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10 crânes intentionnellement déformés du monde entier

Un crâne intentionnellement déformé du IVe siècle en France. Crédit image : © Denis Gliksman, Inrap


La pratique de la déformation crânienne intentionnelle est peut-être mieux connue en Méso-Amérique. Mais remodeler délibérément le crâne des nourrissons lorsque leurs os sont mous et les fontanelles ouvertes était une pratique répandue. Il a été enregistré sur presque tous les continents dans de nombreuses cultures différentes sur des dizaines de milliers d'années. Les têtes malléables des nouveau-nés étaient attachées avec des bandages en cuir ou en textile, aplaties avec des planches ou des tampons. Parfois, les nourrissons étaient retenus dans des berceaux personnalisés de sorte qu'au fil des mois, parfois des années, leur tête prenait la forme préférée : plate sur le dessus, plate sur le dos, plate sur les côtés, conique, allongée ou arrondie.

Aussi vaste qu'elle ait été pour toute l'histoire de l'humanité et une grande partie de la préhistoire, les crânes intentionnellement déformés engendrent toujours des « Alien ! » réguliers. 'Bizarre!' 'Bizarre!' titres chaque fois qu'ils sont trouvés en raison de leur apparence frappante. Voici un rapide tour du monde de la déformation crânienne à travers les âges.

1. AUSTRALIE, IL Y A 13 000 À 9 000 ANS

Les crânes d'Australiens du Pléistocène avec des os occipitaux aplatis ont été trouvés à Kow Swamp (nord de Victoria), Nacurrie (nord-ouest de Victoria/sud-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud) et Coobool Creek (sud-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud). L'anthropologue et professeur d'anatomie humaine Alan Thorne croyait que la taille et la forme des crânes étaient la preuve que les pré-sapiensHomme deboutétait encore en vie en Australie « il y a à peine 10 000 ans ». Une analyse ultérieure a réfuté la théorie de Thorne. Les gens au crâne plat étaientHomo sapiens, très bien; ils venaient de subir une pression constante sur le front depuis l'enfance.

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2. PÉROU, 7000-100 AEC

Un cas de crânes de la culture andine Paracas, comme on le voit au Musée national d'archéologie, d'anthropologie et d'histoire du Pérou à Lima. Crédit d'image: Robrrb via Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0


Les premiers exemples de crânes intentionnellement déformés dans les Amériques ont été trouvés au Pérou et datent d'entre 7000 et 6000 avant notre ère. La pratique s'est profondément enracinée au Pérou, s'étendant à travers les communautés andines et le reste du continent à partir de là. Les fouilles d'anciens vestiges péruviens ont révélé qu'une grande majorité d'entre eux - jusqu'à 90 % sur certaines fouilles - avaient des crânes déformés.

Un groupe de crânes d'environ 2500 ans, découvert dans les années 1920 dans la péninsule de Paracas au Pérou par l'archéologue Julio C. Tello, étaient si extrêmement allongés qu'ils ont figuré dans les rêves fébriles du 'Je ne dis pas que ce sont des extraterrestres, mais c'est la foule des extraterrestres depuis. Il y a même eu une prétendue étude de l'ADN des crânes de Paracas qui a fait les gros titres du monde entier en 2014 pour sa confirmation ostensible que les crânes ne pouvaient pas être humains. Alors que les peuples Paracas avaient des capacités extraordinaires - voir la beauté et la complexité inégalées de leurs textiles, par exemple - ils étaient décidément humains, etHomo sapiensà ce. Ils étaient juste extrêmement doués pour aplatir les os frontaux des crânes des bébés.

3. UKRAINE, 2800-2200 AEC

La culture des catacombes de l'âge du bronze dans l'Ukraine moderne tire son nom de ses chambres funéraires qui ont été creusées au fond d'un puits vertical. Les restes squelettiques trouvés dans ces tombes portent les marques révélatrices d'une déformation crânienne intentionnelle - le premier exemple identifié dans les steppes eurasiennes. Les chercheurs pensent qu'ils ont peut-être repris la pratique de la culture Afanasevo antérieure qui a habité ce qui est maintenant la Sibérie de 3300 à 2500 avant notre ère, la déplaçant vers l'ouest. Après la disparition de la culture des catacombes, il n'y a aucune preuve de remodelage crânien dans les archives archéologiques des steppes jusqu'à l'âge du fer (700-500 avant notre ère).



