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10 faits importants sur les requins-baleines

Cette espèce fascinante qui se nourrit par filtration va enfin faire son gros plan cet étéTrouver Dory. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur le plus gros poisson du monde.

1. LES PLUS GRANDES ONT ENVIRON 40 PIEDS DE LONGUEUR.

On dit souvent que la longueur maximale du requin baleine d'un bout à l'autre est d'environ 45 pieds, mais c'est une histoire de poisson. Les mesures vérifiées les plus longues de spécimens vivants (ou récemment morts) sont de l'ordre de 40 pieds.

Jusqu'où peuvent-ils peser ? C'est une question difficile à répondre. Peser des animaux marins aussi énormes n'est pas une tâche facile ; de nombreux scientifiques estiment simplement à la place. Pourtant, les chercheurs de l'aquarium Churaumi d'Okinawa ont réussi à peser plusieurs individus au fil des ans. Le plus lourd qu'ils aient rencontré était un 30 pieds capturés qui pesait un peu plus de 7 tonnes. Dans la nature, les plus longs pèsent probablement beaucoup plus.

2. LES MÈRES NAISSENT POUR VIVRE JEUNES.

Pendant des années, il y a eu beaucoup de débats sur la façon dont les bébés requins baleines viennent au monde. Puis, en 1995, une femelle enceinte a été mortellement harponnée près de Taïwan. Une autopsie a révélé que son utérus (tous les requins en ont deux) contenait environ 300 embryons à naître. Cette découverte a confirmé que l'espèce est ovovivipare. En d'autres termes, les requins-baleines, comme certains serpents, éclosent à partir d'œufs stockés dans le corps de leur mère. Par la suite, le petit poisson sort de son ventre complètement formé.

3. LES REQUINS BALEINES GRANDISSENT RAPIDEMENT.

Les requins baleines adultes de 30 à 40 pieds ont peu d'ennemis naturels. Les juvéniles, d'autre part, sont des choix faciles pour les prédateurs comme les requins bleus et les marlins. Ces jeunes ont tout intérêt à devenir gros rapidement, et c'est exactement ce qu'ils font.

Considérez ceci : en seulement trois ans et 68 jours, un requin-baleine nouveau-né à l'aquarium écologique d'Oita au Japon est passé de 1,7 à 333,4 livres. Un autre nourrisson a montré un taux de croissance étonnant de 18 pouces par an pendant 630 jours.



Mais, comme les bébés humains, les jeunes requins baleines ne grandissent pas éternellement à la même vitesse. Une fois que les poissons atteignent une certaine taille, les scientifiques pensent que leur taux de croissance ralentit considérablement. À ce moment-là, les créatures sont – encore une fois, en théorie – devenues suffisamment grosses pour effrayer les attaquants potentiels.

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4. ILS ONT DES MILLIERS DE DENTS.

La plupart des requins ont 20 à 30 rangées de blancs nacrés, mais les requins baleines ont plus de 300 rangées. Cela signifie qu'un requin baleine a 3000 dents individuelles, chacune de la taille d'une tête d'allumette.

5. LES REQUINS BALEINES PEUVENT SE NOURRIR PAR ASPIRATION.

Toutes ces dents ne font pas grand-chose, cependant. Malgré leur taille énorme, les requins-baleines se nourrissent exclusivement de très petites formes de vie comme le plancton, le krill, les œufs de poisson et les petits poissons. Les requins avalent généralement leur nourriture entière. Attaché aux branchies se trouve un réseau en forme de maille de longues barres cartilagineuses connues sous le nom de « branchiospines ». Ceux-ci permettent à l'eau de s'échapper, mais empêchent même les victimes de taille millimétrique de le faire. Finalement, le repas est forcé dans la gorge étroite de notre requin-baleine et digéré.

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Parfois, un requin baleine nage paresseusement la bouche ouverte. Cette technique d'alimentation à faible consommation d'énergie permet à la bête d'avaler passivement tous les aliments qui pourraient se trouver sur son chemin. Mais lorsqu'il voit un groupe dense de cibles potentielles, le requin change de tactique : l'animal crée une succion en ouvrant et fermant rapidement ses mâchoires, tirant le dîner dans sa gueule caverneuse. Voici un aperçu de cette deuxième méthode en action :

6. ILS SONT MIGRATEURS.

Généralement, les requins-baleines, qui sont des poissons tropicaux et subtropicaux, se rencontrent entre les latitudes 30° N et 35° S. Dans cette plage, ils se déplacent beaucoup : en trois ans, un seul requin-baleine peut parcourir 8 000 milles ou plus. . Bien que les scientifiques ne comprennent pas pleinement leurs habitudes de migration, nous savons que les poissons ont tendance à se rassembler en masse dans des endroits spécifiques à des moments spécifiques. Par exemple, d'énormes écoles visitent des lieux exotiques comme les îles Galapagos et la péninsule du Yucatan chaque été pour se gaver de plancton.

