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10 scientifiques hispaniques révolutionnaires dont vous n'avez pas entendu parler à l'école

Bon nombre des plus grands scientifiques hispaniques sont des personnes dont vous n'avez jamais entendu parler à l'école. Des biologistes et physiciens révolutionnaires aux innovateurs dans les domaines de la médecine, de la botanique et des études environnementales, voici 10 scientifiques hispaniques révolutionnaires que vous devriez connaître.

1. CARLOS JUAN FINLAY

Aujourd'hui, le monde reconnaît le médecin et scientifique cubain Carlos Juan Finlay comme un pionnier dans l'étude de la fièvre jaune. Mais en 1881, lorsque Finlay a présenté pour la première fois ses recherches approfondies suggérant que les moustiques transmettaient la maladie à l'Académie des sciences de La Havane, il est devenu la risée. Selon le fils de Finlay, le discours a été accueilli par un silence initial, suivi d'un « ridicule universel ». Il a fallu encore deux décennies avant que l'hypothèse de Finlay ne soit largement acceptée. Pendant ce temps, Finlay n'a pas abandonné ses recherches. Au lieu de cela, il a passé ces vingt années à affiner sa théorie, à élever des moustiques et à effectuer des centaines de tests pour étayer cette théorie.

2. MARIO J. MOLINA

Premier scientifique d'origine mexicaine à remporter un prix Nobel de chimie, Mario Molina a découvert la grave menace environnementale posée par les gaz chlorofluorocarbonés (CFC). Avec son collègue chimiste Sherwood Rowland, Molina a découvert que les CFC - des produits chimiques couramment utilisés comme réfrigérants et familièrement connus sous le nom de fréon - libérés dans l'atmosphère contribuaient à l'appauvrissement de la couche d'ozone.

3. ELLEN OCHOA

En 1993, l'astronaute Ellen Ochoa est devenue la première femme hispanique à aller dans l'espace. Elle a d'abord servi sur une mission de neuf jours à bord de la navette spatialeDécouverte, où elle et une équipe d'astronautes ont étudié la couche d'ozone de la Terre, puis sont retournés dans l'espace trois fois de plus, passant près de 1000 heures en orbite. Aujourd'hui, Ochoa, qui détient la Médaille du service distingué de la NASA, est le directeur du Johnson Space Center à Houston, au Texas.

4. CÉSAR MILSTEIN

Le biochimiste César Milstein, lauréat du prix Nobel, a ouvert de nouvelles portes dans le diagnostic et le traitement des maladies avec son étude de 1975 sur les anticorps monoclonaux. Milstein et son équipe ont développé une technique pour la production illimitée d'anticorps monoclonaux, un type d'anticorps fabriqué par des cellules immunitaires identiques. Grâce aux travaux de Milstein, les anticorps monoclonaux sont désormais utilisés dans tout, des tests de diagnostic aux traitements de plusieurs maladies auto-immunes.

5. FRANCE A. CORDOUE

L'astrophysicienne France A. Córdova est la directrice de la National Science Foundation, une agence fédérale qui développe des programmes pour faire avancer tous les domaines de la découverte scientifique. Elle a été nommée pour le poste en 2014 par le président Barack Obama. Avant de passer ses journées à superviser les programmes de science et d'éducation scientifique de l'Amérique, Córdova a mené d'importantes recherches sur les sources de rayons X et gamma, les disques d'accrétion et les trous noirs, publiant plus de 150 articles scientifiques. En 1993, elle est également devenue la première femme à occuper le poste de scientifique en chef de la NASA.

6. YNES MEXIA

La botaniste américano-mexicaine Ynes Mexia a découvert deux nouveaux genres végétaux et 500 nouvelles espèces végétales, et elle n'a même commencé à collectionner des plantes qu'à l'âge de 51 ans. Née en 1870 à Washington D.C. d'un père diplomate mexicain, Mexia a passé de nombreuses années en tant qu'assistante sociale avant de s'inscrire en tant que premier cycle à l'Université de Californie à Berkeley et de découvrir sa passion pour la botanique. Dans les années 1910 et 1920, elle a parcouru des milliers de kilomètres à travers le Mexique, l'Amérique du Sud et l'Alaska, collectant quelque 145 000 spécimens de plantes en seulement 13 ans. Aujourd'hui, 50 espèces végétales portent son nom.



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7. JUAN M. MALDACENA

Né à Buenos Aires en 1968, le physicien Juan M. Maldacena étudie les relations entre la gravité quantique et les théories quantiques des champs. Actuellement membre du corps professoral de l'Institute for Advanced Studies, il a reçu le prix de physique fondamentale (2012) et est apparu dans l'épisode « Einstein’s Dream » de PBS.Grandes idées. Les recherches de Maldacena sur la dualité de la conjecture étaient si révolutionnaires que les participants d'une conférence sur la théorie des cordes en 1998 ont écrit une chanson en son honneur intitulée 'The Maldacena' (chantée et dansée sur l'air de 'The Macarena'. ). Alors qu'une grande partie du travail de Maldacena est difficile à lire pour les non-physiciens, il a également écrit plusieurs explications de son travail sur la théorie quantique pour le grand public, y compris un populaire 2007Scientifique américainarticle intitulé « L'illusion de la gravité ».

8. ALBERT BAEZ

Père des chanteurs Joan Baez et Mimi Fariña, le physicien américano-mexicain Albert Baez était le co-inventeur du microscope à réflexion des rayons X. Bien qu'il ait créé l'appareil, qui permet aux scientifiques d'examiner des cellules vivantes, en 1948, il est toujours considéré comme un outil scientifique crucial à ce jour. Pacifiste, il a refusé une série de postes dans l'industrie de la défense pendant la course aux armements de la guerre froide, menant plutôt des recherches et enseignant la physique à l'Université des Redlands, à l'Université de Bagdad, au MIT et au Harvey Mudd College.

9.HELEN RODRÍGUEZ TRÍAS

Née à New York en 1929, la pédiatre et défenseure des soins de santé d'origine portoricaine Helen Rodríguez Trías a contribué à améliorer l'accès aux services de santé publique pour les femmes et les enfants aux États-Unis et à Porto Rico. Elle a été la première présidente hispanique de l'American Public Health Association ainsi qu'un membre fondateur du Committee to End Sterilization Abuse, une organisation qui luttait contre la pratique de la stérilisation forcée. En 2001, elle a reçu la Médaille présidentielle du citoyen pour son travail en faveur des personnes vivant avec le VIH et le sida.

10. TED TAYLOR

Le physicien nucléaire Ted Taylor a travaillé au Laboratoire national de Los Alamos dans les années 1940 et 1950, où il a aidé à concevoir de petites armes et réacteurs nucléaires, ainsi que la bombe Super Oralloy, qui était la plus grande bombe à fission pure jamais déclenchée. Alors qu'il faisait exploser une bombe d'essai dans le désert du Nevada, Taylor alluma une fois suavement une cigarette à l'aide d'un miroir parabolique.

Après avoir observé les dégâts que les armes nucléaires pouvaient causer, Taylor a finalement changé d'avis. Il a ensuite été consultant auprès de l'Agence internationale de l'énergie atomique à Vienne, où il a travaillé à l'élaboration de garanties contre l'utilisation d'armes nucléaires. 'Il avait dix ou vingt ans d'avance sur le reste d'entre nous', a déclaré un jour Freeman Dyson, célèbre physicien et collègue de Taylor. «Je pense qu'il est peut-être le plus grand homme que j'aie jamais bien connu. Et il est complètement inconnu.