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10 géants mythiques du monde entier

Les géants occupent une place importante dans la mythologie mondiale, représentant souvent les ennemis les plus menaçants. Leur taille énorme évoque immédiatement des idées de force surhumaine et de capacités formidables, et pourtant, dans de nombreuses légendes, le géant est en fait un personnage tragique, souffrant souvent d'une mort incongrue. Les géants ci-dessous sont un échantillon étrange et merveilleux du folklore du monde entier.

1. ATLAS // LE GÉANT QUI PORTE LE CIEL

Dans la mythologie grecque, Atlas était l'un des Titans qui sont allés en guerre contre les dieux de l'Olympe de Zeus. Lorsque les Titans ont perdu, Zeus a condamné Atlas à retenir le ciel pour l'éternité. Au cours des 12 travaux d'Héraclès, l'une de ses quêtes célèbres consistait à trouver les pommes d'or des Hespérides. Atlas proposa d'aller chercher les pommes pour Héraclès s'il prenait sa place en soutenant le ciel. Atlas a dûment récupéré les pommes et était sur le point de les emmener à Eurysthée quand Héraclès a demandé si Atlas accepterait de tenir à nouveau le ciel pendant une minute pendant qu'il se mettait à l'aise. Bien sûr, dès qu'Atlas eut remis sur ses épaules son lourd fardeau, Héraclès s'enfuit avec les pommes et continua ses tâches, laissant à Atlas son devoir interminable.

Une autre légende impliquant Atlas mettait en vedette le héros Persée, qui a rencontré Atlas dans la région nord-ouest de l'Afrique. Atlas a essayé de faire fuir Persée, et Persée a donc sorti la tête coupée de Méduse de son sac. Quand Atlas a vu la terrible Gorgone, il s'est transformé en pierre, devenant la chaîne de montagnes de l'Atlas.

2. BALOR // DIEU borgne DE LA MORT

Dans la mythologie irlandaise, Balor était le roi des Fomorians, une race de géants qui auraient été les premiers colons d'Irlande. Balor, tout comme les cyclopes, était un géant borgne et le dieu de la mort – quiconque était pris dans son regard mourrait instantanément. En raison de cette malheureuse tendance, Balor a gardé son seul œil fermé jusqu'à ce que son terrible pouvoir soit nécessaire. Selon une prophétie, il a été dit que Balor serait tué par son propre petit-fils, et il a donc emprisonné sa fille, Ethlinn, dans une tour de cristal dans une vaine tentative pour l'empêcher d'avoir une progéniture. Cependant, peu de temps après, Cian, un dieu mineur, s'est faufilé et a imprégné Ethlinn, qui a donné naissance à trois fils. En découvrant la naissance de ses petits-fils, Balor les fit jeter à la mer, mais un garçon, Lugh, échappa à son destin et fut élevé par Manannan Mac Lir, le dieu de la mer. La prophétie s'est finalement réalisée lorsque Lugh a mené les Tuatha De Danann (une race de dieux irlandais) au combat et a tué Balor en lui arrachant un œil.

3. HRUNGNIR // GÉANT NORSE ivre

Wikimedia Commons // Domaine public

Il existe d'innombrables géants dans les légendes nordiques, et Hrungnir était l'un des plus grands et des plus méchants. Un jour, Odin, le chef des dieux nordiques d'Asgard, défia Hrungnir à une course de chevaux. Odin chevauchait son destrier ultra-rapide à huit pattes Sleipnir, et Hrungnir chevauchait son cheval à pattes standard, Gullfaxi. Sans surprise, Sleipnir a dépassé Gullfaxi et l'a conduit dans le royaume d'Asgard, où, désolé pour le perdant, Odin a invité Hrungnir à prendre un verre. Malheureusement, Hrungnir n'était pas un bon ivrogne et était rapidement devenu belliqueux et argumentatif, affirmant qu'il pouvait tuer tous les dieux d'Asgard, à l'exception des déesses Freya et Sif, qu'il emporterait avec lui à Jotunheim, le royaume des géants. . Fatigués de l'arrogance de Hrungnir, les autres dieux firent appel à Thor, qui défia Hrungnir en duel. Hrungnir a accepté, et le jour du combat, il s'est présenté vêtu d'une armure de pierre et portant une pierre à aiguiser géante comme arme. Thor a jeté son fidèle marteau, Mjolnir, et il a brisé à la fois la pierre à aiguiser et la tête de Hrungnir et ce dernier est tombé à sa mort. On dit que les fragments de la pierre à aiguiser sont tombés sur la terre et sont devenus le silex que nous voyons autour de nous aujourd'hui.

