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10 questions provocatrices sur l'élevage de poulets… réponses !

par Megan Wilde


1. D'où viennent les poulets ?

La poste, bien sûr ! Chaque année, les couvoirs envoient des millions de poussins nouveau-nés par la poste. Le seul inconvénient est que vous devez généralement en commander au moins 25 à la fois afin que les bébés puissent se garder au chaud dans leurs cartons d'expédition perforés. Une fois en transit, les poussins peuvent survivre pendant trois jours sans nourriture ni eau, grâce au jaune d'œuf qu'ils mangent avant d'éclore. C'est juste assez de temps pour que le service postal américain les livre des écloseries du Midwest à des endroits aussi éloignés qu'Hawaï et l'Alaska.

2. Y a-t-il vraiment un ordre hiérarchique ?

Absolument. Les poulets établissent une hiérarchie sociale dès leur plus jeune âge en se picorant les uns les autres. Les oiseaux en haut de l'ordre sont les moins picorés ; les oiseaux du bas sont le plus picorés. Les coqs occupent généralement le rang le plus élevé, bien que parfois une poule alpha domine. Pendant ce temps, les poules de rang inférieur ont le plus de mal à se nourrir. Du côté positif, ce sont souvent les partenaires les plus attirants.

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Lorsqu'un poulet est ajouté ou retiré d'un troupeau, les autres oiseaux peuvent devenir extrêmement perturbés, se picorant furieusement dans un effort pour rétablir leur place dans la hiérarchie. En fait, les nouveaux poulets se font parfois picorer à mort. Pour cette raison, les agriculteurs se faufilent souvent dans de nouveaux oiseaux en pleine nuit. Lorsque le troupeau se réveille, ils supposent simplement que les nouveaux oiseaux étaient là depuis le début.

3. Qu'est-ce qu'un fessier pâteux et comment l'éviter ?

Les poulets ont un trou polyvalent pour les excréments, les œufs et l'accouplement appelé évent cloacal. Si ce trou est obstrué par des excréments, une condition connue sous le nom de fesses pâteuses, un jeune poulet peut reculer et mourir. Sans mère poule pour les nettoyer, les poussins élevés par l'homme sont particulièrement sensibles aux fesses pâteuses. C'est pourquoi les éleveurs de poulets doivent être vigilants dans la surveillance et le nettoyage du fond de leur couvée.


4. Comment les poulets survivent-ils dans la nature ?

Ils ne le font pas, vraiment. On pense que les poulets descendent de Red Jungle Fowl en Asie du Sud-Est, et ils ont probablement été domestiqués vers 3000 avant JC, d'abord pour les combats de coqs et plus tard pour les œufs et la viande. Ayant été élevés et choyés par des humains depuis des millénaires, les poulets modernes ne peuvent pas s'en sortir seuls, principalement parce qu'ils sont la proie de tant d'autres créatures. La courte liste des animaux qui aiment les dîners au poulet comprend les ratons laveurs, les mouffettes, les faucons, les hiboux, les renards, les coyotes, les pumas, les rats et les belettes. Les belettes sont des mangeurs de poulet particulièrement voraces. Ils peuvent dévorer des dizaines d'oiseaux en une nuit, et dans leur frénésie alimentaire, ils décapitent souvent plus de volailles qu'ils ne peuvent en manger.

5. Est-il difficile d'attraper des poulets ?

Oui. Essayer de chasser des poulets en liberté peut souvent être humiliant. Les poulets peuvent courir jusqu'à 15 km/h et ils ont la capacité de voler dans les arbres. Ils peuvent aussi zigzaguer comme des footballeurs professionnels. Pire encore, si l'on commence à paniquer, tout le troupeau va se disperser. Les hameçons et les filets de pêche peuvent être utiles pour attraper un poulet, mais le moyen le plus simple est d'en cueillir un dans son poulailler la nuit, quand il dort profondément.



6. Comment hypnotiser un poulet ?

L'esprit du poulet est une chose facile à contrôler, et les manipulateurs de poulet ont trouvé plusieurs moyens d'hypnotiser les oiseaux. Voici trois façons infaillibles de rendre un poulet très, très somnolent :

• Tenez la tête d'un poulet sous son aile et balancez doucement son corps.

• Tenez un poulet à l'envers et agitez un doigt en rond autour de son bec.

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• Regardez attentivement dans les yeux d'un poulet.

Généralement, ils resteront envoûtés pendant plusieurs minutes, voire des heures, jusqu'à ce qu'un bruit fort les fasse sortir de leur transe. Les scientifiques pensent que cet état est une forme d'immobilité tonique, un mécanisme de défense dans lequel les animaux « font le mort » pour se débarrasser d'un prédateur. Les poulets hypnotisés peuvent être très utiles, cependant. L'ancien vice-président Al Gore se souvient de les avoir utilisés comme butées de porte pendant son enfance dans la ferme de sa famille.

