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10 pièces américaines moins connues

Le président Obama a récemment suggéré le retrait du penny comme moyen de réduire le budget fédéral, car il coûte près de deux fois et demie sa valeur nominale à la menthe. Bien que cela ne se produise pas de si tôt, il est toujours intéressant de regarder d'autres pièces de l'histoire des États-Unis qui ont été retirées, étaient exceptionnellement rares ou n'ont même jamais été sorties de la planche à dessin...

1. Pièces d'investissement

Alors que la plupart des pièces de monnaie américaines sont constituées d'une variété de matériaux, les pièces d'investissement sont entièrement constituées de métaux précieux. Actuellement, il en existe quatre sortes : les Silver Eagles, les Gold Eagles, les Platinum Eagles et les Gold Buffalos.

Chacun a cours légal et a sa propre valeur nominale : les Silver Eagles coûtent 1 $, les Gold Eagles 5 $, 10 $, 25 $ ou 50 $ (selon le poids), les Platinum Eagles 100 $ et les Gold Buffalos 50 $. Cependant, ce serait une idée vraiment horrible de les dépenser - les pièces sont destinées à être achetées et vendues à la valeur marchande actuelle du métal à partir duquel elles ont été créées (ce qui est bien, bien plus élevé que la valeur nominale).

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Les pièces d'investissement ne circulent pas et ne peuvent pas être achetées directement auprès de la Monnaie américaine. Au lieu de cela, un réseau de vendeurs autorisés peut vous connecter... à hauteur de la valeur marchande du métal, plus un petit supplément pour la commodité de l'avoir sous forme de pièce de monnaie.

2. Syndicats

Après la ruée vers l'or de 1849, les Californiens ont eu un petit problème d'argent. Auparavant, la région utilisait uniquement ses propres pièces spécialement frappées pour la monnaie. Une fois que la Californie a atteint le statut d'État, cependant, cela est devenu gênant, car la Monnaie américaine n'a pas émis de pièces de monnaie de plus grande valeur et le papier-monnaie était encore très lent à circuler dans l'ouest.



Pour lutter contre cela, le Congrès a envisagé de créer deux nouvelles pièces : l'Union de 100 $ et la Half-Union de 50 $. La proposition a échoué, cependant, et aucune pièce n'a vu la circulation. Mais en 1910, un collectionneur privé se présente avec deux Demi-Unions en or, toutes deux marquées d'une date de 1877 (près de vingt ansaprèsils ont été rejetés).

Les pièces sont une sorte de mystère. Personne ne sait exactement pourquoi ils ont été créés (ni quand, puisque la date de 1877 est peut-être incorrecte), mais plusieurs autres collectionneurs ont depuis trouvé des demi-unions en cuivre fabriquées à l'aide de la même matrice. Les deux demi-unions originales sont maintenant dans le Smithsonian.

3. Pièces d'aigle

De 1792 à 1933, l'Amérique a émis des pièces d'or appelées aigles (à ne pas confondre avec les pièces d'investissement mentionnées précédemment). La pièce obsolète la plus ancienne de l'histoire des États-Unis, les aigles étaient en fait une série de dénominations connexes. L'aigle lui-même valait 10 $, mais la Monnaie a également produit le double aigle (20 $), le demi-aigle (5 $) et le quart d'aigle (2,50 $).

En 1933, cependant, le président Franklin D. Roosevelt, qui croyait que les gens qui accumulaient de l'or pourraient prolonger la Grande Dépression, a signé le décret exécutif 6102, qui interdisait aux individus de posséder plus de 100 $ d'or. Tous les montants excédentaires ont été remis au gouvernement pour un équivalent en espèces. Cela a effectivement mis fin à la production des pièces d'aigle, car la Monnaie a commencé à faire fondre ses propres approvisionnements pour aider.

4. Étoile

Dans les années 1860, plusieurs pays européens se sont regroupés pour créer une monnaie universelle, un peu comme une première tentative d'euro. Ce groupe s'est appelé l'Union monétaire latine (ou LMU) et a créé des normes pour les pièces d'or et d'argent qui pouvaient être frappées par les pays individuels mais étaient également facilement échangées sur une base individuelle.

Les États-Unis ont brièvement envisagé de rejoindre la LMU et ont produit une pièce conceptuelle appelée Stella. D'une valeur de 4 $ US, la Stella aurait été la version américaine de la pièce d'or LMU. Cependant, le Congrès a rejeté à la fois le Stella et le LMU (qui ont été dissous après la Première Guerre mondiale), de sorte que la pièce n'a pas été utilisée.

5. Pièce de trois dollars

De 1854 à 1889, l'U.S. Mint a produit une pièce d'or d'une valeur de 3 $, ce qui est un peu surprenant, car ils possédaient déjà le quart-aigle susmentionné d'une valeur de 2,50 $. Pourquoi ont-ils ressenti le besoin de créer une pièce distincte pour les 50 cents supplémentaires ? La réponse esttimbres.

