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10 faits fascinants sur W.E.B. Du Bois

William Edward Burghardt Du Bois est né trois ans seulement après la fin de la guerre civile et a vécu jusqu'à l'aube du mouvement des droits civiques. Penseur, scientifique et militant, Du Bois a fait partie intégrante du passage d'une époque à l'autre, non seulement en contribuant de manière remarquable au discours public sur l'iniquité raciale, mais aussi en mettant ses convictions en pratique en tant qu'organisateur. Son héritage est cimenté par ses efforts en sciences sociales et les groupes qu'il a fondés pour lutter pour la justice sociale. Voici 10 faits sur W.E.B. Du Bois.

1. W.E.B. Du Bois a été le premier Afro-Américain à obtenir un doctorat. de Harvard.

Du Bois a fréquenté le collège historiquement noir Fisk University de 1885 à 1888 avant de chercher un deuxième baccalauréat au Harvard College. En 1892, il obtient une bourse du John F. Slater Fund pour étudier à l'Université de Berlin, mais il n'est pas encore fatigué du monde universitaire. Il est retourné aux États-Unis et, en 1895, est devenu le premier Afro-Américain à obtenir un doctorat. de Harvard avec sa thèse, « La suppression de la traite des esclaves africains aux États-Unis d'Amérique : 1638-1871 ». Au cours de ses années de premier cycle à Harvard, Du Bois a été enseigné par l'éminent philosophe américain et pionnier de la psychologie William James, qui a eu un effet sur la pensée et l'écriture de Du Bois.

2. W.E.B. Du Bois a mené la première grande étude de cas d'une communauté noire aux États-Unis.

Publié en 1899, 'The Philadelphia Negro: A Social Study' était le résultat de l'enquête de Du Bois sur la population noire de la ville de 1896 à 1897. L'étude, qui impliquait 5000 entretiens personnels, cherchait à identifier les problèmes sociaux propres à la population noire. . Non seulement c'était la première étude de cas d'une communauté noire, mais c'était aussi un premier effort de recherche sociologique en tant que science sociale basée sur des données et statistique. La conclusion de Du Bois était que la racine des problèmes multivariés résidait dans la façon dont les Noirs américains étaient perçus, notant que les problèmes s'atténueraient si les Blancs considéraient leurs voisins noirs comme des pairs au lieu d'être inférieurs : « Encore une fois, les blancs de la ville doivent se rappeler que une grande partie du chagrin et de l'amertume qui entourent la vie du Noir américain vient des préjugés inconscients et des actions à moitié conscientes d'hommes et de femmes qui n'ont pas l'intention de blesser ou d'ennuyer. Il a également noté les causes historiques du soi-disant «problème noir», y compris l'héritage de l'esclavage systémique et des politiques de logement biaisées qui ont laissé les membres noirs de la société payer plus de loyer pour un logement de pire qualité.

3. W.E.B. Du Bois publishedLes âmes du folk noiren 1903.

DansLes âmes du folk noir, Du Bois a discuté de son concept de « double conscience », un état existentiel vécu par des groupes persécutés dans des sociétés oppressives, marqué par le sentiment que votre identité est divisée. Du Bois a écrit : « On sent toujours sa dualité : un Américain, un Noir ; deux âmes, deux pensées, deux efforts non réconciliés ; deux idéaux en guerre dans un seul corps sombre, dont la seule force obstinée l'empêche d'être déchiré.'

Du Bois's former professor, James, praisedLes âmes du folk noirà sa sortie. Il aurait également envoyé une copie de l'œuvre phare de Du Bois à son frère, l'emblématique romancier américain Henry James.

4. W.E.B. Du Bois fonda le Niagara Movement et s'opposa à Booker T. Washington.

Pendant l'ère de la reconstruction dans le Sud, les Afro-Américains ont connu une plus grande liberté sociale et une plus grande participation politique, mais vers le tournant du siècle, les États du Sud ont commencé à restreindre les droits de vote et à séparer les installations. Finalement, en réponse, Booker T. Washington a contribué à l'élaboration du compromis d'Atlanta, un principe selon lequel les Noirs américains devraient éviter de manifester pour les droits civiques tant qu'ils avaient accès à la justice pénale et à l'emploi. En réponse à la tactique de capitulation de Washington, Du Bois et le rédacteur en chef du journal William Monroe Trotter ont dirigé un groupe pour fonder le Niagara Movement en 1905, qui plaidait pour l'égalité de traitement, l'égalité des chances économiques, l'égalité des chances en matière d'éducation et le « suffrage de la virilité ».

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5. W.E.B. Les vues de Du Bois ont gagné un plus grand soutien après les émeutes raciales d'Atlanta de 1906.

Entre le 22 et le 24 septembre 1906, en réponse à des informations non étayées selon lesquelles des hommes noirs auraient violé quatre femmes blanches, plus de 10 000 Blancs ont envahi Atlanta, battant toutes les personnes noires qu'ils pouvaient trouver. Les émeutes ont fait un certain nombre de morts (le nombre exact pourrait être aussi bas que 10 ou aussi élevé que 100) et, en tant que trahison pure et simple de la justice, ont craché face à la marque de Washington de s'entendre.



