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10 traitements psychiatriques époustouflants

par Dan Greenberg

Personne n'a jamais prétendu qu'une visite chez le médecin était une façon agréable de passer le temps. Mais si vous avez peur de plonger sur le canapé d'un psychiatre ou si vous êtes paranoïaque à l'idée de prendre des pilules, rappelez-vous : cela pourrait être pire. Comme se faire percer-un-trou-dans-votre-crâne pire.

1. INSULINE COMA-THÉRAPIE

La tendance à la thérapie du coma a commencé en 1927. Le médecin viennois Manfred Sakel a accidentellement donné à l'une de ses patientes diabétiques une overdose d'insuline, ce qui l'a plongée dans le coma. Mais ce qui aurait pu être un faux pas médical majeur s'est transformé en triomphe. La femme, une toxicomane, s'est réveillée et a déclaré que son envie de morphine avait disparu. Plus tard, Sakel (qui ne mérite vraiment pas notre confiance ici) a fait la même erreur avecune autrepatient, qui s'est également réveillé en prétendant être guéri. Avant longtemps, Sakel testait intentionnellement la thérapie avec d'autres patients et signalait un taux de récupération de 90 pour cent, en particulier chez les schizophrènes. Curieusement, cependant, les succès du traitement de Sakel restent un mystère.

Vraisemblablement, une forte dose d'insuline fait chuter la glycémie, ce qui prive le cerveau de nourriture et plonge le patient dans le coma. Mais pourquoi cet état inconscient aiderait les patients psychiatriques est une énigme. Quoi qu'il en soit, la popularité de l'insulinothérapie s'est estompée, principalement parce qu'elle était dangereuse. Tomber dans le coma n'est pas une promenade de santé, et entre un et deux pour cent des patients traités en sont morts.

2. TRÉPANATION

Collection Wellcome, CC-BY-4.0, Wikimedia Commons

La vie ancienne n'était pas sans dangers. Entre les guerres, les duels ivres et les rencontres occasionnelles avec un cochon insuffisamment domestiqué, il n'est pas surprenant que les crânes archaïques aient tendance à avoir de gros trous. Mais tous les trous ne sont pas créés avec le même abandon. Au fil des ans, les archéologues ont découvert des crânes marqués par un espace circulaire soigneusement découpé, qui montre des signes de fabrication bien avant le décès du propriétaire de la tête. Ces fractures n'étaient pas accidentelles ; ils étaient le résultat de l'une des premières formes de traitement psychiatrique appelée trépanation. La théorie de base derrière cette « thérapie » ?? soutient que la folie est causée par des démons qui se cachent à l'intérieur du crâne. En tant que tel, percer un trou dans la tête du patient crée une porte par laquelle les démons peuvent s'échapper, et—voila!- les fous s'en vont.



Malgré la particularité de la théorie et l'absence d'anesthésiques de ligue majeure, la trépanation n'était en aucun cas un phénomène limité. Du néolithique au début du 20e siècle, les cultures du monde entier l'ont utilisé comme moyen de guérir les patients de leurs maux. Les médecins ont finalement abandonné la pratique à mesure que des procédures moins invasives étaient développées. Les Joes moyens, en revanche, n'ont pas tous emboîté le pas. Les patrons de trépanation existent toujours. En fait, ils ont même leurs propres organisations, comme l'International Trepanation Advocacy Group.

3. THÉRAPIE ROTATIVE

Le grand-père de Charles Darwin, Erasmus Darwin, était médecin, philosophe et scientifique, mais il n'était particulièrement doué pour aucun des trois. Par conséquent, ses idées n'étaient pas toujours prises au sérieux. Bien sûr, cela pourrait être dû au fait qu'il aimait à les enregistrer dans de mauvais vers poétiques (exemple : « Par des lois immortelles immuables / Impressionné dans la nature par la grande cause première, / Dis, Muse ! Comment s'éleva des conflits élémentaires / Formes organiques, et allumé dans la vie'??). Cela pourrait aussi être dû au fait que ses théories étaient un peu farfelues, comme son traitement du canapé tournant. La logique de Darwin était que le sommeil pouvait guérir les maladies et que tourner très vite était un excellent moyen d'induire le sommeil.

Au début, personne n'a prêté beaucoup d'attention à l'idée de Darwin, mais plus tard, le médecin américain Benjamin Rush a adapté le traitement à des fins psychiatriques. Il croyait que le filage réduirait la congestion cérébrale et, à son tour, guérirait les maladies mentales. Il s'est trompé. Au lieu de cela, Rush s'est retrouvé avec des patients étourdis. De nos jours, les chaises tournantes sont limitées à l'étude du vertige et du mal de l'espace.

4. HYDROTHERAPIE

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Images de livres d'archives Internet, Flickr, Wikimedia Commons

Si le mot 'hydrothérapie' ?? évoque des images de stars hollywoodiennes se baignant paresseusement dans des bains riches et parfumés, alors vous n'étiez probablement pas un patient psychiatrique du début du 20e siècle. Partant de l'idée qu'un plongeon dans l'eau est souvent apaisant, les psychiatres d'autrefois ont tenté de remédier à divers symptômes avec des traitements liquides correspondants. Par exemple, les patients hyperactifs recevaient des bains chauds et fatigants, tandis que les patients léthargiques recevaient des sprays stimulants.