4. DOUX // GÉANTS PAIN

Les Jentil sont des géants de la mythologie de la région basque de France/Espagne, et on dit qu'ils représentent les païens qui habitaient la terre avant le christianisme. Les Jentil étaient énormes, forts et poilus, et adoraient lancer des pierres ; à cause de cela, ils auraient construit les nombreux cercles de pierre mégalithiques et dolmens de la région basque. Selon la légende, le Jentil s'est éteint après l'apparition d'un énorme nuage lumineux annonçant la naissance de Jésus - le Jentil effrayé ne voulait pas changer et a dévalé les montagnes et s'est caché dans un dolmen, pour ne jamais revenir.



Cependant, un Jentil a survécu : Olentzero, un géant particulièrement grand et grincheux qui a apprécié un verre. Ayant survécu à la mort de son peuple, il aurait marché jusqu'au village le plus proche et aurait égorgé tous les gourmands qui avaient trop mangé. Cette légende a été rapidement adoptée et adaptée lors de la montée du christianisme, et Olentzero a été reconditionné comme une version basque du Père Noël. Dans cette réimagination aseptisée, il rend visite aux enfants la veille de Noël en apportant des jouets qu'il a lui-même fabriqués.

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5. GOLIATH // GÉANT BIBLIQUE

Goliath était le géant biblique vaincu contre toute attente par le berger David. Décrit dans le livre de Samuel, Goliath était un champion philistin de la ville de Gath, où une ancienne race de géants serait originaire. La taille exacte de Goliath est débattue, mais il semble qu'il mesurait 6 pieds 8 ou 9 pieds 7; de toute façon, il était beaucoup plus gros que son adversaire apparemment chétif, David. Il est également décrit dans la Bible comme étant vêtu d'une imposante quantité d'armures de bronze.

Dans une histoire classique de l'opprimé courageux, David affronte Goliath avec rien d'autre qu'un humble lance-pierre, le destin de son peuple entre ses mains. David lance une pierre de sa fronde, qui frappe Goliath juste entre les yeux et il tombe mort. Dans une tournure des événements plutôt horrible, David coupe ensuite la tête de Goliath avec la propre épée du géant. Comme la plupart d'entre nous le savent, l'histoire de David contre Goliath est depuis devenue la victoire ultime de l'opprimé.

6. POLYPHÈME // CYCLOPE borgne

steveilott via Wikimedia // CC BY 2.0

Polyphème est peut-être le plus célèbre des Cyclopes, les géants borgnes de la mythologie grecque. Selon la légende de l'Odyssée d'Homère, Polyphème était le fils du dieu de la mer Poséidon et de la nymphe de la mer Thoosa. Il vivait sur l'île de Sicile avec ses compagnons cyclopes, où il gardait un troupeau de moutons. Lorsque le grand aventurier Ulysse a débarqué sur l'île, il s'est présenté à Polyphème comme « Personne ». Les cyclopes ont saisi Ulysse et ses hommes et les ont piégés dans une grotte, recouverte d'un rocher géant. Il a également commencé à les manger.

Ulysse a élaboré un plan pour s'échapper et a enfoncé un pieu dans le seul œil du géant, l'aveuglant. Polyphème cria de douleur et son frère cyclope vint à son secours, mais lorsqu'ils demandèrent qui l'attaquait, il répondit « Personne », alors ils le crurent fou et s'en allèrent. Ulysse et son équipage se sont ensuite attachés au dessous du troupeau de moutons de Polyphème de sorte que le matin, lorsqu'il a repoussé le rocher pour laisser sortir ses moutons, le géant maintenant aveugle a tapoté le dos de chaque mouton pendant qu'il les comptait, sans remarquer les courageux aventuriers qui s'accrochent au ventre des animaux.

7.ELLES OU ILS// DÉMONS GÉANTS JAPONAIS

Mikkabie, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Dans le folklore japonais,elles ou ilssont souvent des géants hideux sous forme de démon. Ils sont représentés effrayants, avec une peau rouge ou bleue, trois doigts et orteils et des cornes grotesques. Ils sont aussi souvent nus, à l'exception d'un pagne fait de peaux de bêtes sauvages. Décrits comme super forts, ils sont également très friands de chair humaine.