Plus précisément, pour acheter tout un tas de timbres. Au milieu des années 1800, le service postal américainabaisséle prix des timbres de cinq cents à trois. Ainsi, il a été largement supposé (bien que jamais déclaré directement) que, essentiellement, le seul but des pièces de 3 $ était pour les entreprises d'acheter facilement 100 timbres en une seule transaction. De toute évidence, ils ne servaient à rien d'autre. Étant donné que les timbres ne pouvaient pas rester au même prix pour toujours, la pièce a été retirée en quelques décennies.

(Pour mémoire, une pièce de trois dollars achèterait six timbres et demi aujourd'hui.)

6. Pièce de vingt cents

La pièce de monnaie en circulation la plus courte de l'histoire des États-Unis, la pièce de vingt cents n'a duré que de 1875 à 1878. Encore une fois, c'était l'Amérique qui tentait de maintenir la parité avec l'Europe, la France en particulier. Leur pièce de vingt francs avait à peu près la même taille et le même matériau que la pièce de vingt cents, et les deux pouvaient donc, en théorie, être échangées également.

En réalité, cela n'a presque jamais été fait. Bien que le franc soit une monnaie de réserve populaire à l'époque, le citoyen moyen n'avait pas vraiment besoin d'une pièce de vingt cents, d'autant plus que les quartiers étaient déjà bien établis.

7. Demi-dime

Bien avant que les nickels ne soient une chose, la Monnaie américaine a produit une pièce de cinq cents entièrement différente connue sous le nom de demi-dime. Ils étaient, en fait, environ la moitié de la taille d'un centime tout en étant la moitié de la valeur. De 1792 à 1873, des demi-dimes en argent ont été produits pour combler l'écart entre les centimes et les centimes, car personne n'aime une poche pleine de sous.

Les problèmes pour le demi-dime ont commencé en 1866, cependant, lorsque les lobbyistes du nickel ont convaincu le gouvernement d'autoriser la création de nouvelles pièces de cinq cents en alliage de nickel, bien sûr. Le demi-dime a duré moins d'une décennie après. Le nouveau soi-disant 'nickel' l'a rapidement devancé.

8. Pièce de trois cents

Reliée à la pièce de trois dollars et à la demi-dime susmentionnées, la pièce de trois cents était une pièce de courte durée (mais assez populaire) qui a été frappée entre 1851 et 1889. La pièce originale de trois cents était faite argent et a été introduit en réponse aux timbres bon marché qui ont également conduit à la création de la pièce de trois dollars. Une pièce équivalait à un timbre, ce qui était simple et pratique. (Il en faudrait seize pour acheter un seul timbre aujourd'hui.)

Mais la thésaurisation d'argent est devenue courante pendant la guerre civile, ce qui a causé des problèmes de circulation. Heureusement, les mêmes lobbyistes du nickel qui ont fait pression pour le remplacement à la moitié d'un centime avaient également amené le Congrès à introduire une alternative : le nickel à trois cents. Pendant les premières années de sa vie, le « nickel » était en fait disponible en variétés à trois et cinq cents.

Cependant, comme le nickel de trois cents était à peu près de la même taille qu'un centime, les deux se confondaient souvent. De plus, le prix des timbres a de nouveau changé, ce qui a rendu la pièce de trois cents en grande partie inutile, et elle a donc été progressivement supprimée en 1889.

9. Pièce de deux cents

Une autre pièce expérimentale, la pièce de deux cents n'était principalement qu'une pièce provisoire à utiliser pour lutter contre les pénuries de pièces jusqu'à la fin de la guerre civile. À la fin de la guerre, la Monnaie américaine a simplement décidé de continuer à les fabriquer et de voir si quelqu'un les utilisait. Ils ne l'ont pas fait, et entre la série initiale de 1864 et la série finale de 1873, la production est passée de 20 millions de pièces à seulement 600. Comme pour 600 au total.

Ironiquement, ils auraient pu être très populaires en 1883, lorsque le service postal a de nouveau accompli un acte désormais impensable et a réduit le coût des timbres à deux cents (où ils sont restés, sauf pendant une courte période pendant la Première Guerre mondiale, jusqu'en 1932).

10. Un demi-cent

Bien que les Américains ne voient plus que des fractions de centime dans les stations-service, ils étaient beaucoup plus courants. De 1793 à 1857, la U.S. Mint a produit un demi-cent, la plus petite pièce de valeur de l'histoire américaine. Les fractions d'un cent, qui sont techniquement appelées moulins, étaient en fait très utiles lorsque les petites coupures de monnaie avaient en fait une certaine valeur pour elles.

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En fait, certains États ont même produit des jetons d'un moulin, d'une valeur de 1/10 de cent, à divers moments de l'histoire. Ces jetons, qui n'étaient pas des pièces de monnaie américaines officielles (d'où le mot jeton au lieu de pièce de monnaie), étaient le plus souvent utilisés pour payer la taxe de vente sur les achats.