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10 Faits Intenses sur le Weta Géant

Le weta géant est l'un des plus gros insectes sur Terre, éclipsant facilement la plupart des insectes et même certains petits rongeurs. Voici 10 faits que vous ne connaissez probablement pas sur ce natif de Nouvelle-Zélande.

1. Il peut l'emporter sur une souris.

Le weta géant est l'insecte le plus lourd au monde. Il peut peser jusqu'à 2,5 onces, bien que de nombreux weta n'atteignent pas ce géant de proportions. Vous pouvez en regarder un face à face avec un chat ci-dessus.

2. Son nom signifie « dieu des choses laides ».

Le nom weta vient du mot maoriwetapunga, ou « dieu des choses laides » [PDF]. Le nom de genre,Deinacrida, signifie « terrible sauterelle ».

3. Il adore les carottes.

En 2011, le chercheur du Smithsonian Mark Moffett est tombé sur un weta géant particulièrement grand lors d'un voyage à Little Barrier Island en Nouvelle-Zélande. Une image de Moffett nourrissant l'énorme insecte d'une carotte est devenue virale. Un expert néo-zélandais en insectes a noté plus tard auHéraut de Nouvelle-Zélandeque nourrir les insectes avec des carottes est assez courant.

4. Il a des dizaines de cousins ​​weta.

Il existe plus de 70 espèces de weta en Nouvelle-Zélande. Les proches parents du weta géant comprennent le weta carnivore à défenses, le weta des arbres et le weta des grottes. Les weta alpins peuvent geler pendant l'hiver, dégeler et reprendre leur chemin une fois le printemps venu.

5. Il ne peut pas sauter.

Bien qu'il ressemble à un gros grillon, les weta géants sont trop lourds pour voler. Certains de ses parents, comme le weta arbre, sont plus agiles et peuvent sauter, mais les weta géants sont décidément liés à la terre.

6. Il est proche de l'extinction grâce aux rats.

Lorsque les humains sont arrivés en Nouvelle-Zélande il y a des centaines d'années, ils ont amené par inadvertance des prédateurs weta avec eux, comme des rats et des chats, qui ont mangé les insectes. Décrit pour la première fois en 1842, le weta géant était considéré comme éteint sur le continent néo-zélandais dans les années 1960, même s'il était autrefois peuplé dans toute l'île du nord. Les weta géants sont maintenant considérés comme limités à Little Barrier Island, à environ 50 miles au nord-est d'Auckland.



7. Il est élevé en captivité.

Plusieurs groupes de conservation ont commencé à élever des weta géants en captivité pour augmenter le nombre d'espèces. Tant de bébés wetapunga ont éclos au zoo d'Auckland en 2013 que le zoo a dû embaucher plus de personnel pour tous les nourrir. En mai 2014, le zoo a sorti 150 weta géants sur l'île de Tiritiri Matangi.

8. Il respire à travers son exosquelette.


Crédit image: pablo via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0


Comme les autres insectes, le weta n'a pas de poumons ; il respire à travers son exosquelette. Des trous dans la coque extérieure du weta se connectent à des tubes qui pompent de l'oxygène vers chaque cellule du corps de l'insecte.

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9. Il a des oreilles sur ses genoux.

Les trous qui servent d'oreilles weta sont situés juste en dessous de l'articulation du genou sur les pattes avant.

10. C'est plus vieux que certains dinosaures.

Les fossiles trouvés à partir de la période triasique il y a 190 millions d'années montrent des similitudes frappantes avec les weta qui habitent la Nouvelle-Zélande aujourd'hui.