Certains médecins, cependant, sont devenus un peu trop zélés à propos de l'idée, prescrivant des thérapies qui ressemblaient plus à une punition qu'à une panacée. Un traitement consistait à momifier le patient dans des serviettes imbibées d'eau glacée. Un autre exigeait que le patient reste continuellement immergé dans un bain pendant des heures, voire des jours, ce qui pourrait ne pas sembler si grave, sauf qu'il était attaché et autorisé à sortir uniquement pour utiliser les toilettes. Enfin, certains médecins ont ordonné l'utilisation de jets à haute pression. Des sources indiquent qu'au moins un patient a été attaché au mur en position de crucifixion (jamais un bon signe) et aspergé d'eau d'une lance à incendie. Comme de nombreux traitements extrêmes, l'hydrothérapie a finalement été remplacée par des médicaments psychiatriques, qui avaient tendance à être plus efficaces.

5. MESMERISME

Tout comme Yoda, le médecin autrichien Franz Mesmer (1734-1815) croyait qu'une force invisible imprégnait tout ce qui existe, et que les perturbations de cette force causaient douleur et souffrance. Mais les idées de Mesmer auraient été de peu d'utilité pour Luke Skywalker. Sa théorie de base était que la gravité de la lune affectait les fluides du corps de la même manière qu'elle provoquait les marées océaniques, et que certaines maladies augmentaient et diminuaient en conséquence avec les phases de la lune. Le dilemme était alors de découvrir ce qui pouvait être fait contre les effets pernicieux de la gravité. La solution d'Envoûteur : utilisez des aimants. Après tout, la gravité et le magnétisme étaient tous deux des objets attirés les uns par les autres. Ainsi, placer des aimants sur certaines zones du corps d'un patient pourrait être en mesure de contrer l'influence perturbatrice de la gravité de la lune et de rétablir le flux normal des fluides corporels.

Étonnamment, de nombreux patients ont salué le traitement comme un remède miracle, mais la communauté médicale l'a rejeté comme superstitieux et a attribué ses succès thérapeutiques à l'effet placebo. Mesmer et ses théories ont finalement été discrédités, mais il a quand même laissé sa marque. Aujourd'hui, il est considéré comme le père de l'hypnose moderne en raison de sa découverte par inadvertance du pouvoir de suggestion, et son nom survit dans le mot anglais.hypnotiser. ??

6. TRAITEMENT DU PALUDISME

Images de bienvenue, CC-BY-4.0, Wikimedia Commons

Ah, si seulement nous parlions d'une thérapie contre le paludisme. Au lieu de cela, c'est le paludismecommethérapie, en particulier comme traitement de la syphilis. Il n'y avait pas de remède contre les MST jusqu'au début des années 1900, lorsque le neurologue viennois Wagner von Jauregg a eu l'idée de traiter les personnes atteintes de syphilis avec du sang infecté par le paludisme. Comme on pouvait s'y attendre, ces patients développeraient la maladie, ce qui provoquerait une fièvre extrêmement élevée qui tuerait la bactérie de la syphilis. Une fois que cela s'est produit, ils ont reçu de la quinine, un médicament contre le paludisme, ont été guéris et renvoyés chez eux heureux et en bonne santé. Le traitement a eu sa part d'effets secondaires – cette méchante fièvre élevée soutenue, par exemple – mais cela a fonctionné, et c'était bien mieux que de mourir. En fait, Von Jauregg a remporté le prix Nobel pour le traitement du paludisme, et le traitement est resté en usage jusqu'à ce que le développement de la pénicilline arrive et offre aux médecins un moyen meilleur et plus sûr de guérir les MST.

7. CRISES INDUITES CHIMIQUEMENT

Personne n'a jamais dit que les médecins avaient une logique sans faille. Un bon exemple : la thérapie antiépileptique. Le pathologiste hongrois Ladislas von Meduna a lancé l'idée. Il a estimé que, parce que la schizophrénie était rare chez les épileptiques et parce que les épileptiques semblaient parfaitement heureux après les crises, alors donner des crises aux schizophrènes les rendrait plus calmes. Pour ce faire, von Meduna a testé de nombreux médicaments provoquant des crises (y compris des candidats amusants comme la strychnine, la caféine et l'absinthe) avant de s'installer sur le métrazol, un produit chimique qui stimule les systèmes circulatoire et respiratoire. Et bien qu'il ait affirmé que le traitement avait guéri la majorité de ses patients, les opposants ont fait valoir que la méthode était dangereuse et mal comprise.

À ce jour, personne ne sait très bien pourquoi les convulsions peuvent aider à soulager certains symptômes de la schizophrénie, mais de nombreux scientifiques pensent que les convulsions libèrent des produits chimiques qui manquent autrement dans le cerveau des patients. En fin de compte, les effets secondaires (y compris les fractures et la perte de mémoire) ont refoulé les médecins et les patients.