Après les émeutes, Du Bois a écrit le poème « A Litany of Atlanta » et a acheté un fusil de chasse en réponse. Du Bois et d'autres ont estimé que le président Theodore Roosevelt et son secrétaire à la guerre, William Howard Taft, auraient dû envoyer des troupes pour empêcher plus de violence. Couplé à un incident impliquant des soldats à Brownsville, au Texas la même année, en 1908, Du Bois a proclamé que si Taft recevait l'investiture républicaine, les Noirs devraient abandonner leur soutien aux républicains (un parti auquel ils étaient fidèles depuis Abraham Lincoln), proclamant un « l'ennemi avoué [est] meilleur que les faux amis ».

6. W.E.B. Du Bois a co-fondé la NAACP.

Quatre ans après la réunion de Niagara, Du Bois a cofondé la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) aux côtés de personnalités telles que la journaliste Mary White Ovington et l'avocat Moorfield Storey. Il a été créé en tant qu'organisation biraciale qui protesterait et ferait pression pour l'égalité (un peu comme son prédécesseur, le Niagara Movement). Ses premières batailles comprenaient la lutte contre les lois Jim Crow dans le Sud (qui séparaient les installations publiques), l'opposition à la ségrégation du président Woodrow Wilson dans les lieux de travail fédéraux et le lobbying pour le droit des Afro-Américains à servir comme officiers militaires pendant la Première Guerre mondiale. Cinq ans après sa fondation, elle comptait 6000 membres dans 50 succursales. De 1910 à 1934, Du Bois est directeur de la publicité et de la recherche, siège au conseil d'administration et édite son magazine mensuel,La crise, qui couvrait les arts et la politique.

7. W.E.B. Du Bois était un militant des droits civiques à l'échelle mondiale.

L'intérêt de Du Bois pour l'égalité s'étend au-delà de ses propres frontières nationales. Il a aidé à organiser plusieurs conférences panafricaines après avoir assisté à sa première en 1900 à Londres. Là, il a écrit le « Discours aux nations du monde », qui a exhorté les États-Unis et les nations européennes à lutter contre le racisme systémique et à mettre fin au colonialisme. Il a également été membre de la délégation de trois personnes de la NAACP à la conférence de fondation des Nations Unies en 1945. En tant qu'écrivain et militant, il a lutté pour la liberté et l'égalité pour l'ensemble de la diaspora africaine et pour les Africains eux-mêmes.

8. W.E.B. DU BOIS a été victime du maccarthysme.

Le FBI a commencé un dossier sur Du Bois - un socialiste déclaré - en 1942. Dans les années 1950 - lorsque le maccarthysme était à son apogée - Du Bois, qui était président du Peace Information Center anti-nucléaire, et quatre autres ont été accusés d'avoir échoué pour enregistrer l'organisation auprès du gouvernement. S'ils avaient été reconnus coupables, ils auraient pu encourir cinq ans de prison et une amende de 10 000 $.

Le jury n'a cependant pas rendu de verdict, car le juge a rejeté l'affaire après que l'avocat de la défense Vito Marcantonio l'a informé qu'Albert Einstein témoignerait en tant que témoin de moralité pour Du Bois. (Les deux étaient correspondants, et Einstein a même écrit un essai pourLa crise.)

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9. W.E.B. Du Bois est devenu citoyen ghanéen mais n'a jamais renoncé à sa citoyenneté américaine.

Les retombées de la répression gouvernementale de l'ère McCarthy ont été profondes. Plusieurs collègues de Du Bois ont gardé leurs distances, dont la NAACP, qui n'a jamais pris publiquement sa défense. De plus, malgré l'absence de condamnation, le gouvernement a tout de même révoqué le passeport de Du Bois pendant huit ans. Après l'avoir récupéré, Du Bois s'est rendu au Ghana en 1961 (à l'âge de 93 ans) pour travailler sur une encyclopédie de la diaspora africaine. Lorsque les États-Unis ont refusé de renouveler son passeport en 1963, Du Bois est devenu citoyen ghanéen en signe de protestation symbolique. Il est parfois inclus à tort dans des listes de personnes célèbres qui ont renoncé à leur citoyenneté américaine, mais Du Bois ne l'a jamais formellement fait.

10. W.E.B. Du Bois est décédé la veille du discours « I Have A Dream » de Martin Luther King Jr.

Du Bois avait 95 ans lorsqu'il est décédé à Accra, au Ghana, le 27 août 1963. (La maison de Du Bois à Accra, où il est enterré, a été transformée en WEB Du Bois Center, un petit musée à son époque au Ghana.) jour, Martin Luther King, Jr. a prononcé le célèbre discours lors de la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté où il a partagé son rêve. Il semble que le destin ne soit pas sans sens de la poésie.