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10 faits plus grands que nature sur André le géant

Bien qu'un certain nombre de lutteurs professionnels aient transcendé le cercle carré pour devenir des stars mondiales - Hulk Hogan, The Rock et Jesse Ventura parmi eux - peu ont captivé le public comme André le Géant. Né André Roussimoff à Grenoble, en France, le 19 mai 1946, l'imposant grappler mesurait près de 7 pieds et pesait plus de 500 livres peu de temps avant sa mort en 1993 en raison d'une insuffisance cardiaque.


Il est normal que les proportions mythologiques d'André aient conduit à un certain nombre de mythes entourant sa vie, d'une hauteur exagérée (il était souvent facturé comme 7 pieds, 4 pouces) à sa prétendue propension à boire des centaines de bières. Le nouveau documentaire de HBO, qui vient de sortir, pourrait résoudre certaines de ces légendes urbaines. En attendant, nous avons passé au crible certaines des histoires les plus sensationnelles pour séparer les faits de la fiction. Il s'est avéré que la vie du géant n'avait pas besoin d'embellissement.

1. SAMUEL BECKETT L'A CONDUITE À L'ÉCOLE.

Dans les années 1950, le dramaturge et romancier Samuel Beckett s'installe à Ussy-sur-Marne en France et charge des ouvriers locaux de construire un chalet. La propriété n'était qu'à quelques centaines de mètres de la résidence Roussimoff et le long d'un tronçon de route où André et d'autres écoliers ont commencé leur marche vers la classe. (Il n'y avait pas de bus.) Comme beaucoup d'enfants, Andre acceptait parfois l'invitation de Beckett à monter à l'arrière de sa camionnette pour se rendre à l'école. Au fil des ans, l'histoire a été exagérée au point que Beckett et Andre sont les seuls occupants du camion, bien qu'il soit peu probable que Beckett lui ait accordé une attention particulière. Pourtant, l'appariement improbable a inspiré plusieurs pièces, y compris la récenteSam & Dede, ou mon dîner avec André le géant.

2. IL A GRANDIT TELLEMENT QUE SES PROPRES PARENTS NE LE RECONNAISSENT PAS.

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Quand André a eu 14 ans, il a quitté la maison pour chercher un emploi et des opportunités en dehors des limites de sa communauté agricole rurale en France. À 19 ans, il rend visite à ses parents pour la première fois, ayant déjà fait irruption dans le monde de la lutte professionnelle. Selon un 1981Sports illustrésde profil, André avait grandi si radicalement dans l'intervalle, mesurant près de 7 pieds de haut, que ses parents n'ont pas reconnu l'étranger qui a frappé à leur porte. Alors qu'André expliquait son choix de carrière, ils se rendirent compte qu'ils l'avaient même vu lutter à la télévision sous son pseudonyme, Jean Ferré, sans jamais savoir qu'ils avaient regardé leur propre fils.

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3. IL A APPRÉCIÉ DE DÉPLACER DES VOITURES COMME UNE FARCE.

Les dimensions d'André étaient le résultat d'une acromégalie, un trouble de l'hypophyse qui provoque une sécrétion non inhibée d'hormone de croissance. Parce que son corps était si généreux dans sa force, André soulevait rarement (voire jamais) des poids pour plus de puissance. Son entraînement en résistance semblait prendre la forme de déplacer les voitures de ses amis pendant les nuits où il buvait avec des amis. Les plus petits véhicules pouvaient facilement être glissés dans des espaces restreints ou tournés pour faire face à la direction opposée.



4. SES DOIGTS ONT PRÉSENTÉ DES PROBLÈMES UNIQUES.

Alors que la taille et la circonférence d'André se sont avérées problématiques lorsqu'il s'agissait de voyager - la plupart des véhicules étaient conçus pour des trajets inconfortables qui l'obligeaient à s'affaisser - ses mains et ses doigts posaient des défis particuliers. Dit avoir des doigts si gros que des dollars en argent pourraient passer à travers ses bagues, André ne pourrait jamais utiliser un téléphone à cadran conventionnel sans enfoncer un crayon dans le cadran ; il n'était pas non plus question d'apprendre à jouer du piano, puisqu'un doigt frapperait trois touches à la fois.