4. FRANCE, IVe SIÈCLE CE

En 2013, des archéologues ont mis au jour une série de cimetières à Obernai, dans la province d'Alsace, dans le nord-est de la France, datant du néolithique (4900-4750 avant notre ère) jusqu'à la période mérovingienne (Ve-VIIIe siècle de notre ère). Dans l'une des 18 tombes datant de la même période se trouvaient les restes squelettiques d'une femme avec un crâne ovoïde (image du haut). Couplée au style et à la richesse des objets funéraires, la forme du crâne l'identifiait à une Alan, un peuple originaire du Caucase du Nord mais qui a fui vers l'ouest lors des invasions hunnes des IVe et Ve siècles. Eux aussi pratiquaient une déformation crânienne intentionnelle, liant étroitement la tête des nourrissons avec des bandages qui appliquaient une pression égale à l'avant et à l'arrière des crânes. Les archéologues pensent que c'était un processus réservé à l'élite sociétale d'Alan, car les crânes ovoïdes n'ont été trouvés que dans des tombes accompagnées d'objets funéraires élaborés.

5. HONGRIE, 5E-6E SIÈCLES CE

Crânes artificiellement déformés du site du barrage de Ároktő Csík dans le nord-est de la Hongrie. Crédit image : Molnár et al. tendonFocus neurochirurgical


Les Alains qui ont été chassés à l'ouest par les Huns (leurs anciens alliés contre les Romains) ont probablement donné aux Huns l'idée de commencer à modifier la forme du crâne de leurs bébés, peut-être dès le IIe ou le IIIe siècle de notre ère lorsqu'ils étaient voisins dans le bassin des Carpates. . Plus de 200 crânes artificiellement déformés datant du 5ème au 6ème siècle de notre ère ont été trouvés dans ce qui est aujourd'hui la Hongrie. L'étendue et le type de déformations varient considérablement, allant d'un remodelage extrême de l'ensemble du crâne à des altérations mineures.

6. CORÉE, IVe SIÈCLE CE

Le site archéologique de Yean-ri, dans le sud-est de la Corée du Sud, est un ancien cimetière de la Confédération Gaya du IVe siècle de notre ère. Sur les 300 tombes découvertes là-bas, seul un tiers d'entre elles avaient des restes squelettiques. C'est en fait une aubaine relative pour la Corée, où le sol acide et les cycles de temps chaud et humide, froid et sec font des ravages sur les matières organiques. Sur les 100 squelettes survivants, 20 pour cent d'entre eux se sont avérés avoir des crânes intentionnellement déformés. L'accent principal était mis sur l'aplatissement des os frontaux des crânes Yean-ri, avec une petite contre-force appliquée à l'arrière des crânes.

Il est particulièrement intéressant de noter que le lieu de sépulture, qui comprend une variété inhabituelle de types de tombes (sarcophages en pierre, sépultures en jarre et chambres en bois) a été utilisé pour interpeller les roturiers - les Joes réguliers de la période Gaya. Cette pratique est attestée par leur mobilier funéraire modeste. Alors que de nombreux exemples de déformation crânienne intentionnelle dans d'autres cultures ont été utilisés pour désigner un statut élevé, la richesse ou l'appartenance à un sous-ensemble d'élite de la société, cela ne semble pas être le cas à Yean-ri. Il confirme également un compte de la Gaya enregistré dans la chronologie chinoise du 3ème siècle CE leArchives des Trois Royaumespar l'historien de la cour de la dynastie Jin Chen Shou.

7. MEXIQUE, 900-1200 CE

Cristina García / INAH


Près de 4000 miles au nord-ouest de Paracas, au Pérou, et 1100 ans plus tard, dans la ville d'Onavas, dans ce qui est aujourd'hui l'État mexicain de Sonora, 25 personnes ont été inhumées dans un cimetière pendant la période mésoaméricaine classique tardive. D'autres sépultures à Sonora ont été trouvées sous ou autour des habitations. Ce cimetière, fouillé par des archéologues en 2012, est le premier cimetière dédié trouvé dans l'État. L'occasion unique d'examiner un groupe de squelettes sur un site a révélé que plus de 50 pour cent d'entre eux, 13 des 25, avaient des crânes déformés intentionnellement. Ce sont les premiers du genre découverts dans le Sonora ou, de l'autre côté de la frontière moderne, dans le sud-ouest des États-Unis.

