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10 faits géniaux sur les crabes de noix de coco

Ils sont énormes et antisociaux. Ils voleront votre argenterie et peuvent déchirer des noix de coco entières avec leurs griffes. Prenez une piña colada et profitez de ces 10 faits ginormous sur l'incroyable crabe de cocotier.

1. Les crabes de cocotiers sont colossaux.

Originaires des îles des océans Indien et Pacifique sud, sont vraiment gigantesques. Ils peuvent peser 9 livres et mesurer 3 pieds d'une jambe à l'autre. Les crabes de cocotiers sont les plus gros arthropodes terrestres - le phylum des créatures aux pattes articulaires qui comprend les crabes, les insectes, les araignées et les scorpions. Même Charles Darwin a été stupéfait par leur « taille monstrueuse ».

Mais attention : parfois, une photo virale circule qui exagère la taille du crabe de cocotier. Comme l'explique le biologiste Michael Bok, le crabe de cocotier sur cette fameuse photo est de taille normale, mais la poubelle est inhabituellement petite.

2. Les crabes de cocotiers sont en fait des bernard-l'ermite.

Sandwich, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Où se situe un animal aussi bizarre dans le règne animal ? Sont-ils des homards ? Tarentules ? Des extraterrestres ? En fait,Voleur de Birgusest une sorte de bernard-l'ermite.

Vous avez peut-être vu des bernard-l'ermite plus petits lors d'un voyage à la plage ou en vente dans une animalerie. Ils se réfugient dans des coquilles d'escargots abandonnées, les transportant comme des maisons portables. Mais si les crabes cocotiers sont des bernard-l'ermite, alors pourquoi ne vivent-ils pas dans des coquilles ? Eh bien, ils le font, quand ils sont jeunes et encore petits.



3. Les crabes de cocotier deviennent rapidement trop grands pour leurs coquilles empruntées.

Comme les autres crabes, les nouveau-nés de crabes de cocotiers commencent leur vie en flottant librement en mer. Après environ un mois à manger et à grandir, ils trouvent une coquille d'escargot et emménagent. Les petits crabes de cocotier portent ce mobile home alors qu'ils commencent à passer à une vie terrestre.

Un coquillage est un lieu de vie agréable et protégé, mais il a ses inconvénients [PDF]. À mesure qu'un crabe grandit, sa carapace se resserre, comme une vieille paire de chaussures sur un enfant qui grandit vite. Le crabe doit trouver une plus grosse carapace et effectuer un changement rapide. Et cette maison plus grande sera plus lourde à transporter.

Ainsi, après environ un an à habiter des coquillages, le crabe de cocotier effectue un changement majeur de mode de vie. Il rampe et durcit les parties de son corps qui étaient autrefois protégées par la coquille en repoussant des couches de tissus à base de calcium, un processus appelé recalcification. Sans son ancienne maison, il est libre de contraintes de taille. Maintenant, contrairement aux autres bernard-l'ermite, il peut devenir énorme.

4. Les crabes coco mangent des noix de coco, bien sûr...

Cela peut sembler évident d'après le nom du crabe de cocotier. Mais si vous avez déjà essayé d'ouvrir une noix de coco, vous savez que c'est un défi de taille. En fait, un long débat scientifique a fait rage une fois pour savoir si les crabes de cocotier étaient vraiment capables d'ouvrir le fruit. Il s'avère qu'ils sont prêts à relever le défi, mais ils ne se contentent pas d'ouvrir leur prix et de creuser.

Casser une noix de coco est une épreuve redoutable, même si vous êtes un crustacé lourdement blindé de la taille d'un petit chien. Les crabes de cocotier utilisent d'abord leurs pinces pour gratter le revêtement fibreux. Cela peut prendre des heures ou des jours. Enfin, ils poignardent le fruit à un point faible et le déchirent.

Ce régime aide les crabes de noix de coco à grandir : ceux qui ont accès aux noix de coco peuvent être deux fois plus nombreux que ceux qui n'en ont pas. Mais manger le fruit n'est pas essentiel à leur survie. Alors, quels autres objets les plus gros arthropodes terrestres enfoncent-ils dans leur gueule ?

5. ... mais ils mangent aussi des animaux morts, leurs propres parties du corps et les uns les autres.