5. IL S'AMUSAIT À PETER SUR LES ADVERSAIRES.

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Selon la plupart des témoignages, André était un géant jovial, content de jouer aux cartes, de socialiser et de profiter de toute la nourriture et des boissons que son succès lui offrait. Pendant les matchs, il s'amusait à marcher sur les cheveux longs d'un adversaire ou à lui essorer la sueur de son maillot sur le visage. Dans un combat, Jake 'The Snake' Roberts a rappelé qu'André avait attendu que Roberts soit sur le tapis avant de s'accroupir et de déclencher ses flatulences. 'Cela a duré environ 30 secondes', a déclaré Roberts. 'Les géants pètent pendant des périodes extrêmement longues.'

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6. IL A ADORÉ QVC.

Lorsqu'il ne voyageait pas pour ses engagements de lutte, André restait en grande partie seul dans son ranch de Caroline du Nord, qui présentait un arbre poussant au milieu de chacune de ses trois histoires. Parce que le shopping pouvait être une expérience fastidieuse, André s'est pris d'affection pour QVC, la chaîne de téléachat qui avait été lancée en 1986. Ses amis ont rappelé qu'André avait acheté plusieurs nettoyeurs à vapeur et beaucoup de papillons en porcelaine à la chaîne.

7. PARLER RELATIVEMENT, IL N'ÉTAIT PAS UN BUVEUR EXCESSIF.

Rien n'alimente une histoire d'André comme l'alcool, le géant aurait consommé plus de 100 bières en une seule séance. Mais la plupart de ses collègues rapportent que l'alcool a eu étonnamment peu d'effet sur lui, sans gueule de bois ni troubles de l'élocution affectant ses tâches de lutte. Il n'y avait qu'une poignée d'exceptions. Selon Cary Elwes, sa co-vedette dans le film de 1987La princesse à marier, André a déjà bu suffisamment pour s'évanouir dans le hall d'un hôtel. Comme il était impossible de le déplacer, les employés de l'hôtel ont disposé une corde de velours autour de son cadre endormi pour qu'il ne soit pas dérangé.

8. IL PORTAIT UNE ATTELLE DOS SOUS SON MAILLOT.

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Alors que des années de lutte et son état d'acromégalie contribuaient à affecter sa santé, André a subi une chirurgie de la colonne vertébrale à la fin de 1986. Lorsqu'il est revenu à la lutte, son maillot noir emblématique a aidé à cacher une attelle dorsale qui soutenait son corps malade. Sa condition physique aurait été tellement diminuée à ce stade qu'André a passé ses dernières années à lutter contre la douleur et à ne pouvoir effectuer que des manœuvres de base. Selon ses pairs, certains des matchs les plus célèbres d'André, comme celui contre Hulk Hogan àWrestleMania IIIen 1987, étaient loin de ce qu'il avait pu faire plus tôt dans sa carrière.

9. L'HUILE POUR BÉBÉ L'A VRAIMENT ENNUYÉ.

Pour des raisons connues seulement d'André, son comportement génial ne s'appliquait pas aux adversaires du ring qui utilisaient de l'huile pour bébé pour faire ressortir davantage leurs muscles. André aurait méprisé l'huile pour bébé et aurait étendu cette inimitié à 'Macho Man' Randy Savage, qui n'était pas aimé par le géant simplement parce qu'il utilisait beaucoup de choses pendant la lutte. 'André détestait l'huile pour bébé', a déclaré le frère de Randy, Larry Poffo, auTampa Bay Timesen 2017. « Mais Randy n'arrêtait pas de le porter. Il a dit obstinément 'Le truc d'André est d'être un géant et le mien est de l'huile pour bébé.' Il n'a jamais reculé devant André et ils ne se sont jamais entendus à cause de ça.

10. IL N'ÉTAIT PROBABLEMENT PAS AUSSI GRAND QUE VOUS LE PENSEZ.

Parce que la lutte est encline à exagérer la taille, les capacités et les réalisations, il n'en a pas fallu beaucoup pour que les promoteurs s'accrochent à l'idée de promouvoir André comme le plus grand athlète de la planète. Dès ses premiers matchs à Montréal, il a été présenté comme mesurant 7 pieds 4 pouces, assez pour dépasser de deux pouces l'imposant Kareem Abdul-Jabbar. Mais lorsque la taille d'André a été mesurée à l'âge de 24 ans en 1970, il mesurait exactement 6 pieds, 9 et ¾ pouces.