Ilsvivent généralement en enfer, y ont été envoyés et transformés enelles ou ilspour avoir vécu une mauvaise vie sur terre. Cependant, le pire type deelles ou ilssont ceux qui sont si indiciblement méchants qu'ils sont transformés enelles ou ilstout en vivant, et parcourent la terre causant la misère aux autres.

Les Japonais célèbrent traditionnellement la fête de Setsubun au printemps pour chasser leselles ou ils. Pendant les célébrations du festival, des graines de soja sont lancées en l'air pour éloigner les bêtes à trois doigts qui se cachent.

8. GOGMAGOG // LE DERNIER GÉANT BRITANNIQUE

Wikimedia Commons // Domaine public

Gogmagog aurait été le dernier géant des îles britanniques. La source de la plupart de nos informations sur lui vient du Gallois Geoffrey de Monmouth, qui vers 1136 a écritHistoire des royaumes britanniques(L'histoire des rois de Bretagne),dans lequel il décrit comment la Grande-Bretagne (alors appelée Albion) était habitée par une race de géants. L'un de ces géants était le Gogmagog de 12 pieds de haut, un être rude et fort qui pouvait déraciner un chêne comme s'il s'agissait d'une brindille. Un jour, un groupe de géants dont Gogmagog attaqua Brutus, un descendant des Troyens de Grèce qui avait revendiqué Albion comme la sienne. Les géants ont tué de nombreux Britanniques avant qu'eux aussi ne soient tués, et seul Gogmagog a survécu.

Brutus a emmené Gogmagog à son commandant en second, Corineus, le fondateur de Cornwall, qui était un passionné de lutte contre les géants. Les deux ont commencé à se battre et Gogmagog a utilisé sa force brute pour écraser trois des côtes de Corineus. Corineus était tellement enragé par la blessure qu'il ramassa rapidement le géant et courut avec lui sur une colline, le jetant finalement à mort d'une falaise - et ainsi, dit-on, débarrassant la Grande-Bretagne du dernier géant.

9. KUMBHAKARNA // APPETIT GÉANT

Kumbhakarna est un démon géant présenté dans l'épopée hindoue leRamayana. Kumbhakarna était géant en taille et géant en appétit, mais à cause d'un tour joué par la déesse Saraswati, sa langue était attachée de sorte que lorsqu'il essayait de demander une bénédiction, il demandait plutôt un lit, et en conséquence il était condamné à dormir six mois par an.

Malgré son caractère généralement bienveillant, après six mois de sommeil profond, Kumbhakarna se réveillait si affamé qu'il consommait tout sur son passage, y compris les malheureux humains. À un moment donné, le frère de Kumbhakarna, Ravana, avait besoin de l'aide du géant pour gagner une bataille, mais Kumbhakarna dormait et il a fallu un millier d'éléphants le piétinant pour le sortir de son sommeil. Kumbhakarna a ensuite courageusement rejoint la guerre contre le prince Rama, mais au lieu d'atteindre la gloire, il s'est plutôt saoulé et a gaffé sur le champ de bataille, faisant plus de mal que de bien avant d'être tué.

10. ORION // A LAISSÉ SA MARQUE DANS LES ÉTOILES

différence entre un opossum et un opossum

Wikimedia Commons // Domaine public

De nombreuses légendes différentes entourent le géant grec Orion. Dans une version, il est un chasseur égoïste qui se vante de pouvoir tuer n'importe quelle bête vivante. En entendant parler de sa vantardise, un petit scorpion pique Orion et il tombe mort. Une autre histoire raconte qu'Orion est resté aveugle après avoir tenté de prendre Merope comme épouse contre la volonté de son père. Pour recouvrer la vue, Vulcain a demandé à son ami Kedalion de s'asseoir sur les épaules d'Orion et de le conduire vers l'est où habitait le dieu-soleil. Au lever du soleil, la vue d'Orion fut restaurée par les rayons. Orion est ensuite allé vivre et chasser avec Diana, mais son frère Apollo est devenu jaloux de leur relation étroite, et quand Orion marchait dans l'eau avec juste sa tête au-dessus des vagues, Apollo a parié à Diana qu'elle ne pourrait pas atteindre la forme lointaine sur l'horizon. En mordant à l'hameçon, Diana a lâché une flopée de flèches et a mortellement touché Orion, mais lorsque les vagues ont emporté son corps à terre, elle a réalisé sa grave erreur. En pleurant la perte d'Orion, elle le fit placer dans le ciel parmi les étoiles comme la constellation d'Orion.