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10 faits inspirants sur Maya Angelou

Née Marguerite Annie Johnson, le Dr Maya Angelou n'a jamais été nommée poète officielle des États-Unis, mais peu ont atteint son niveau d'importance culturelle. Ses vers sont au cœur même de l'expérience américaine.

Pourtant, elle n'a pas commencé comme poète. Elle a commencé sa carrière artistique en tant que danseuse, se produisant à San Francisco et s'entraînant à New York. Mais ce n'était que la pointe de l'iceberg pour une femme qui a vécu une vie incroyable et aventureuse qui a défié une enfance humble.

Voici 10 faits sur Maya Angelou, qui aurait eu 90 ans aujourd'hui.

1. ELLE A ÉTÉ LA PREMIÈRE FEMME NOIRE À CONDUIRE UN TÉLÉPHÉRIQUE À SAN FRANCISCO.

Adolescente, Maya Angelou a obtenu une bourse pour étudier la danse et le théâtre à la California Labour School, mais elle a brièvement abandonné à l'âge de 16 ans pour devenir conductrice de téléphérique à San Francisco. 'J'ai vu des femmes dans les tramways avec leurs petites ceintures de rechange', a-t-elle déclaré à Oprah Winfrey, expliquant pourquoi elle voulait le travail. «Ils avaient des casquettes avec des bavoirs et des vestes moulantes. J'ai adoré leurs uniformes. J'ai dit que c'était le travail que je voulais. Elle l'a obtenu et est devenue la première femme noire à occuper ce poste.

deux.PORGY ET BESSL'a emmenée en Europe.

Astrid Stawiarz, Getty Images

Après que des acteurs l'aient aperçue en train de chanter dans une boîte de nuit et lui aient demandé si elle pouvait danser, Angelou a mis le pied dans la porte pour rejoindre une compagnie de tournée pourPorgy et Bess. Elle a refusé un rôle principal dans une production de Broadway deMaison des Fleursde rejoindre l'entreprise car cela lui a donné l'opportunité de voyager dans toute l'Europe. « Les producteurs deMaison des Fleursm'a demandé : 'Tu es fou ? Vous allez jouer un rôle minime dans une pièce en tournée alors que nous vous proposons un rôle principal pour une pièce de Broadway ?'', a rappelé Angelou à NPR. « J'ai dit, je vais en Europe. Je vais avoir la chance de voir des endroits que je ne verrais jamais normalement, dont je rêvais seulement dans le petit village de l'Arkansas dans lequel j'ai grandi. Oh, non, je vais avecPorgy et Bess.' Elle a dit que c'était l'une des meilleures décisions qu'elle ait jamais prises.



3. ELLE PARLE SIX LANGUES.

Le séjour d'Angelou en Europe lui a également permis d'entendre d'autres langues, et elle y a prêté une très grande attention. En fin de compte, elle a appris à parler français, espagnol, hébreu, italien et fante (un dialecte d'Akan originaire du Ghana).

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4. ELLE N'A PAS PARLÉ PENDANT CINQ ANS DANS SA JEUNESSE.

Quand elle n'était qu'une enfant, Angelou a été agressée sexuellement par le petit ami de sa mère. Elle a parlé de l'incident à son frère et a ensuite été appelée à témoigner contre l'homme devant le tribunal, ce qui a conduit à sa condamnation. En fin de compte, il n'a purgé qu'un jour de prison. Quatre jours après sa libération, il a été assassiné - vraisemblablement par l'un des membres de la famille d'Angelou - et Angelou s'est blâmée pour sa mort.

'Je pensais que ma voix l'avait tué', a-t-elle écrit plus tard à propos de son agresseur. « J'ai tué cet homme parce que j'ai dit son nom. Et puis j'ai pensé que je ne parlerais plus jamais, parce que ma voix tuerait n'importe qui. Pendant les cinq années suivantes, Angelou a refusé de parler. La littérature l'a aidée à retrouver sa voix.

5. ELLE A ÉDITÉ LEOBSERVATEUR ARABE.

leObservateur arabeétait l'un des rares organes d'information de langue anglaise au Moyen-Orient lors de sa publication de 1960 à 1966. Lors d'un voyage en Égypte, Angelou a rencontré et épousé le militant des droits civiques Vusumzi Make, et, après avoir déménagé au Caire, elle a obtenu un emploi en tant que éditeur pour leObservateuraprès W.E.B. Le beau-fils de Du Bois, David, a truqué ses références. Elle n'avait jamais travaillé comme journaliste auparavant, mais son travail auObservateurl'a jetée dans le grand bain du reportage alors qu'elle travaillait dans un bureau rempli d'hommes qui n'avaient jamais travaillé avec une femme auparavant.

