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10 faits juteux sur le journal violet de Mary Astor, le scandale sexuel le plus tristement célèbre du vieux Hollywood

En 1936, Mary Astor, vedette deLe faucon maltais(1941), a été le centre d'un scandale hollywoodien si important qu'il a fait tomber les nouvelles d'Hitler en première page. Son ex-mari a volé ses journaux intimes, appelés Purple ou Lavender Diary, pour les utiliser dans une âpre bataille pour la garde. Il a été rapporté qu'Astor a écrit des récits à couper le souffle de ses nombreuses histoires d'amour dans ses pages. Alors que la presse salivait pour plus de détails, Astor a comparu devant le tribunal pour faire face à un avocat hostile déterminé à prouver qu'elle était une mère inapte. Les gens ont inondé le palais de justice et les vendeurs ont vendu des hot-dogs et des glaces à la foule.

Le journal d'Astor a été le premier grand scandale sexuel hollywoodien, 'une sensation comme on n'en avait jamais vu auparavant', écrit Joseph Egan dansLes journaux violets. Astor risquait de perdre sa carrière, sa fille et sa réputation, mais elle n'aurait pas honte. Face à ces défis, Astor a riposté.

1. Franklyn Thorpe a lu l'histoire de la liaison de Mary Astor avec un célèbre dramaturge.

En 1936, Astor et Thorpe, un médecin, étaient mariés depuis cinq ans et partageaient une fille, Marylyn. Les deux parties avaient eu des liaisons. Astor voulait se retirer du mariage, écrivant dans son journal : 'Je n'aime plus Franklyn... Je suis malheureuse et je m'ennuie avec lui.' Mais chaque fois qu'elle essayait de partir, ils avaient de violentes disputes. 'Notre vie était une série d'explosions, généralement pour des choses mineures', a écrit Astor dans son autobiographie. « J'ai commencé à parler de divorce, et la conversation a été considérable.

Le tournant est survenu lorsque Thorpe a volé les grands livres bleus qu'Astor utilisait comme agendas. Non seulement a-t-il lu ses véritables opinions sur lui (« Je le plains parce que je l'ai fait m'épouser... Je joue une sorte de jeu avec lui »), mais il a découvert ses sentiments forts pour le dramaturge George Kaufman.

Deux fois lauréat du prix Pulitzer, Kaufman était en mariage ouvert avec sa femme depuis 20 ans, qu'il n'avait pas l'intention de quitter. Thorpe était au courant de l'affaire, mais pas à quel point Astor aimait Kaufman. «Je suis toujours dans la brume; une belle lueur rose », a-t-elle écrit. 'C'est beau, glorieux et j'espère que c'est mon dernier amour. Je ne peux pas le surpasser avec quoi que ce soit dans mon expérience.

2. Pour se venger, Franklyn Thorpe a fait chanter Mary Astor.

Thorpe a demandé à Astor de lui donner la garde exclusive de Marylyn, la moitié de la maison d'Astor, et le contrôle de ses finances. Si elle n'était pas d'accord, il a dit qu'il rendrait les journaux publics au public. Dans les années 1930, l'adultère était une cause d'indignation, surtout s'il était commis par une femme. En misant sur ce double standard, Thorpe a menacé de 'noircir son nom et les noms de ses amis sur les premières pages de tous les journaux en Amérique', a écrit Egan. Quand Astor a attrapé la grippe, Thorpe se tenait près de son lit, la réprimandant et la menaçant. Faible et malade, elle a signé un accord de divorce, donnant à Thorpe ce qu'il voulait.

3. Mary Astor a tout mis en jeu pour son enfant.

Mais Thorpe ne s'est pas arrêté là. Pendant les 15 mois suivants, chaque fois que lui et Astor se sont affrontés, il a menacé d'emmener Marylyn. Astor a allégué qu'il avait également commencé à maltraiter l'enfant. 'Il la secouait si fort que ses dents claquaient et se mordait les lèvres', a déclaré Astor au tribunal. 'Ensuite, il lui donnerait une fessée et il y aurait des marques d'ecchymoses sur son petit corps.'



Finalement, Astor en avait assez. Son avocat, Roland Rich Woolley, a demandé la garde, accusant Thorpe de chantage et de bigamie – il avait une épouse de fait qu'il a continué à voir après le mariage. Astor savait que le scandale allait arriver, mais elle voulait protéger sa fille.

4. La presse a rapporté que le journal de Mary Astor était écrit à l'encre violette.

Les journaux intimes ont été au centre du procès de garde à vue. L'avocat de Thorpe a annoncé qu'ils 'ouvriraient grand l'industrie du cinéma' parce qu'Astor 'a expérimenté avec amour en tant que scientifique expérimentant avec des tubes à essai'. Les journalistes se disputaient chaque détail des mystérieux journaux intimes. Quand ils ont aperçu une page au tribunal, ils ont dit qu'Astor avait écrit à l'encre violette. Ce détail a ajouté un niveau d'insinuation - le violet est une couleur souvent associée à la passion - mais ce n'était pas vrai. Astor écrivait à l'encre brune qui, de loin, prenait une teinte violacée. Mais le surnom, The Purple Diary, est resté.

