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10 faits juteux sur les sangsues

Les sangsues ont mauvaise réputation, mais elles sont en fait plutôt cool une fois que vous les connaissez – et nous en apprenons plus à leur sujet, même aujourd'hui. Récemment, une équipe dirigée par Anna Phillips, conservatrice des vers parasites au Smithsonian National Museum of Natural History, a découvert une nouvelle espèce de sangsue médicinale (photo ci-dessus) dans un marais du Maryland. Nous avons demandé à Mark E. Siddall, expert en parasites et conservateur du Musée américain d'histoire naturelle, de partager quelques faits surprenants sur les vers que nous aimons détester.

1. Toutes les sangsues ne sucent pas le sang.

Les espèces hématophages ou hématophages ne sont qu'un type de sangsue. 'La grande majorité des espèces sont [hématophages]', a déclaré Siddall à Trini Radio, 'mais cela dépend de l'environnement. En Amérique du Nord, il y a probablement plus de sangsues d'eau douce quene passe nourrissent de sang qu'il n'y a de mangeurs de sang. Et même parmi les espèces hématophages, il n'y en a pas beaucoup qui vous poursuivent. 'Très peu d'entre eux sont intéressés à se nourrir de sang humain', dit Siddall. « Certainement, ils le feront, si on leur en donne l'occasion, mais ils ne sont pas ce dont ils passent le plus clair de leur temps à se nourrir. »

2. Les sangsues sont partout.

Piérie, Wikimedia Commons // Domaine public

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« Tous les continents de la planète ont des sangsues, à l'exception de l'Antarctique », dit Siddall. 'Et même alors, il y a des sangsues marines dans les eaux antarctiques.' Les humains coexistent avec les sangsues depuis si longtemps, selon Siddall, que presque toutes les langues ont un mot pour sangsues.

3. Les sangsues ont fait un retour en médecine.

GlebK, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0



La saignée pour l'amour de la saignée est tombée en disgrâce auprès des médecins occidentaux, mais cela ne signifie pas que les sangsues médicinales profitent d'une retraite confortable. Aujourd'hui, les chirurgiens les gardent à portée de main dans la salle d'opération et les utilisent comme mini-aspirateurs pour nettoyer le sang. 'C'est une utilisation parfaitement sensée des sangsues', dit Siddall. D'autres utilisations, cependant, sont moins judicieuses: 'L'application plus naturopathique des sangsues pour se débarrasser du mauvais sang ou pour guérir, je ne sais pas, quoi qu'il vous arrive, c'est complètement fou', dit-il. « Comment diable les sangsues pourraient-elles enlever le mauvais sang et laisser le bon sang ? C'est idiot.'

4. La romancière Amy Tan a sa propre espèce de sangsues.

Les sangsues terrestres ont fait une apparition dans le livre de Tan en 2005Sauver les poissons de la noyade, un fait qui a immédiatement mis l'auteur dans les bonnes grâces des chercheurs. 'Il n'y a pas beaucoup de romans avec des sangsues terrestres', dit Siddall. Ainsi, lorsque lui et ses collègues ont identifié une nouvelle espèce de minuscules sangsues terrestres, ils ont donné le nom de la sangsue Tan. L'auteur a adoré. 'Je suis ravi d'être immortalisé en tant queChtonobdella tanae', a déclaré Tan dans un communiqué de presse. 'Je planifie maintenant mon voyage dans le Queensland, en Australie, où j'espère faire des promenades tranquilles dans la jungle, accompagné d'une douzaine de mes homonymes se nourrissant de mes chevilles.'

5. Les sangsues peuvent devenir assez grosses.

La sangsue amazonienne géante (Haementeria ghilianii) peut atteindre 18 pouces et vivre jusqu'à 20 ans. Et oui, celui-ci est un nourrisseur de sang. Comme toutes les espèces hématophages,H. ghilianiicolle sa trompe (qui peut mesurer jusqu'à 6 pouces de long) dans un hôte, boit à satiété et tombe. Les scientifiques pensaient que l'espèce était éteinte jusqu'à ce qu'un zoologiste découvre deux spécimens dans les années 1970, dont l'un qu'il a nommé Grandma Moses. Nous ne faisons pas cela.

6. Les sangsues sont de bons appâts.

De nombreux pêcheurs de doré jaune ne jurent que par les sangsues. 'Une sangsue sur n'importe quelle présentation bouge plus que d'autres types d'appâts vivants', a déclaré le pêcheur professionnel Jerry Hein à Fishing League Worldwide. 'J'ai grandi en les pêchant et je pense que ce sont les appâts vivants les plus efficaces, peu importe où vous allez.' Il existe toute une industrie de la sangsue pour fournir aux pêcheurs leurs appâts. Un an, les conditions météorologiques ont empêché les sangsues de se présenter dans leurs habitats typiques, ce qui a empêché leur collecte et leur vente. S'adressant à CBS News, un propriétaire de magasin de matériel a qualifié l'absence de sangsues de 'pire cauchemar dans l'industrie des appâts'.

7. Les scientifiques de sangsues utilisenteux-mêmescomme appât.

Siddall et ses collègues collectent et étudient les sangsues sauvages. Cela signifie des heures de randonnée à travers le territoire des sangsues, à la recherche de spécimens. « Que nous errions dans l'eau ou que nous nous promenions dans une forêt de bambous », dit Siddall, « nous comptons sur le fait que les sangsues sont attirées par nous. » Les sangsues s'en nourrissent-elles ? « Oh mon dieu, oui. Nous essayons de les avoir avant qu'ils ne se nourrissent de nous… mais parfois, évidemment, vous ne pouvez pas vous en empêcher.

8. Le sexe de sangsue est fascinant.

Comme beaucoup de vers, les sangsues sont toutes hermaphrodites. Les spécificités de l'accouplement varient selon les espèces, mais la plupart s'entremêlent et échangent des paquets de sperme. (Les deux sangsues dans la vidéo ci-dessus s'appellent toutes les deux Norbert.)

9. Certaines espèces de sangsues font des parents étonnamment attentionnés.

« Il existe toute une famille de sangsues qui, lorsqu'elles pondent leurs œufs, les recouvrent de leur propre corps », explique Siddall. «Ils pondent les œufs, les recouvrent de leur corps et ventilent les œufs pour empêcher les champignons ou les bactéries de s'y introduire, puis lorsque les œufs éclosent, ils s'attachent au parent. Ils ne se nourrissent pas du parent, ils s'accrochent simplement, puis lorsque la sangsue parentale se rend à son prochain repas de sang, elle porte sa progéniture à son prochain repas de sang. Ce sont des soins parentaux assez profonds, en particulier pour les invertébrés. »

10. Vous pourriez être le prochain à découvrir une nouvelle espèce de sangsue.

Bien que nous ayons vécu côte à côte avec les sangsues pendant des milliers d'années, nous avons encore beaucoup à apprendre à leur sujet. Les scientifiques connaissent environ 700 espèces différentes, mais ils savent qu'il y en a beaucoup plus. 'Je vais vous dire ce que je souhaite', dit Siddall. « Si jamais vous vous nourrissez d'une sangsue, plutôt que de l'arracher, de la brûler et de la jeter à la poubelle, observez-la peut-être et voyez si vous pouvez voir des motifs de couleur. Comprenez qu'il y a une réelle possibilité qu'il s'agisse d'une nouvelle espèce. Alors regardez-les, laissez-les finir. Ils ne vont pas prendre beaucoup de sang. Et qui sait? Cela pourrait être scientifiquement utile.