'Du Bois a dit que j'étais une journaliste expérimentée, l'épouse d'un combattant de la liberté et une administratrice experte', a déclaré Angelou. « Serais-je intéressé par le poste de rédacteur en chef adjoint ? Si c'était le cas, je me rendais compte que puisque je n'étais ni égyptienne, ni arabe, ni musulmane et que je serais la seule femme à travailler dans le bureau, les choses ne seraient pas faciles. Il a mentionné un salaire qui sonnait comme des pots d'or à mes oreilles.

6. ELLE A ÉCRIT ET RÉALISÉ PLUSIEURS FILMS.

À la fin de sa carrière, il y avait très peu de formes d'art auxquelles Angelou n'avait pas participé (c'est ainsi qu'elle s'est retrouvée avec une nomination aux prix Tony et Pulitzer et trois victoires aux Grammy), mais il est toujours délicieusement surprenant de savoir qu'Angelou était aussi cinéaste. Elle a joué et chanté pour la première fois dans les années 1957Vague de chaleur Calypsomais s'est finalement tourné vers l'écriture de scénarios pour les années 1972Géorgie, Géorgie(une romance sur un chanteur afro-américain qui tombe amoureux en se produisant à Stockholm), puis à la réalisation avec 1998En bas dans le deltaavec Alfre Woodard et Wesley Snipes.

7. MARTIN LUTHER KING, JR. A ÉTÉ ASSASSINÉE LE JOUR DE SON ANNIVERSAIRE.

Angelou était ami avec James Baldwin et avait prévu d'aider Malcolm X à créer l'Organisation de l'unité afro-américaine, une nouvelle organisation de défense des droits civiques, peu de temps avant son assassinat. Elle a également été coordinatrice de la Southern Christian Leadership Conference et organisée avec le Dr Martin Luther King, Jr. Au début de 1968, le Dr King a demandé à Angelou de visiter le pays pour promouvoir le SCLC, mais elle a reporté afin de planifier sa fête d'anniversaire. . C'est le jour de son 40e anniversaire, le 4 avril 1968, que le Dr King a été assassiné à Memphis. Sa mort l'a plongée dans une profonde dépression.

8. ELLE N'ÉTAIT QUE LA DEUXIÈME POÈTE DE L'HISTOIRE À RÉCITER LE TRAVAIL LORS D'UNE INAUGURATION PRÉSIDENTIELLE.

STEPHEN JAFFE, AFP/Getty Images

Lorsque le président John F. Kennedy a prêté serment en 1961, le légendaire Robert Frost est devenu le premier poète à participer à la cérémonie d'inauguration. Prêtant sa voix à l'investiture du président Bill Clinton en 1993, Angelou a été la première poète depuis Frost à profiter de l'honneur de l'auguste plate-forme, en lisant l'épopée séculaire « On the Pulse of Morning », qu'elle a écrite pour l'occasion. Sa récitation lui a valu un Grammy Award 1994 pour le meilleur album de mots parlés.

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9. ELLE ÉTAIT UNE CHEF AVIDE ET A ÉCRIT DEUX LIVRES DE CUISINE.

Y a-t-il quelque chose qu'Angelou ne puisse pas faire ? Elle utilisaitAlléluia! La Table d'Accueild'explorer des recettes qui avaient une signification personnelle pour elle, et avecBonne nourriture, toute la journée, elle partageait un amour indéfectible de préparer des repas pour les autres tout en se concentrant sur des plats sains. « Si ce livre se retrouve entre les mains de personnes audacieuses et aventureuses, assez courageuses pour entrer dans la cuisine et secouer des casseroles et des poêles, je serai très heureux », a écrit Angelou dans l'introduction de ce dernier titre.

10. ELLE AVAIT SA PROPRE GAMME DE CARTES DE VOEUX HALLMARK.

En 2000, à l'âge de 72 ans, Angelou a écrit une série de sentiments en deux phrases pour l'emblématique entreprise de cartes de vœux qui ornait les cartes et les plats de service. Pleinement consciente qu'elle ferait face à des critiques pour avoir diminué sa stature avec une entreprise commerciale (y compris de la part de son propre éditeur à Random House), elle a répondu en disant : « Si je suis le poète américain, ou l'un d'entre eux, alors je veux être dans les mains des gens. Toutes les mains des gens. Des gens qui n'achèteraient jamais un livre.