Ainsi que le biscuit occasionnel, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus. (Remarque : ne donnez pas de biscuits aux crabes de cocotier.) Le régime alimentaire d'un crabe de cocotier peut inclure d'autres fruits tropicaux, des matières végétales tombées, des animaux morts et en décomposition, des rats et d'autres espèces de crabes. Ils mangeront même des membres de leur espèce. En fait, le biologiste Mark Laidre dit qu'ils n'ont évolué que relativement récemment pour manger des noix de coco - une compétence unique aux crabes de cocotiers modernes - ce qui les aide à moins se manger les uns les autres.

Ils mangent également leurs propres parties du corps mises au rebut. Au fur et à mesure que les crabes de cocotier grandissent, ils muent périodiquement leur couche externe dure (l'exosquelette) et en font pousser une nouvelle. Une fois qu'ils ont fini de muer, ce qui prend environ un mois, ils engloutissent leur propre exosquelette.

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6. Les crabes coco ont un odorat incroyable...

Les crabes de cocotier se nourrissent souvent la nuit. Comment trouvent-ils de la nourriture lorsqu'ils se promènent dans le noir ? Ils le reniflent. Ces animaux ont un odorat fort et très efficace [PDF]. En fait, une grande partie de leur cerveau est consacrée à la détection des odeurs.

7. ... ce qui pourrait expliquer pourquoi ce sont des voleurs.

Les crabes de noix de coco sont également connus sous le nom de crabes voleurs, car ils arrachent de l'argenterie et d'autres objets et les emportent. Certaines personnes ont même avancé l'horrible théorie selon laquelle les restes d'Amelia Earhart ont disparu parce que les crabes de cocotier les ont traînés dans leurs terriers. Le vol pourrait être lié à cet incroyable sens de l'odorat. Les crabes de noix de coco ignorent les objets qui ont été nettoyés des odeurs, ce qui suggère qu'ils ne peuvent s'enfuir qu'avec des choses qui portent une légère odeur de nourriture.

8. Les crabes de noix de coco sont assez antisociaux.

Les crabes de cocotiers adultes vivent seuls dans des crevasses ou des terriers. Ils gardent agressivement leur vie privée; un crabe entrant dans le terrier d'un autre risque de devenir un repas.

Mais ce n'est pas la fin de leur comportement antisocial. Lorsque les crabes de cocotier émergent pour se nourrir, ils gardent leurs distances les uns par rapport aux autres. Pour conserver leur espace personnel, ils annonceront leur présence avec des gestes de griffe ritualisés. Laidre a cherché à savoir si les crabes de cocotiers se réunissaient déjà pour interagir (au-delà de l'accouplement ou de la consommation mutuelle). Le scientifique a attaché des crabes de cocotier à un endroit et a regardé pour voir si d'autres venaient les visiter. Ils n'ont pas.

9. Les crabes cocotiers portent leurs petits en développement sous leur abdomen.

Après l'accouplement des crabes de cocotier, les femelles attachent leurs œufs à des appendices spéciaux et les portent sous leur abdomen. Pendant que les jeunes se développent à l'intérieur des œufs, les femelles s'y accrochent et se collent près du bord de la mer afin de pouvoir périodiquement humidifier les œufs.

Mais ces soins se terminent lorsque les jeunes sont prêts à éclore. Les femelles relâchent leurs nouveau-nés dans les vagues de l'océan. Désormais, les minuscules bébés flottants doivent se débrouiller seuls et seuls quelques-uns survivront pour retourner à terre.

10. Nous devons en apprendre beaucoup plus sur les crabes de cocotier.

Anne Sheppard, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Les crabes de cocotier sont des créatures peu étudiées, et nous devons en savoir plus à leur sujet, non seulement parce qu'ils sont incroyables et ont beaucoup à nous dire sur la biologie, mais aussi parce que nous voulons les garder.

Ils peuvent être énormes et lourdement blindés, mais ils peuvent être vulnérables. Les crabes de cocotiers mettent beaucoup de temps à grandir - ils peuvent vivre plus de 40 ans - et les prédateurs introduits tels que les rats peuvent nuire à des individus plus petits et plus jeunes ou à ceux qui sont en train de perdre leur exosquelette (lorsque leur corps est mou). La perte d'habitat a également causé des déclins locaux dans certaines régions. L'Union internationale pour la conservation de la nature répertorie le crabe de cocotier comme étant dépourvu de données : c'est-à-dire que nous n'en savons pas assez sur ses emplacements et ses populations. C'est pourquoi nous devons étudier et en apprendre davantage sur ces incroyables créatures d'un autre monde.