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10 citations mémorables de Neil deGrasse Tyson

Neil deGrasse Tyson est le plus grand astrophysicien américain. C'est un fervent défenseur de la science, de la NASA et de l'éducation. Il est également bien connu pour un petit incident impliquant Pluton, et il n'a pas peur de réprimander Hollywood au sujet de leurs faux pas scientifiquement invraisemblables. De plus, l'homme détient 20 doctorats honorifiques (en plus de son vrai) et a inventé le terme « Manhattanhenge » pour décrire les deux occasions annuelles où le coucher de soleil s'aligne parfaitement sur la grille de Manhattan. En l'honneur de son 60e anniversaire, voici 10 de nos citations préférées de Neil deGrasse Tyson.

1. SUR LA SCIENCE

« Ce qui est bien avec la science, c'est qu'elle est vraie, que vous y croyiez ou non. »

—Du temps réel avec Bill Maher

2. SUR LE FINANCEMENT DE LA NASA

« En fraction de votre dollar d'impôt aujourd'hui, quel est le coût total de tous les télescopes spatiaux, des sondes planétaires, des rovers sur Mars, de la Station spatiale internationale, de la navette spatiale, des télescopes encore en orbite et des missions encore à voler ? » Réponse : un demi pour cent de chaque dollar d'impôt. Un demi centime. Je préférerais que ce soit plus : peut-être deux cents par dollar. Même à l'époque légendaire d'Apollo, les dépenses maximales de la NASA s'élevaient à un peu plus de quatre cents par dollar d'impôt.

—Des chroniques spatiales

3. SUR LA NOMBRE DE PHÉNOMÈNES NATURELS

« Il était une fois, les gens identifiaient le dieu Neptune comme la source des tempêtes en mer. Aujourd'hui, nous appelons ces tempêtes des ouragans… Les seules personnes qui appellent encore les ouragans des actes de Dieu sont les personnes qui rédigent des formulaires d'assurance.'

—De la mort par le trou noir



4. SUR LES BÉNÉFICES DE LA TECHNOLOGIE INVENTÉE POUR L'ESPACE

« D'innombrables femmes sont vivantes aujourd'hui grâce à des idées stimulées par un défaut de conception du télescope spatial Hubble. »

(Note de la rédaction : la technologie utilisée pour réparer les problèmes optiques du télescope spatial Hubble a permis d'améliorer la technologie de détection du cancer du sein.)

-DeChroniques de l'espace

5. SUR LA DEMOTION DE PLUTON DU STATUT DE PLANETE

'Je savais que Pluton était populaire parmi les écoliers du primaire, mais je n'avais aucune idée qu'ils se mobiliseraient dans une campagne' Sauvez Pluton '. J'ai maintenant un tiroir plein de lettres haineuses de centaines d'écoliers du primaire (avec des lettres de motivation de soutien de leurs professeurs de sciences) me suppliant de renverser ma position sur Pluton. Le dossier comprend une photographie de l'ensemble de la troisième année d'une école posant sur le perron et brandissant une banderole proclamant 'Dr. Tyson—Pluton est une planète !''

-Du ciel n'est pas la limite

6. SUR JAMES CAMERONTITANESQUE

'Dans [Titanesque], les étoiles au-dessus du navire ne correspondent à aucune constellation dans un ciel réel. Pire encore, pendant que l'héroïne sautille… nous avons droit à sa vue de ce ciel hollywoodien, celui où les étoiles de la moitié droite de la scène tracent l'image miroir des étoiles de la moitié gauche. À quel point pouvez-vous être paresseux ? »

—De la mort par le trou noir

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7. A LA MORT PAR ASTEROIDE

«Le vendredi 13 avril 2029, un astéroïde assez gros pour remplir le Rose Bowl comme s'il s'agissait d'un coquetier volera si près de la Terre qu'il plongera sous l'altitude de nos satellites de communication. Nous n'avons pas nommé cet astéroïde Bambi. Au lieu de cela, nous l'avons nommé Apophis, d'après le dieu égyptien des ténèbres et de la mort.

—Des chroniques spatiales

8. SUR LES MOTIVATIONS DERRIÈRE LE MOONSHOT DE L'AMÉRIQUE

« [N]'oublions pas que nous sommes allés sur la Lune parce que nous sommes des pionniers, des découvreurs ou des aventuriers. Nous sommes allés sur la Lune parce que c'était la chose militairement opportune à faire.

-Du ciel n'est pas la limite

9. SUR LA VIE INTELLIGENTE (OU L'ABSENCE DE VIE)

'Peut-être que nous n'avons jamais été visités par des extraterrestres parce qu'ils ont regardé la Terre et ont décidé qu'il n'y avait aucun signe de vie intelligente.'

10. CONSEILS PRATIQUES EN CAS DE CONTACT ALIEN

« [I] si un extraterrestre atterrit sur votre pelouse et étend un appendice en guise de salutation, avant que vous ne deveniez amical, lancez-lui un huit balles. Si l'appendice explose, alors l'extraterrestre était probablement fait d'antimatière. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez alors l'apporter à votre chef.

—De la mort par le trou noir

Une version de cette liste a été publiée pour la première fois en 2012.