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10 faits féroces sur les loups redoutables

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Vous pensez que les loups terribles sont à cent pour cent fictifs ? Tu ne sais rien Jon Snow. George R.R. Martin a peut-être une imagination épique, mais il n'a pas complètement inventé cesJeu des trônescréatures. Les puissants canidés que nous appelons maintenant « les loups terribles » (Canisdirus) ont, en fait, patrouillé l'Amérique du Nord au cours de la dernière période glaciaire de la Terre. Et bien qu'ils aient été éclipsés par leurs homologues de Westeros, les prédateurs préhistoriques étaient encore assez redoutables pour effrayer n'importe quel Lannister.


1. Ils étaient plus musclés que les loups gris d'aujourd'hui...

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Comme le dit le cliché, les loups terribles n'étaient pas gros, juste gros. Bien qu'il soit à peu près de la même longueur que le loup gris,C.dirusdépassé son cousin moderne (Canis lupus) en poids d'environ 25 pour cent, ce qui signifie que les membres de l'espèce éteinte pesaient entre 125 et 175 livres. Les os de loups terribles étaient globalement plus larges et reliés à de gros muscles enviables. A la baisse, le trapuC. dirusn'était probablement pas super rapide, comme en témoignent ses jambes proportionnellement plus courtes.

2. … Et leurs morsures étaient aussi plus puissantes.

Le paléontologue François Therrien a calculé que les grands loups pourraient abattre 129% de la force disponible pour leurs cousins ​​du 21e siècle. Pourtant, à son avis, les mâchoires d'un autre carnivore disparu depuis longtemps les auraient rendus relativement édentés. Therrien estime que même la morsure de loup la plus puissante n'était que 69 % aussi forte que celles infligées par le lion américain (Panthera atrox), disparu il y a 11 000 ans.

3. Dire Wolves avait un goût pour les chevaux.

Ces mammifères à sabots constituaient l'essentiel du régime alimentaire d'un loup terrible, comme l'ont révélé les analyses dentaires. Mais des bisons, des mastodontes, des chameaux anciens et des paresseux terrestres géants étaient également disponibles, si les loups avaient envie de secouer un peu les choses.

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4. Les fosses de goudron de La Brea de SoCal sont une mine d'or de Dire Wolf.

Pyry Matikainen, Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.5

Oubliez Winterfell : si vous voulez voir des loups terribles, dirigez-vous vers le sud de la Californie. Une impressionnante vitrine à l'intérieur du musée de la page dans les fosses de goudron de La Brea abrite près de 400Canis diruscrânes. Et ce n'est que la pointe de l'iceberg - jusqu'à présent, les fosses elles-mêmes ont donné plus de 200 000 spécimens de loups terribles. Comment tant de gens ont-ils fini par mourir au même endroit ? Passez à notre prochain article.



5. Dire Wolves coexistaient avec des chats à dents de sabre.

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Peu de créatures préhistoriques sont plus emblématiques que la magnifique bête connue scientifiquement sous le nomSmilodon fatalis. (Juste pour que nous soyons clairs, ces énormes félins n'étaient pas en fait des tigres.) Après les loups terribles, les chats à dents de sabre sont le deuxième mammifère le plus répandu dans les fosses de goudron de La Brea, où des milliers de leurs os ont été découverts. Au total, environ 90 pour cent des fossiles de mammifères de La Brea appartenaient à des carnivores. C'est parce que, pendant plusieurs millénaires, ces fosses ont fonctionné comme un piège à prédateurs.

Le processus était assez simple : lorsqu'un herbivore restait coincé dans le goudron, des mangeurs de viande affamés accouraient, pour subir le même sort. Au fur et à mesure que les cadavres s'empilaient, de plus en plus de carnivores ont été attirés, ce qui a donné lieu à un enregistrement fossile local qui représente de manière disproportionnée leur population.

6. Selon les normes canines, les loups terribles n'étaient pas particulièrement brillants.

Les loups redoutables étaient peut-être plus forts, mais, en raison de leur plus gros cerveau, les loups gris sont probablement plus intelligents.

7. Les espèces erraient du Canada à la Bolivie.

Eden, Janine et Jim, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Avant de disparaître il y a 10 000 ans,C. dirusdevait être un spectacle courant dans l'hémisphère occidental.

8. Certains scientifiques pensent qu'ils ont évolué à l'origine en Amérique du Sud.

Il y a eu un débat sur le continent qui a donné naissance au loup terrible pour la première fois. Alors que la plupart des paléontologues pensent que la créature a évolué sur le sol nord-américain et s'est propagée vers le sud, le scénario inverse est également possible. Mais parce que les restes sont beaucoup plus communs au-dessus de l'équateur, et les fossiles d'un ancêtre probable nomméCanis armbusterise trouvent exclusivement à l'intérieur des frontières américaines, la première théorie est beaucoup plus populaire.

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9. Des spécimens d'il y a 12 000 ans ont cassé moins de dents que ceux d'il y a 15 000 ans.

Lorsque la concurrence se tarit, les choix s'améliorent. Il a été suggéré que les grands loups ont dû faire face à plus de prédateurs rivaux il y a 15 000 ans qu'ils ne l'ont fait plus tard. Cela les a forcés à récupérer des carcasses qui avaient déjà été dépouillées de la bonne substance chaque fois que d'autres chasseurs chassaient leurs proies vivantes. Parce que se ronger les os après les repas peut vraiment faire des ravages sur les dents,C. dirusà l'époque souffrait de problèmes dentaires généralisés. Mais théoriquement, alors que leurs concurrents commençaient à mourir, les grands loups se sont retrouvés avec plus de victimes, des cadavres plus charnus et des chompers en meilleure santé.

10. Une organisation essaie d'élever de faux loups redoutables.

La vraie chose est révolue depuis longtemps, mais nous pourrons peut-être encore créer des remplaçants assez convaincants. Depuis 1988, l'American Altisan Breeder's Association associe différentes races de chiens 'afin de redonner l'apparence du grand Dire Wolf préhistorique'. Les toutous résultants ont été décrits comme calmes, hirsutes et « distinctement loups ». Mais attention : un chiot vous coûtera 3 000 $ et il y a une longue liste d'attente. Du côté positif, vous aurez amplement le temps de choisir un nom, même si nous appelons dibs sur 'Ghost'.