5. George Kaufman a fui la Californie pour éviter la prison.

Kaufman, quant à lui, ne voulait rien avoir à faire avec le procès. Lorsqu'on lui a ordonné de témoigner, il ne s'est pas présenté au tribunal. Furieux, le juge Goodwin Knight a lancé un mandat d'arrêt à son encontre. Avant que la police ne puisse le retrouver, Kaufman a sauté dans un train pour New York. Le juge l'a banni de Los Angeles. « Si Kaufman relève de la compétence de ce tribunal, je veillerai à ce qu'il soit mis en prison et maintenu là assez longtemps pour se calmer », a-t-il déclaré à la salle d'audience. (Le mandat a été rejeté en 1937 et Kaufman a pu à nouveau travailler à Hollywood.)

6. Le mauvais comportement de Franklyn Thorpe est apparu pendant le procès.

A la barre, les infidélités de Thorpe ont été révélées. En plus de l'épouse de fait, il a eu une liaison avec une showgirl nommée Norma Taylor, qui a une fois chassé Thorpe avec une fourchette à découper, devant Marylyn.

Initialement, Thorpe a nié la romance avec Taylor. Mais Woolley a produit une photo d'eux en train de s'embrasser, ce qui a incité Thorpe à admettre que Taylor était venu chez lui, ivre, vêtu d'un pyjama en soie. Elle a brisé une fenêtre avec un chandelier et l'a poursuivi avec une grosse fourchette. 'Elle a essayé de s'enfermer dans [la salle de bain], mais j'ai franchi la porte et je l'ai attrapée', a déclaré Thorpe. « Nous sommes tombés dans une bagarre. » Marylyn a déclaré plus tard que le combat était l'un de ses premiers souvenirs.

7. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Mary Astor tenait un tableau de bord des amoureux d'Hollywood.

En l'absence du vrai journal, la presse a publié des extraits d'un faux pornographique, qui incluait la rumeur selon laquelle Astor avait classé ses amants sur un tableau de bord. Un journal a déclaré qu'Astor 'était un marqueur officieux dans les tournois d'amour d'Hollywood'. Quatre pages … contiennent ses notes de charme des « dix premiers » parmi les célébrités masculines de Screenland. Kaufman était définitivement le top.

la plus grande épée jamais utilisée au combat

Dans son autobiographie, Astor a écrit que la presse 'a passé des vacances romaines' avec le faux journal. Comme elle ne pouvait pas poursuivre tous les journaux, elle était impuissante à arrêter les rumeurs. 'Je ne pouvais que frapper mes poings sur le bureau de Woolley et pleurer inutilement:' Il n'y avait pas de score de boîte et je n'ai jamais appelé la maudite chose Dear Diary. '

8. Les patrons du studio ont ordonné à Mary Astor d'abandonner l'affaire.

Le dernier jour de tournage du filmDodsworth(1936) à la MGM, Astor a été appelé dans le bureau du producteur Sam Goldwyn. À son arrivée, tous les dirigeants des grands studios de cinéma l'attendaient, dont Louis B. Mayer, Jack Warner et Harry Cohn. Ils ont tendu une embuscade à Astor, lui disant de renoncer à l'audience de garde, ce qui, selon eux, pourrait nuire à l'industrie du cinéma. Astor ne serait pas intimidé. Elle a dit: 'Je suis désolée, messieurs, mais je vais poursuivre l'affaire comme mon avocat me l'a conseillé' et a quitté la pièce.

Abasourdi par son licenciement, quelqu'un a suggéré à Goldwyn d'appliquer la clause de moralité dans le contrat d'Astor et de la licencier. Il secoua la tête. « Une femme qui se bat pour son enfant ? il a dit. 'C'est bon.'

9. Mary Astor a traversé le procès en agissant.

Au tribunal, Astor a semblé posé et raffiné. Vêtue de noir, elle a été décrite comme un 'follet aux yeux noirs mince et frêle d'une fille pesant à peine cent livres'.

Elle a parlé d'une voix profonde et claire et n'a pas été ébranlée par le contre-interrogatoire agressif. Il a été convenu qu'elle montrait des 'émotions réelles' d'une 'mère risquant tout' pour son enfant.

Astor a déclaré plus tard qu'elle prétendait être Edith Cortright, son personnage deDodsworth. Edith' était beaucoup de choses que j'aurais aimé être. Elle avait une confiance totale en elle et j'en avais très peu », a écrit Astor. Plus tard, elle a ajouté: 'J'étais complètement à l'épreuve des cliquetis, grâce à Edith Cortright. Elle était mon bouclier.

10. Finalement, le public s'est rangé du côté de Mary Astor.

Lorsque le juge a décidé que les journaux ne pouvaient pas être admis comme preuve, les avocats de Thorpe ont publié des extraits à la presse. Bientôt, les rêveries intimes d'Astor ont été exposées dans tout le pays. Impatient du cirque médiatique, le juge a ordonné à Astor et Thorpe de trouver un accord, sinon. En fin de compte, Astor a triomphé, obtenant la garde de Marylyn pendant neuf mois par an.

Étonnamment, le scandale n'a pas nui à la carrière d'Astor. Elle était encore plus populaire par la suite, jouant dansLe faucon maltais(1941),Petite femme(1949), etRencontrez-moi à Saint-Louis(1944). Sa carrière a duré sept décennies et comprend un héritage durable en tant que femme fatale.

Quant aux journaux, le juge les a enfermés jusqu'à ce que Marylyn ait 21 ans. En 1952, ils ont été enlevés et brûlés. Les seules sections survivantes étaient les extraits divulgués à la presse; Vous pouvez les lire ici.

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