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10 petits faits sur Louisa May Alcott

Née le 29 novembre 1832, Louisa May Alcott a mené une vie fascinante. En plus d'enchanter des millions de lecteurs avec son romanPetite femme, elle a travaillé comme infirmière pendant la guerre civile, a lutté contre l'esclavage et a inscrit les femmes sur les listes électorales. Voici 10 faits sur le célèbre auteur.

1. Louisa May Alcott avait de nombreux amis célèbres.

Les parents de Louisa, Bronson et Abigail Alcott, ont élevé leurs quatre filles dans un foyer politiquement actif du Massachusetts. Enfant, Alcott a brièvement vécu avec sa famille dans une commune transcendantale en faillite, a aidé ses parents à cacher des esclaves qui s'étaient échappés via le chemin de fer clandestin et a eu des discussions sur les droits des femmes avec Margaret Fuller.

Tout au long de sa vie, elle a fréquenté les amis de son père, dont Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson et Nathaniel Hawthorne. Bien que sa famille ait toujours été pauvre, Alcott a eu accès à de précieuses expériences d'apprentissage. Elle a lu des livres dans la bibliothèque d'Emerson et a appris la botanique à Walden Pond avec Thoreau, écrivant plus tard un poème intitulé 'Thoreau's Flute' pour son amie. Elle a également rencontré l'abolitionniste Frederick Douglass et la militante pour le droit de vote des femmes Julia Ward Howe.

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2. Le premier nom de plume de Louisa May Alcott était Flora Fairfield.

Adolescente, Alcott a occupé divers emplois d'enseignante et de domestique pour gagner de l'argent pour sa famille. Elle est devenue écrivaine publiée pour la première fois à 19 ans, lorsqu'un magazine féminin a imprimé l'un de ses poèmes. Pour des raisons qui ne sont pas claires, Alcott a utilisé un pseudonyme - Flora Fairfield - plutôt que son vrai nom, peut-être parce qu'elle sentait qu'elle était encore en train de se développer en tant qu'écrivain. Mais en 1854, à l'âge de 22 ans, Alcott utilise son propre nom pour la première fois. elle a publiéFables de fleurs, un recueil de contes de fées qu'elle avait écrits six ans plus tôt pour la fille d'Emerson, Ellen.

3. Louisa May Alcott a écrit en secret de la pulp fiction.

Avant d'écrirePetite femme, Alcott a écrit de la pulp fiction gothique sous le nom de plume A.M. Barnard. Elle a écrit des histoires avec des titres commeDerrière un masqueetLe fantôme de l'abbépour gagner de l'argent facilement. Ces œuvres mélodramatiques sensationnelles sont remarquablement différentes de l'ambiance plus saine et juste qu'elle a capturée dansPetite femme, et elle n'a pas annoncé son ancienne écriture comme la sienne aprèsPetite femmeest devenu populaire.

4. Louisa May Alcott a écrit sur son expérience en tant qu'infirmière de la guerre civile.

En 1861, au début de la guerre de Sécession, Alcott a cousu des uniformes de l'Union à Concord et, l'année suivante, s'est enrôlé comme infirmier dans l'armée. Dans un hôtel transformé en hôpital de Washington, D.C., elle a réconforté des soldats mourants et aidé des médecins à procéder à des amputations. Pendant ce temps, elle a écrit sur ses expériences dans son journal et dans des lettres à sa famille. En 1863, elle publieCroquis de l'hôpital, un récit fictif, basé sur ses lettres, de ses expériences stressantes mais significatives en tant qu'infirmière en temps de guerre. Le livre est devenu massivement populaire et a été réimprimé en 1869 avec plus de matériel.

5. Louisa May Alcott a souffert d'un empoisonnement au mercure.

Après un mois et demi d'allaitement à Washington, Alcott a attrapé la fièvre typhoïde et la pneumonie. Elle a reçu le traitement standard à l'époque, un composé de mercure toxique appelé calomel. (Le calomel a été utilisé dans les médicaments jusqu'au 19ème siècle.) En raison de cette exposition au mercure, Alcott a souffert de symptômes d'empoisonnement au mercure pour le reste de sa vie. Elle avait un système immunitaire affaibli, des vertiges et des épisodes d'hallucinations. Pour lutter contre la douleur causée par l'empoisonnement au mercure (ainsi qu'une éventuelle maladie auto-immune, comme le lupus, qui aurait pu être déclenchée par celui-ci), elle a pris de l'opium. Alcott est mort d'un accident vasculaire cérébral en 1888, à 55 ans.