7. Comment empêcher les poulets de s'entretuer ?

Croyez-le ou non, c'est un gros problème. Tous les poulets picorent naturellement les autres poulets, surtout s'ils s'ennuient ou s'ils sont surpeuplés. Et une fois que le picage commence, il ne s'arrête souvent qu'une fois qu'un oiseau est mort. Les poulets adorent le goût du poulet ! De plus, ils afflueront pour picorer tout ce qui est rouge, y compris le sang et la peau crue. Ainsi, lorsqu'un oiseau est blessé, il devient encore plus une cible.

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Comment mettre de l'ordre dans la coopérative ? Dans les grandes fermes, les manipulateurs essaient d'empêcher le cannibalisme des poulets en taillant le bec des oiseaux. Une autre tactique consiste à mettre de minuscules lunettes sur leur tête, ce qui altère leur vision et les empêche de bien se voir. Et pour éviter l'ennui, les agriculteurs donnent souvent aux poulets des choses comme des choux et des casseroles en fer blanc pour jouer avec, ou les laissent aller librement.

L'accouplement peut aussi être mortel pour un poulet. Parfois, un coq monte une poule trop vigoureusement, laissant des taches chauves et des marques de griffes sur son dos, connues sous le nom de « traces de coq ». Les poules blessées deviennent alors sujettes au cannibalisme. Pour éviter cela, les éleveurs attachent de petits tabliers, appelés selles de poule, sur le dos de leurs poules, qui permettent aux poulets d'avoir des relations sexuelles protégées.

8. J'ai entendu dire que les coqs n'avaient pas de pénis. Est-ce vrai?

Malgré toutes nos discussions sur les oiseaux et les abeilles, cette réponse a en quelque sorte tendance à être occultée. Il est vrai que les coqs n'ont pas de pénis. Au lieu de cela, les organes reproducteurs d'un coq sont soigneusement emballés à l'intérieur de son évent cloacal. Lorsqu'il est prêt à s'accoupler, il attrape le cou d'une poule et lui saute sur le dos. Lorsque leurs évents se touchent - dans ce qu'on appelle un baiser cloacal - le coq dépose son sperme. Les poules pondent environ un œuf par jour, et un « baiser » peut féconder ses œufs jusqu'à une semaine. Mais même s'il n'y a pas de coq dans les parages, les poules pondront quand même des œufs. En fait, la plupart des œufs achetés en magasin ne sont pas fécondés, car ils ont la même valeur nutritionnelle que les œufs fécondés.

9. Alors, qu'est-ce qu'un gésier exactement ?

Les poulets peuvent manger presque n'importe quoi – des restes de table, de la nourriture pour chats, de l'or et même du polystyrène – grâce à un organe merveilleux appelé le gésier. Pendant que les poulets se nourrissent, ils mangent de petits cailloux et les y stockent. Ensuite, lorsque les muscles du gésier se retournent, ces minuscules morceaux de pierre agissent comme des dents pour pulvériser la nourriture. Si les poulets sont élevés entièrement dans des cages, ils doivent être nourris avec du gravier pour que leurs gésiers fonctionnent.

10. Les poulets sont-ils magiques ?

Peut-être. Tout au long de l'histoire, diverses cultures ont élevé des poulets pour la divination et les rites religieux, et certaines le font encore. Les Romains de l'Antiquité croyaient fermement à l'utilisation de poulets pour prédire l'avenir. Il y avait même un troupeau public que les autorités entretenaient spécifiquement pour prédire les affaires de l'État. Si les coqs laissaient tomber de la nourriture en sortant de leur poulailler le matin, de bonnes choses étaient en réserve pour la République.

Aujourd'hui, la tribu Azande du Soudan utilise des poulets comme les Magic 8-Balls. En gros, ils empoisonnent un poulet et lui posent des questions. Si le poulet meurt, la réponse est oui ; si le poulet vit, la réponse est non. De même, au Cambodge, les coqs sont considérés comme des messagers des dieux. Enfin, certains Juifs orthodoxes utilisent des poulets lors d'une cérémonie précédant Yom Kippour, le jour des expiations. Les participants balancent les oiseaux autour de leur tête trois fois pendant qu'ils prient, transférant leurs péchés à la volaille. Les poulets sont ensuite rituellement abattus et donnés aux pauvres.

Cet article a été initialement publié dans le magazine mental_floss. Si vous êtes d'humeur à vous abonner, voici les détails. Vous avez un iPad ? Nous proposons également des abonnements numériques via Zinio.