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10 faits gigantesques sur l'orignal

Pour la plupart des gens, les orignaux sont un concept assez étranger, mais pour certains, ils font partie de la vie de tous les jours. Michelle Carstensen, superviseur du programme de santé de la faune au ministère des Ressources naturelles du Minnesota, a donnéMental Flossle scoop sur ces géants à fourrure.

1. Les orignaux sont énormes.

Les orignaux sont les plus gros membres de la famille des cerfs, pesant jusqu'à 1200 livres; ils peuvent atteindre 5 à 6,5 pieds des sabots aux épaules. Cela n'inclut pas la tête surélevée ou les bois, il est donc prudent de dire que la majorité des orignaux dominent tous les joueurs non-basket.

2. Ils mangent beaucoup.

Avec une taille énorme vient un appétit énorme. Les orignaux sont des navigateurs et dévorent avec désinvolture 73 livres par jour en été et 34 livres en hiver. Ils mangent un assortiment d'arbustes, de plantes ligneuses et de végétation aquatique; en hiver, leur régime alimentaire est plus restreint, ils mangent donc les bourgeons des plantes.

3. Les organismes de toutes tailles constituent une menace pour l'orignal.

Les orignaux sont des adversaires redoutables avec des sabots pointus qui peuvent frapper avec une force énorme, mais même eux ont des prédateurs. Une meute de loups ou un ours noir ne fait pas le poids face à un orignal adulte en bonne santé, alors les ours et les loups enlèvent généralement les jeunes, les malades et les vieux. Et même si les orignaux sont puissants et assez gros, une seule morsure peut en faire une : il y a de fortes chances que la morsure provoque une infection qui finira par tuer l'animal jusqu'à deux semaines plus tard.



Les orignaux ont également une menace beaucoup plus petite à craindre : les parasites. Ver cérébral (Parelaphostrongylus bien) est un parasite contracté en mangeant des escargots. Les larves infectieuses migrent vers le cerveau de l'orignal et causent des dommages neurologiques. 'C'est intéressant de penser à quelque chose d'aussi gros qu'un cheveu humain qui tue un orignal de 1200 livres, mais c'est le cas', dit Carstensen.

Une autre petite nuisance est la tique d'hiver. Les infestations de tiques dépendent de la météo et de l'habitat : les hivers rigoureux signifient moins de tiques l'année suivante ; lorsque les tiques tombent des animaux pour terminer leur cycle et qu'il y a encore de la neige au sol, elles meurent. Les hivers si durs et si longs sont une excellente nouvelle pour les orignaux.

4. Leurs bois sont utilisés pour se battre...

Lorsque vous combattez des prédateurs, les bois ou les pagaies n'entrent pas en jeu autant que vous ne le pensez; La première ligne de défense d'un orignal est ses sabots pointus, capables de blesser mortellement un loup ou un ours.

Les pagaies ne se trouvent que sur les mâles et sont principalement utilisées pour le combat et la parade. Pendant la saison des amours en automne, les taureaux couvriront beaucoup de terrain à la recherche de femelles avec lesquelles s'accoupler. Ils établissent un territoire de reproduction en combattant les autres mâles de la région. Les combats ne sont pas toujours des scénarios de combat à mort, et souvent un orignal en compétition reculera d'un combat si le challenger a un rack de bois plus impressionnant. Les grandes pagaies ne sont pas le seul moyen de trouver des partenaires ; certains mâles avec de meilleures compétences de navigation - ou tout simplement par pure chance - peuvent rencontrer une femelle par hasard et ignorer complètement le combat de bois.

5. ... et ils perdent chaque année.

Les orignaux perdent leurs pagaies chaque hiver et en poussent de nouvelles au printemps suivant. 'La croissance des bois est basée sur les niveaux de testostérone et la durée du jour', explique Carstensen. « Alors, ils commencent à faire pousser ces bois à la fin du printemps et en été, et ils sont recouverts de velours. Le velours est vascularisé, il y a donc un flux sanguin qui alimente ces bois au fur et à mesure de leur croissance. Au début de l'automne, alias saison des amours - les taureaux commencent à perdre et à faire briller leurs pagaies en les frottant contre les arbres. Leurs bois recouverts de velours duveteux subissent une transformation sanglante et, d'ici octobre, ils auront de nouvelles pagaies brillantes pour la compétition et l'affichage.