Les formes du crâne étaient remarquablement extrêmes, étant donné que la pratique n'avait jamais été trouvée auparavant dans la région. Ils étaient sujets à une déformation fronto-occipitale, ce qui signifie que des planches plates, ou peut-être des berceaux, étaient liées à l'avant et à l'arrière du crâne pour aplatir et allonger la tête. De plus, les os sur le côté du crâne étaient aplatis en biais, donnant au crâne une forme de V (et aux journalistes à bout de souffle l'occasion de parler à nouveau aux extraterrestres).

8. ANGLETERRE, XVIIE SIÈCLE CE

Reconstitution faciale 3D de Thomas Craven de Philippe Froesch sur Vimeo.


Techniquement, ce crâne a été retrouvé à Paris, mais c'est juste parce que le jeune homme en question y étudiait. Thomas Craven était anglais issu d'une riche famille noble. Son père, Sir William, était lord-maire de Londres en 1610. Ses deux frères étaient barons. Il avait 17 ou 18 ans lorsqu'il mourut à Paris de la peste en 1636. Le corps de Thomas Craven fut embaumé, placé dans un cercueil de plomb et enterré dans un cimetière protestant de la banlieue parisienne Saint-Maurice.

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Il a été trouvé lors d'une fouille archéologique en 1986 et identifié par une inscription latine affectueuse sur une plaque de cuivre soudée au cercueil décrivant le jeune Thomas comme «un modèle de bonne conduite». Non mentionné sur la plaque mais découvert lors de l'examen ostéologique, Thomas Craven avait un crâne artificiellement allongé. Le crâne long était considéré comme conférant au visage une minceur élégante qui était encore à la mode dans la société londonienne du début du XVIIe siècle, mille ans après que la tendance s'est éteinte chez les peuples germaniques du continent.

En 2015, une reconstruction faciale 3D a été réalisée à partir d'un scan du crâne de Thomas Craven, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus. Le crâne étendu peut toujours être perçu même après l'ajout des cheveux longs et fringants.

9. RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO, XVIIIE SIÈCLE CE

Mère et enfant Mangbetu, années 1930. Crédit d'image: Lewis Cotlow


Le peuple Mangbetu de l'actuelle République démocratique du Congo en Afrique centrale a allongé le crâne de ses nourrissons en les enveloppant de bandes de peau de girafe, de corde ou de tissu. Au fur et à mesure que l'enfant grandissait, la reliure serait modifiée pour s'adapter aux plus grandes dimensions tout en garantissant que le crâne atteint la forme allongée souhaitée. La pratique était considérée comme une forme d'art. La forme distinctive de la tête était une marque d'intelligence, de statut et de beauté, et était soulignée par le style des cheveux - des tresses enroulées autour de la tête - et des accessoires, comme des coiffes à monture de vannerie. C'était aussi un motif fréquent dans les arts décoratifs Mangbetu, comme leurs poteries anthropomorphes, leurs manches de couteaux et leurs harpes arquées appeléesdonnu.

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La pratique s'est poursuivie jusqu'au 20e siècle, s'éteignant dans les années 1950 sous l'influence de la culture européenne et de la pression juridique du gouvernement colonial belge.

10. NORD-OUEST DU PACIFIQUE, JUSQU'AU 20e SIÈCLE CE

Femme à tête plate avec enfantpar Paul Kane, ca. 1848, Musée des beaux-arts de Montréal via Wikimedia Commons // Domaine public


Il n'est pas certain que le peuple Chinookan du fleuve Columbia, dans ce qui sont maintenant les États américains de Washington et de l'Oregon, ait commencé à aplatir le crâne de leurs nourrissons, mais au moment où Lewis et Clark se sont précipités en 1805, la pratique était profondément enracinée dans le culture. La société Chinookan était hautement stratifiée et esclavagiste. Attacher un bébé à un berceau garantissait qu'il serait marqué à vie comme venant d'une «bonne famille» et qu'il ne serait pas asservi à l'âge adulte.

Ce n'était pas seulement un symbole de statut social, mais une ligne de démarcation claire de caste. Les orphelins, les enfants de «mauvaises familles» et les esclaves étaient exclus de la pratique et étaient traités avec mépris à cause de cela. Lorsque les Européens sont arrivés et que les femmes Chinook ont ​​eu des bébés avec des hommes blancs, les taux d'infanticides ont augmenté lorsque les pères ont refusé de soumettre leurs enfants à une déformation crânienne - les mères préféraient tuer leurs enfants plutôt que de les laisser être considérés comme des esclaves.