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10 faits amusants sur les chats à dents de sabre

Pourquoi ces bêtes terrifiantes ont-elles fait évoluer leurs méchantes canines ? Étaient-ils des solitaires ou des chasseurs de fierté ? Et les humains primitifs auraient-ils pu être au menu ? Explorons le monde des études de dent de sabre.

1. LES CHATS À DENTS DE SABRE ÉTAIT UN GROUPE LARGE ET DIVERS.

(Sur la photo: Smilodon Fatalis Sergiodlarosa) via Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Lorsque les gens mentionnent les chats à dents de sabre, ils parlent généralement d'une créature très spécifique :Smilodon fatalis. Mais plus d'une douzaine de félins préhistoriques avaient des crocs anormalement gros - et malgré la croyance répandue, aucun d'entre eux n'était de vrais tigres. En outre, de nombreux prédateurs autres que les chats sont parfois appelés familièrement les chats à dents de sabre, y compris le chat âgé de 9 millions d'années.Nimravides catocopis, un parent des félins et des hyènes qui n'appartient à aucun des deux groupes.

2. ILS ONT APPARENT MANGE NOS ANCÊTRES.

Megantereon via Wikimedia Commons // CC BY 2.0


Deux trous sur un crâne d'hominidé de 1,75 million d'années de la République de Géorgie correspondent parfaitement aux canines allongées de la taille d'un lion.Homotheriumou son petit cousin,Megantéréon. Étant donné que les deux blessures apparaissent dans le dos et le bas de la boîte crânienne, il est probable que le chat responsable a épinglé la victime face vers le haut, a placé sa bouche au-dessus de la tête de l'hominidé et a enterré ses dents près de la moelle épinière.

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3. LA PLUPART DES ESPÈCES SE TROUVENT EN DEUX CATÉGORIES PRINCIPALES.

Xenosmilus (à droite) via Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Les machairodontes comprennent une sous-famille éteinte qui comprend la majorité des félins à dents de sabre. En utilisant quelques détails anatomiques, les scientifiques ont identifié deux sous-groupes principaux : les chats à dents de cimeterre commeHomotherium,qui étaient probablement des chasseurs agiles avec des canines larges et plus courtes; et des dents de dirk commeSmilodon, qui avait de longs crocs minces et un corps trapu.



Mais certains machairodontes ne sont pas faciles à catégoriser : celui de la FlorideXénosmilus, par exemple, a secoué à la fois les canines du cimeterre et les jambes musclées et trapues d'une dent de poignard.

4. ILS VIENNENT SOUVENT CTÉ DE CHATS NON DENTS DE SABRE.

Au cours de la dernière période glaciaire,Smilodondevait rivaliser avec le lion américain (Panthera leo atrox), un énorme animal qui était environ 25 pour cent plus gros que son homonyme moderne. Le lynx et les pumas que nous connaissons tous aujourd'hui étaient également présents à l'époque, tout comme un prédateur rapide, semblable à un guépard, appeléMiracinonyx. En Europe,Homotheriumpartagé son paysage avecPanthera lionspelaea, également connu sous le nom de lion des cavernes.

5. AU MOINS UNE ESPÈCE SEMBLE AVOIR ÉTÉ SOCIALE.

via Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Les restes de 19 adultesHomotheriumet 13 juvéniles ont été trouvés dans la grotte de Friesenhahn au Texas, ainsi que plus de 300 dents de lait de jeunes mammouths. Les scientifiques pensent que la grotte abritait une fierté qui a ramené les herbivores éléphanteaux à manger. Un autre site, dans le Tennessee, appuie cette hypothèse—deux adultesHomotheriumet un ourson ont été découverts avec plusieurs mastodontes.

6. LA DENT DE SABRE LA PLUS CÉLÈBRE ÉTAIT UN FAIBLE AMORCE ...

via Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

En 2007, le paléontologue Stephen Wroe faisait partie d'une équipe qui a reconstruit numériquement le crâne de ce chat, ainsi que celui d'un lion du 21e siècle. L'étude a révélé queSmilodonne pouvait abattre qu'avec un tiers de la force que les lions exercent aujourd'hui. « Pour toute sa réputation,Smilodoneu une morsure de mauviette », a déclaré Wroe.