8. PHRÉNOLOGIE

Images de livres d'archives Internet, Flickr, Wikimedia Commons

Au tournant du XIXe siècle, le médecin allemand Franz Gall a développé la phrénologie, une pratique basée sur l'idée que la personnalité des gens est représentée dans les bosses et les dépressions de leur crâne. Fondamentalement, Gall croyait que les parties du cerveau qu'une personne utilisait le plus souvent deviendraient plus grosses, comme les muscles. Par conséquent, ces zones gonflées prendraient plus d'espace crânien, laissant des bosses visibles à ces endroits sur votre tête. Gall a ensuite tenté de déterminer quelles parties du crâne correspondaient à quels traits. Par exemple, des bosses sur les oreilles signifiaient que vous étiez destructeur ; une crête au sommet de la tête indiquait la bienveillance ; et des plis épais sur la nuque étaient des signes certains d'une personnalité à orientation sexuelle. En fin de compte, les phrénologues n'ont pas fait grand-chose pour se démarquer dans le domaine médical, car ils ne pouvaient pas traiter les problèmes de personnalité, seulement les diagnostiquer (et de manière inexacte, en plus). Au début des années 1900, la mode s'était estompée et les neurosciences modernes avaient dominé le cerveau.

9. THÉRAPIE DE L'HYSTÉRIE

Il était une fois, les femmes souffrant d'à peu près n'importe quel type de maladie mentale étaient considérées comme des victimes d'hystérie. Le médecin grec Hippocrate a popularisé le terme, estimant que l'hystérie englobait des conditions allant de la nervosité aux évanouissements en passant par le mutisme spontané. La cause profonde, selon lui, était un utérus errant. Alors, où va-t-il ? Curieux de la théorie d'Hippocrate, Platon s'est posé cette même question. Il a affirmé que si l'utérus 'reste infructueux longtemps au-delà de son temps approprié, il devient mécontent et en colère et erre dans toutes les directions à travers le corps, ferme les passages de la respiration et, en obstruant la respiration, pousse les femmes à l'extrémité'. ? Par conséquent, les remèdes contre l'hystérie impliquaient de trouver un moyen de « se calmer » ?? l'utérus. Et alors qu'il n'y avait pas de pénurie de méthodes pour le faire (y compris la tenue de substances nauséabondes sous le nez du patient pour éloigner l'utérus de la poitrine), Platon croyait que le seul moyen infaillible de résoudre le problème était de se marier et d'avoir des bébés. Après tout, l'utérus se retrouvait toujours au bon endroit au moment de porter un enfant. Bien que « apaisant l'utérus » ?? comme traitement psychiatrique s'est éteint il y a longtemps, l'hystérie en tant que diagnostic a traîné jusqu'au 20ème siècle, lorsque les médecins ont commencé à identifier des conditions telles que la dépression, le trouble de stress post-traumatique et les phobies.

10. LOBOTOMIE

Harris A Ewing,Message du samedi soir, Domaine public, Wikimedia Commons

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Traitement psychiatrique préféré de tous, la lobotomie moderne a été conçue par António Egas Moniz, un médecin portugais. Moniz croyait que les maladies mentales étaient généralement causées par des problèmes dans les neurones du lobe frontal, la partie du cerveau juste derrière le front. Ainsi, lorsqu'il a entendu parler d'un singe dont les violentes envies de jeter des excréments avaient été freinées par des coupures au lobe frontal, Moniz a été poussé à essayer la même chose avec certains de ses patients. (La coupe du lobe, pas le jet d'excréments.) Il croyait que la technique pouvait guérir la folie tout en laissant le reste de la fonction mentale du patient relativement normal, et ses recherches (certes floues) semblaient le confirmer. Les distinctions ont afflué et (dans l'un des points les plus bas de l'histoire de l'Institut Karolinska) Moniz a reçu le prix Nobel en 1949.

Après que la rage de la lobotomie ait frappé les côtes américaines, le Dr Walter Freeman a commencé à parcourir le pays dans sa « lobotomobile » ?? (non, vraiment), en exécutant la technique sur tout le monde, des schizophrènes catatoniques aux femmes au foyer mécontentes. Sa procédure de préparation à la route consistait à insérer un petit pic à glace dans le cerveau à travers l'orbite de l'œil et à le remuer un peu. Alors que certains médecins pensaient qu'il avait trouvé un moyen de sauver des cas désespérés des horreurs de l'institutionnalisation à vie, d'autres ont noté que Freeman ne se souciait pas des techniques stériles, n'avait aucune formation chirurgicale et avait tendance à être un peu imprécis dans la description le rétablissement de ses patients.

Au fur et à mesure que le nombre de lobotomies augmentait, un problème majeur est devenu apparent : les patients n'étaient pas seulement calmes, c'étaient des zombies virtuels qui répondaient à peine au monde qui les entourait. Entre cela et les lobotomies de mauvaise presse reçues dans les films et les romans commeVol au dessus d'un nid de coucou, le traitement est rapidement tombé en disgrâce.