7. DES PARTIES DE LEUR PEAU SONT INCROYABLEMENT DURE.

Recouvert d'écailles dures ressemblant à des dents appelées denticules, la peau du dos d'un requin-baleine peut mesurer jusqu'à 4 pouces d'épaisseur. Les requins-baleines peuvent encore durcir cette peau en serrant les muscles qui se trouvent juste en dessous. À l'inverse, leur ventre est relativement mou et vulnérable. Ainsi, lorsqu'il est approché par des plongeurs humains, un requin-baleine détourne souvent son ventre d'eux.

8. NOUS NE SAVONS PAS L'ÂGE ILS PEUVENT ÊTRE ÂGÉS.

La plupart des experts s'accordent à dire que les requins-baleines atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 30 ans, mais leur espérance de vie totale est inconnue et les estimations sont partout. Selon certains ichtyologues, les gros poissons meurent probablement dans la soixantaine. D'autres pensent que les requins baleines peuvent vivre jusqu'à 100 ou même 150 ans. Pour mémoire, les scientifiques ne sont pas non plus tout à fait sûrs de la durée de vie maximale du grand requin blanc, même s'il est maintenant connu qu'il atteint l'âge de 70 ans ou plus.

9. LES REQUINS BALEINES SONT RESPONSABLES DE VOYAGE LOIN SOUS LA SURFACE.

En 2003 et 2004, une équipe dirigée par le biologiste S.G. Wilson a étudié les déplacements à long terme de six requins-baleines différents près de l'ouest de l'Australie. Selon leurs résultats, les requins évitent principalement les plongées profondes. En fait, les animaux étudiés ont passé plus de la moitié de leur temps à moins de 100 pieds de la surface.

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Cela dit, cependant, les requins baleines voyagent parfois beaucoup, beaucoup plus bas. L'un des spécimens de l'équipe Wilson, par exemple, a passé au moins 12 heures ininterrompues à une profondeur de 3215 pieds. Et ce n'était pas un incident isolé - des requins-baleines marqués au large des côtes indiennes ont également été enregistrés atteignant des profondeurs de 2200 à 3200 pieds. Pourquoi les poissons se lancent-ils dans des plongées aussi extrêmes ? Personne ne le sait, bien que la réponse ait probablement quelque chose à voir avec le fait de rester au frais ou de rassembler de la nourriture.

10. LA NASA (INDIRECTEMENT) A AIDÉ UN SERVICE DE SUIVI DES REQUINS BALEINES PARFAITS.

Il n'y a pas deux requins baleines qui partagent exactement le même schéma. Juste derrière leurs branchies, chacun a un arrangement totalement unique de taches blanches pâles. Aujourd'hui, ce fait amusant aide les biologistes à garder un œil sur chaque requin, avec l'aide d'une arme secrète inspirée de la NASA.

Cartographier les étoiles peut être une tâche ardue. L'algorithme de Groth, créé en 1986, est une formule de reconnaissance de formes qui permet aux scientifiques de la NASA d'identifier les innombrables champs d'étoiles observés par des instruments comme le télescope Hubble.

Des décennies plus tard, un groupe de conservationniste utilise une nouvelle version de ceci dans un but très différent. ECOCEAN est une organisation australienne à but non lucratif qui gère le plus grand programme d'identification des requins-baleines au monde, et toute personne possédant un appareil photo peut y participer. Le concept est simple. Si vous avez déjà filmé ou photographié un requin-baleine sauvage, envoyez à ECOCEAN une copie de vos images, ainsi que quelques détails de base sur le moment et le lieu de la rencontre.

Ensuite, un algorithme de Groth modifié est utilisé pour déterminer si votre poisson est l'un des plus de 13 000 individus répertoriés. Si une correspondance est identifiée, vous recevrez un e-mail avec un résumé de l'historique de migration de ce requin particulier.

Jason Holmberg de Portland, Oregon est l'architecte de l'information d'ECOCEAN. Au début des années 2000, il a travaillé avec l'astrophysicien de la NASA Zaven Arzoumanian pour développer ce nouvel algorithme de Groth centré sur le poisson. Comme Holmberg l'a expliqué, leur produit final ressemble beaucoup à l'original. 'Nous venons d'adapter cela de [identifier] des taches blanches sur un ciel nocturne noir à des taches blanches sur le flanc d'un requin baleine', a-t-il déclaré.National Geographic.