6. Louisa May Alcott a écritPetite femmepour aider son père.

En 1867, Thomas Niles, éditeur dans une maison d'édition, a demandé à Alcott si elle voulait écrire un roman pour filles. Bien qu'elle ait essayé de se passionner pour le projet, elle pensait qu'elle n'aurait pas grand-chose à écrire sur les filles parce qu'elle était un garçon manqué. L'année suivante, le père d'Alcott essayait de convaincre Niles de publier son manuscrit sur la philosophie. Il a dit à Niles que sa fille pourrait écrire un livre de contes de fées, mais Niles voulait toujours un roman sur les filles. Niles a dit au père d'Alcott que s'il pouvait amener sa fille à écrire un roman (non féerique) pour les filles, il publierait son manuscrit de philosophie. Alors pour rendre son père heureux et aider sa carrière d'écrivain, Alcott a écrit sur son adolescence en grandissant avec ses trois sœurs. Publié en septembre 1868, la première partie dePetite femmea été un énorme succès. La deuxième partie a été publiée en 1869, et Alcott a continué à écrire des suites telles quepetits hommes(1871) etLes garçons de Jo(1886).

7. Louisa May Alcott était une des premières suffragettes.

Dans les années 1870, Alcott a écrit pour un périodique sur les droits des femmes et a fait du porte-à-porte dans le Massachusetts pour encourager les femmes à voter. En 1879, l'État a adopté une loi qui permettrait aux femmes de voter aux élections locales sur tout ce qui concernait l'éducation et les enfants. Alcott s'est inscrite immédiatement, devenant la première femme inscrite à Concord à voter. Bien qu'elle ait rencontré de la résistance, elle, avec 19 autres femmes, a voté lors d'une assemblée municipale de 1880. Le dix-neuvième amendement a finalement été ratifié en 1920, des décennies après la mort d'Alcott.

8. Louisa May Alcott a prétendu être sa propre servante pour tromper ses fans.

Après le succès dePetite femme, les fans qui se sont connectés au livre se sont rendus à Concord pour voir où Alcott a grandi. Un mois, Alcott a fait frapper à la porte d'Orchard House, la maison de sa famille, une centaine d'étrangers, dans l'espoir de la voir. Parce qu'elle n'aimait pas l'attention, elle faisait parfois semblant d'être une servante lorsqu'elle ouvrait la porte d'entrée, espérant inciter les fans à partir.

9. Louisa May Alcott n'a jamais eu d'enfants, mais elle s'occupait de sa nièce.

Bien qu'Alcott ne se soit jamais mariée ou n'ait eu d'enfants biologiques, elle s'est occupée de sa nièce orpheline. En 1879, May, la plus jeune sœur d'Alcott, mourut un mois après avoir donné naissance à sa fille. Alors qu'elle mourait, May a dit à son mari d'envoyer le bébé, qu'elle avait nommé Louisa en l'honneur d'Alcott, à sa sœur aînée. Surnommée Lulu, la fille a passé son enfance avec Alcott, qui a écrit ses histoires et semblait bien correspondre à sa fougue. Lulu n'avait que 8 ans lorsque Alcott est décédée, date à laquelle elle est allée vivre avec son père en Suisse.

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10. Les fans peuvent visiter la maison de Louisa May Alcott à Concord, Massachusetts.

Au 399 Lexington Road à Concord, Massachusetts, les touristes peuvent visiter Orchard House, la maison de la famille Alcott de 1858 à 1877. Orchard House est un monument historique national désigné, et les visiteurs peuvent faire une visite guidée pour voir où Alcott a écrit et misPetite femme. Les visiteurs peuvent également jeter un coup d'œil au bureau d'Alcott et aux meubles et peintures d'origine de la famille.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2019; il a été mis à jour pour 2021.

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