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10 faits historiques sur les lettres du père Noël

C'est la saison pour des dizaines de milliers d'enfants de s'asseoir et d'écrire leurs lettres annuelles au résident le plus célèbre du pôle Nord. Bien que l'envoi d'une lettre au Père Noël puisse sembler être un processus assez simple, il a eu une histoire colorée et parfois controversée. Voici 10 faits et informations historiques pour vous aider à comprendre ce qu'il faut à St. Nick pour gérer son courrier.

1. LE PÈRE NOL UTILISAIT POUR ENVOYER DES LETTRES, PAS POUR LES RECEVOIR.

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Les lettres du Père Noël sont originaires de missives que les enfants ont reçues, plutôt qu'envoyées, les parents les utilisant comme outils pour conseiller les enfants sur leur comportement. Par exemple, Fanny Longfellow (épouse du poète Henry Wadsworth Longfellow) a écrit des lettres à ses enfants chaque saison, pesant sur leurs actions au cours de l'année précédente (« Je suis désolé, j'entends parfois que vous n'êtes pas aussi gentil avec votre petit frère que je le souhaite. tu étais », écrit-elle à son fils Charley la veille de Noël 1851). Cette pratique a changé à mesure que les cadeaux jouaient un rôle plus central pendant les vacances et que les lettres se transformaient en listes de souhaits de Noël. Mais certains parents ont continué à écrire à leurs enfants la voix du Père Noël. Le plus impressionnant d'entre eux est peut-être J.R.R. Tolkien, qui chaque Noël, pendant près de 25 ans, a laissé à ses enfants des mises à jour richement illustrées sur le Père Noël et sa vie au pôle Nord, remplis de gnomes rouges, d'elfes des neiges et de son assistant en chef, l'ours polaire du Nord.

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2. À L'ORIGINE, LES ENFANTS NE LES ENVOYENT PAS PAR COURRIER.

Avant que le ministère des Postes (comme l'USPS était connu jusqu'en 1971) ne présente une solution pour acheminer les lettres du Père Noël à leur destination, les enfants ont trouvé des moyens créatifs pour faire passer leurs messages là où ils devaient aller. Aux États-Unis, les enfants les laissaient près de la cheminée, où ils croyaient qu'ils se transformaient en fumée et montaient au Père Noël. Les enfants écossais accéléraient le processus en mettant la tête dans la cheminée et en criant leurs vœux de Noël. En Amérique latine, les enfants attachaient leurs missives à des ballons et regardaient leurs lettres dériver dans le ciel.

3. AUPARAVANT, IL ÉTAIT ILLÉGAL DE Y RÉPONDRE.

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Les enfants avaient une autre bonne raison de ne pas envoyer leurs lettres par la poste : le Père Noël ne pouvait pas y répondre. Le courrier du Père Noël allait au bureau des lettres mortes, avec toutes les autres lettres adressées à des adresses mythiques ou non distribuables. Bien que de nombreuses personnes aient proposé de répondre aux lettres du Père Noël, elles n'étaient techniquement pas autorisées à le faire, car ouvrir les lettres de quelqu'un d'autre, même Dead Letters, était contraire à la loi. (Certains maîtres de poste, cependant, ont enfreint les règles.) Les choses ont changé en 1913, lorsque le ministre des Postes a fait une exception permanente aux règles, permettant aux personnes et aux organisations approuvées de répondre au courrier du Père Noël. Même aujourd'hui, de telles lettres doivent être adressées explicitement au « Père Noël » si la poste veut qu'on leur réponde. De cette façon, les familles nommées 'Kringle' ou 'Nicholas' ne voient pas accidentellement leur courrier expédié au mauvais endroit.

4. UN DESSIN ANIMÉ A AIDÉ LA POPULARITÉ DE L'ÉCRITURE AU PÈRE NOL.

Agrafian Hem Rarkovia, Wikimedia Commons // Domaine public

Si une œuvre peut être créditée d'avoir aidé à lancer la pratique consistant à envoyer des lettres au Père Noël, c'est l'illustration de Thomas Nast publiée dans le numéro de décembre 1871 deL'hebdomadaire de Harper. L'image montre le Père Noël assis à son bureau et traitant son courrier, triant les articles en piles intitulées «Lettres de parents d'enfants méchants» et «Lettres de parents d'enfants bons». Les illustrations de Nast ont été largement vues et partagées, étant dans l'une des publications les plus diffusées de l'époque, et ses illustrations du Père Noël étaient devenues une tradition bien-aimée depuis qu'il a dessiné pour la première fois la figure de la couverture du magazine en 1863. dans les bureaux de poste locaux ont augmenté l'année après la parution de l'illustration de Nast.

5. JOURNAUX UTILISÉS POUR Y RÉPONDRE.

Avant que le ministère des Postes ne modifie ses règles pour autoriser la publication des lettres du Père Noël, les journaux locaux encourageaient les enfants à leur envoyer directement des lettres. En 1901, leDémocrate de Monroe Cityà Monroe City, Missouri, a offert « deux primes » à la meilleure lettre. En 1922, leArdmoreite quotidienne, à Ardmore, Oklahoma, a offert des prix aux trois meilleures lettres. Les missives gagnantes ont été publiées, souvent avec les adresses et les informations personnelles des enfants incluses. Cette pratique a changé à mesure que le bureau de poste prenait un plus grand contrôle sur le traitement des lettres du Père Noël.