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Les bois sont également un excellent indicateur de l'âge. Avec chaque hiver, les pagaies des jeunes orignaux grossissent : les nœuds deviennent des pointes et les pointes deviennent des râteliers pleins. Les taureaux à leur apogée, âgés de 5 à 8 ans, ont les plus grands racks. Avec la vieillesse, les bois deviennent plus déformés et moins impressionnants.

6. Les bois sont lourds.

Tout comme les orignaux eux-mêmes, les bois peuvent être de différentes tailles. Les pagaies sont essentiellement un gros os, elles pèsent donc généralement un peu; les taureaux développent des cous musclés pour aider à tenir les énormes pagaies. Les bois d'un orignal adulte peuvent peser environ 40 livres.

7. Les bébés ont besoin de l'aide de leur mère.

Les femelles orignaux, ou vaches, ont généralement 1 à 2 veaux en mai. En moyenne, les veaux pèsent environ 30 livres à la naissance et grandissent très vite. Pourtant, les bébés orignaux n'ont pas la capacité de courir ou de se protéger très bien, alors la mère reste avec sa progéniture pendant un an et demi, combattant les loups et les ours qui essaient d'enlever les jeunes veaux.

8. Ce sont de grands nageurs.

Les orignaux sont des nageurs naturellement doués. Il est courant d'en voir un sauter directement dans un lac et de nager jusqu'à 6 mph. Les animaux ont une capacité innée à savoir nager, donc même les veaux peuvent nager.

9. Il existe quatre sous-espèces en Amérique du Nord.

L'orignal peut être classé en quatre espèces différentes en Amérique du Nord : l'orignal de l'Est (A. Orignal américain), l'orignal Shiras (A. shirasi orignal), l'orignal d'Alaska (A. orignal gigas) et l'orignal du nord-ouest (A. alces andersoni), avec laquelle Carstensen travaille dans le Minnesota. L'orignal se distingue par différentes tailles et formes de bois. Le plus grand orignal est l'orignal d'Alaska (photo ci-dessus) qui peut mesurer 7 pieds de haut avec une envergure de bois de 6 pieds.

10. Ils meurent à un rythme alarmant.

Quelque chose arrive à tous les orignaux du Minnesota. L'État avait autrefois une population d'orignaux florissante dans le nord qui était chassée et se portait plutôt bien: au milieu des années 1980, il y avait 2 000 animaux dans le nord-ouest, mais ce nombre est tombé à moins de 200 en seulement deux décennies. Cela a incité l'État à faire des recherches pour éviter de nouvelles baisses de la population. Malheureusement, le nord-est est maintenant confronté à un problème similaire ; la population d'orignaux a chuté de 50 pour cent depuis le milieu des années 2000.

Carstensen dirige une étude de 1,2 million de dollars sur la mortalité des orignaux pour déterminer ce qui tue les orignaux du Minnesota. Son équipe a collier 150 animaux avec des traceurs GPS pour garder un œil sur eux ; lorsqu'un orignal meurt, un e-mail et un SMS sont envoyés pour que l'équipe sache quand et où. 'L'objectif est d'arriver sur place dans les 24 heures pour déterminer la cause du décès', explique Carstensen. « [C'est important] parce que les orignaux sont un très gros animal et qu'ils ont une peau très épaisse, un pelage très isolant, et lorsqu'ils meurent, ils se décomposent très rapidement. Pouvoir atteindre un animal en 24 heures nous donne les meilleurs échantillons de diagnostic que nous pouvons collecter et nous aide à déterminer la cause du décès.

Afin de recueillir ces données, ils doivent amener l'orignal à leur laboratoire de diagnostic. Transporter un orignal de mille livres hors des bois n'est pas une tâche facile, alors l'équipe de Carstensen a modifié des camions, des VTT et des motoneiges pour aider à déplacer ces animaux gigantesques. Un orignal a même été retiré avec un hélicoptère.

L'étude a maintenant deux ans, mais malheureusement, il n'y a pas encore de réponses claires. 'Dans la catégorie santé, nous avons confirmé des causes telles que le ver du cerveau, de graves infestations de tiques hivernales, des infections bactériennes dues à des blessures et des douves du foie, ainsi que des problèmes de santé indéterminés', a déclaré Carstensen. «Ce que nous pourrions finir par déterminer dans l'ensemble, c'est qu'il n'y a pas d'arme fumante qui indique qu'un seul facteur est à l'origine de ce système; cela peut très bien se terminer par un mélange de causes liées à la santé, à la prédation, à l'habitat, à la météo et même au changement climatique.

Toutes les images sont une gracieuseté d'iStock.