Mais ce qui manquait à cet animal en force, il le compensait en souplesse : UnSmilodonses mâchoires étaient capables de s'ouvrir à un angle étonnant de 120 degrés. En comparaison, la gueule d'un lion atteint un maximum de 60 degrés.

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7. ... ET IL A PROBABLEMENT LUTTÉ UNE PROIE AU SOL.

via Wikimedia Commons // Domaine public

Par rapport aux autres félins, le prédateur avait des pattes avant d'une épaisseur disproportionnée - ainsi, comme l'a dit Julie Meachen de l'Université Des MoinesEn directScience,Smilodon« doit avoir utilisé [ses] membres antérieurs plus que tous les autres chats. »

Pour comprendre pourquoi, il suffit de regarder ses crocs. Les tigres, les panthères et même les dents de cimeterre ont des canines de section circulaire. Cette conception commune aide à empêcher les dents de se fracturer. MaisSmilodon'Les canines étaient longues et étroites, ce qui les rendait beaucoup plus faciles à casser. En mordant des cibles en difficulté, le gros félin risquait de se casser une dent. Donc, juste pour être sûr, il a probablement immobilisé son dîner en premier, en utilisant ces membres antérieurs.

Puis,Smilodonaurait pu utiliser ses dents pour trancher proprement la jugulaire et la trachée de sa proie. Mais certains scientifiques émettent l'hypothèse que, sur la base de son cou fort, le chat aurait pu poignarder sa proie à plusieurs reprises, à la manière d'un film slasher, en lançant sa tête d'avant en arrière. Là encore, cela semble être une technique maladroite, surtout lorsqu'une morsure à la gorge ou à l'abdomen signifiait sans aucun doute la mort par perte de sang.

8. DES MILLIERS DESMILODONEDES OS ONT ÉTÉ TROUVÉS DANS LES PUITS DE GOUDRON DE LA BREA.

via Wikimedia Commons // Domaine public

Ce monument de Los Angeles, en Californie, a rapporté plus de 130 000Smilodonles os - et le comptage - qui représentent au moins 2000 animaux individuels.

Pourquoi se sont-ils tous rassemblés ici ? Un cercle vicieux était à l'œuvre. Chaque fois qu'un gros végétarien comme un mammouth ou un bison se coinçait dans le goudron, cela attirait des prédateurs, qui étaient également pris au piège. Leurs propres cadavres ont attiré encore plus de mangeurs de chair, ajoutant au décompte des corps. En fin de compte, environ 90 pour cent des fossiles de La Brea provenaient de divers carnivores.

9. LES CHANCES SONT, CERTAINES ESPÈCES ÉTAIT DES BAVEURS.

Dallas Krentzel, via Flickr // CC BY 2.0

CommeSmilodon,Xénosmilus' les dents ont exigé une bouche spécialisée - ainsi, comme l'a expliqué la chercheuse Virginia Naples àEn directScience, 'Il devait avoir des lèvres qui pourraient s'étirer pour permettre aux mâchoires de s'ouvrir largement, donc les lèvres devaient être plus grandes et plus lâches que les chats modernes … Il avait probablement des bajoues comme un Saint-Bernard, et bavait probablement comme un aussi.'

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dix.SMILODONELES CANINS A GRANDISSENT RAPIDEMENT.

Lauren Anderson, Flickr // CC BY NC-ND-2.0

Alors que les canines d'un lion adolescent poussent d'environ 3 millimètres (0,1 pouce) chaque mois,Smilodonest arrivé à une vitesse deux fois plus rapide, selon une analyse récente d'une équipe de chercheurs de quatre institutions américaines. Ils ont atteint ce taux estimé en examinant les isotopes d'oxygène dans les dents de La BreaSmilodon spécimens. Les louveteaux avaient des bébés sabres, qui, selon l'équipe, ont été perdus lorsqu'ils ont atteint l'âge de 20 mois environ. Par la suite, les adultes permanents ont commencé à arriver. Vers l'âge de trois ans, les jeunesSmilodonavait des canines de 7 pouces entièrement formées.