6. DES GROUPES DE BIENFAISANCE LES ONT COMBATTU

Lorsque le ministère des Postes a modifié les règles relatives à la réponse aux lettres du Père Noël, de nombreuses organisations caritatives établies ont protesté, se plaignant que les besoins des enfants écrivant les lettres ne pouvaient pas être vérifiés et que c'était un moyen généralement inefficace de fournir des ressources aux pauvres. Une plainte typique est venue de la Charity Organization Society, dont le représentant a écrit au ministre des Postes : « Je vous demande de prendre en considération la publicité malsaine accordée aux « lettres du Père Noël » dans cette ville et dans d'autres à Noël l'année dernière. De tels appels ont finalement perdu la sensibilité du public, car le ministre des Postes a déterminé que répondre aux lettres « aiderait à prolonger la croyance des jeunes [des enfants] dans le Père Noël ».

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7. LES ENFANTS NE LES ADRESSENT PAS TOUJOURS AU PLE NORD.

Alex Palmer

Alors que la plupart des enfants qui envoient des lettres aujourd'hui les dirigent vers le pôle Nord, pour les premières décennies de lettres au Père Noël, ce n'était qu'une des nombreuses destinations potentielles. D'autres endroits où les enfants imaginaient que St. Nick fondait ses opérations comprenaient l'Islande, Ice Street, Cloudville ou 'Derrière la Lune'. Des exceptions peuvent encore être trouvées aujourd'hui. Alors que la plupart des lettres américaines adressées au « Père Noël » aboutissent au bureau de poste local pour être traitées dans le cadre du programme Opération Père Noël, si les notes sont adressées à Anchorage, en Alaska, ou au Père Noël, dans l'Indiana (un vrai nom de ville), elles se rendre dans les bureaux de poste de ces villes, où ils obtiennent une réponse spéciale des campagnes locales de réponse aux lettres. Les enfants en Angleterre peuvent adresser des lettres à 'Santa's Grotto' à Reindeerland, XM4 5HQ. Les enfants canadiens peuvent simplement écrire « Pôle Nord » et ajouter le cachet de la poste H0H 0H0 pour s'assurer que le grand homme reçoive leurs notes.

Alex Palmer

8. TOUT LE MONDE NE REPONDANT AUX LETTRES N'EST PAS RAPIDEMENT PROPRE.

Alors que de nombreuses personnes et organisations qui ont entrepris de répondre aux lettres du Père Noël sont des gens honnêtes et heureux, certains des efforts les plus importants pour répondre au courrier du Père Noël ont eu une fin triste. À Philadelphie, Elizabeth Phillips a joué 'Miss Santa Claus' aux pauvres de la ville au début des années 1900, mais peu de temps après avoir perdu le droit de répondre au courrier du Père Noël (en raison d'un changement de politique de la poste), elle s'est suicidée en inhalant des vapeurs de gaz. Quelques années plus tard, John Duval Gluck a repris la réponse aux lettres du Père Noël de New York, sous les efforts organisés de l'Association du Père Noël. Mais après 15 ans et un quart de million de lettres répondues, Gluck s'est avéré avoir utilisé l'organisation pour son propre enrichissement, et le groupe a perdu le droit de répondre au courrier du Père Noël. Plus récemment, un employé des postes de la ville de New York a plaidé coupable en octobre dernier pour avoir volé le père Noël : en utilisant l'opération Père Noël de l'USPS pour que de généreux New-Yorkais lui envoient des cadeaux.

9. LE BUREAU DE POSTE LES SUIVI DANS UNE BASE DE DONNÉES.

Dans un effort pour formaliser la réponse aux lettres du Père Noël, en 2006, le service postal américain a établi des directives de politique nationale pour l'Opération Père Noël, exécutées dans des bureaux de poste individuels dans tout le pays. Les règles exigeaient que les personnes souhaitant répondre aux lettres se présentent en personne et présentent une pièce d'identité avec photo. Trois ans plus tard, l'USPS a ajouté la règle selon laquelle toutes les adresses des enfants doivent être supprimées des lettres avant d'être envoyées aux donateurs potentiels, remplacées par un numéro à la place. Le tout est conservé dans une base de données Microsoft Access à laquelle seule l'équipe des « lutins » du bureau de poste a accès.

10. LE PÈRE NOL A UNE ADRESSE EMAIL.

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Toujours du genre à évoluer avec son temps, le Père Noël répond désormais aux e-mails. Les enfants peuvent le joindre via un certain nombre de points de vente, tels que Letters to Santa, Email Santa.com et Elf HQ. Macy's encourage les enfants à envoyer un e-mail à St. Nick dans le cadre de sa campagne annuelle 'Believe' (les enfants peuvent également suivre l'itinéraire à l'ancienne et déposer une lettre dans la boîte aux lettres rouge du magasin Macy's le plus proche), et les personnes derrière The Elf sur le Shelf Empire offre sa propre connexion à St. Nick.