une série dansLa poste du samedi soirdurant l'été 1903. Le magazine a payé 750 $ à Londres. En juillet, le livre a été publié par Macmillan. La première impression s'est vendue en 24 heures. Les critiques ont défendu Londres comme une nouvelle voix courageuse. 'Ses livres sont une viande forte pour la génération anémique qui vénère au sanctuaire d'Henry James', a écrit leChronique de San Francisco, 'mais ils raviront tous ceux qui ont du sang rouge dans les veines.'Le mensuel de l'Atlantiqueimpliquait que Londres était le Kipling américain.

9. Jack London a été accusé de plagiat.

En 1907, un article deL'indépendanta suggéré que Londres avait plagié le livre d'Egerton R. YoungMes chiens dans le Northland. L'article plaçait les passages des deux livres côte à côte afin que le lecteur puisse comparer. Lisez-le ici. Dans une lettre d'accompagnement, London admet avoir utilisé le livre de Young comme source pour le roman, et l'avait même dit à Young lui-même. Mais parce que l'histoire de Young n'était pas une fiction et que Londres n'utilisait pas la même langue, il ne la considérait pas comme du plagiat.

dix.L'appel de la naturea rendu Jack London riche.

L'appel de la naturefait le nom de Londres. Bien qu'il s'agisse d'un best-seller, il n'a vu aucune des redevances - il avait pris un forfait initial de 2000 $ pour le roman. Mais quand il a suivi avecCroc blanc, il n'a pas tardé à devenir l'auteur le mieux payé des États-Unis. Il a continué à travailler, écrivant plus de 50 livres avant sa mort prématurée à l'âge de 40 ans.L'appel de la natureest encore largement lu aujourd'hui et est considéré comme l'un des livres qui ont façonné l'Amérique.

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