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10 faits piquants sur les mouffettes

Ces gars ont une mauvaise réputation, mais il y a une chimie incroyable et un comportement fou derrière les parias malodorants du règne animal.

1. Les rayures indiquent le pulvérisateur.

S'il semble que les rayures de la mouffette pointent directement vers l'endroit où le spray nocif sort, c'est parce qu'elles le sont. Une étude de 2011 a révélé que les espèces animales qui choisissent le combat plutôt que le vol face à un prédateur ont souvent des marques qui attirent l'attention sur leur meilleure arme. Ainsi, alors qu'un blaireau a des rayures sur le visage pour mettre en valeur ses dents pointues, les rayures des mouffettes sont parfaitement positionnées pour mettre en évidence leur capacité à pulvériser des menaces potentielles. Les chercheurs ont pensé que cela pourrait les aider à rester en sécurité tout en conservant leur énergie et leurs efforts. Mieux vaut intimider un prédateur que d'avoir à le vaporiser.

2. Ils font une petite danse d'avertissement.

Si les rayures ne fonctionnent pas, la mouffette essaiera d'effrayer un prédateur avec une danse d'avertissement complexe. Afin d'éviter d'avoir à vaporiser leur odeur - ce qui les rendrait impuissants jusqu'à ce qu'ils puissent « recharger » - les mouffettes effectueront une série de manœuvres destinées à intimider, notamment en piétinant le sol, en se frappant la queue et, si elles ' re la plus petite mouffette tachetée, s'engageant dans une danse de poirier maladroite, vue ci-dessus.

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3. Ils ont fait évoluer leur spray malodorant parce qu'ils sont nocturnes.

Pourquoi les mouffettes ont-elles évolué pour s'appuyer sur une sécrétion piquante pour se défendre alors que d'autres animaux, par exemple le suricate, s'appuient sur la force du nombre ? Une étude menée l'année dernière a révélé que cela a à voir avec le moment où la proie potentielle est en déplacement. Les animaux qui sont éveillés pendant la journée sont plus vulnérables aux attaques des oiseaux carnivores. Ils ont tendance à se fier à une vigie pour parcourir le ciel et alerter en cas de danger. Les mouffettes, cependant, sont nocturnes et solitaires, ce qui les expose davantage aux attaques terrestres ; leur capacité à pulvériser et à assommer les prédateurs fonctionne bien en cas d'embuscade surprise.

4. Ce spray est un truc puissant.

Les mouffettes peuvent tirer leur mécanisme de défense odorant de soufre jusqu'à 10 pieds de leurs glandes anales. Mis à part l'odeur nauséabonde qui persiste pendant des jours (voire des semaines), le spray est intensément irritant et peut provoquer une cécité temporaire chez toute personne ayant la malchance d'être prise dans le ruisseau. Même si vous n'êtes pas près de la scène du jet, vous pourriez quand même en subir les conséquences désagréables : les gens peuvent détecter l'odeur de n'importe où jusqu'à un mile sous le vent.

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5. Ils sont dans une famille à eux.

Le nom officiel de la famille skunk estMéphitidae, ce qui signifie « puanteur ». Ils étaient autrefois regroupés avec les belettes, les loutres, les blaireaux et leurs proches dans leMustélidésfamille, mais contrairement à ces animaux, qui ont un conduit qui sécrète des marques olfactives, les mouffettes vaporisent leur odeur dans un flux contrôlable à partir des mamelons de la glande anale. Une fois leur ADN décodé, les scientifiques ont appris que les mouffettes provenaient d'un seul ancêtre commun il y a environ 30 à 40 millions d'années. De nos jours, la famille des mouffettes comprend 10 espèces différentes de mouffettes, de tailles et de couleurs différentes, et deux espèces différentes de blaireau puant, qui sont les seuls membres de laMéphitidaefamille non originaire d'Amérique du Nord ou du Sud.

6. Skunk Spray est hautement inflammable.

Ce n'est pas le sujet, bien sûr (bien que cela fonctionnerait bien pour repousser les prédateurs ?), mais c'est un effet secondaire de la pulvérisation d'une arme chimique composée de thiols, les composés à base de soufre trouvés dans l'ail et les oignons qui arrivent à être hautement inflammable.



7. Vous pouvez combattre l'odeur chimiquement.

Dans le cas malchanceux où vous êtes aspergé par une mouffette (ou, plus probablement, votre chien le fait), un simple savon et de l'eau n'élimineront pas la puanteur. La sagesse populaire suggère que vous ou votre chiot tremper dans du jus de tomate éliminera l'odeur, mais tout ce que vous faites vraiment est de la masquer - et même alors, seulement pour quelqu'un qui a une «fatigue olfactive» due à l'exposition au spray de mouffette. Afin de bannir complètement l'odeur, vous devez modifier la composition chimique des thiols, ce que vous pouvez heureusement faire facilement et à moindre coût avec un mélange de bicarbonate de soude et de peroxyde d'hydrogène.

8. Les mouffettes sont des animaux de compagnie semi-populaires.

Ou du moins, ils ont un public domestique dévoué. Les mouffettes sont illégales dans 33 États plus Washington DC, et les autres États ont chacun leurs propres règles et réglementations pour les types de mouffettes que vous pouvez posséder et les permis dont vous avez besoin pour en acheter une (cliquez ici pour tous les détails). Néanmoins, les personnes qui parviennent à posséder des mouffettes comme animaux de compagnie – sans leurs glandes odorantes – sont catégoriques quant à l'attrait de l'animal. Les mouffettes sont intelligentes, curieuses et présentent des personnalités individuelles, tout comme un chien ou un chat.

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9. Certaines personnes ne peuvent pas du tout sentir les mouffettes.

Et pas parce qu'ils n'ont pas d'odorat. L'anosmie spécifique, ou l'insensibilité à une odeur particulière, est en fait plus fréquente que l'anosmie générale et une personne sur 1000 n'a pas la capacité de détecter les aérosols de mouffette.

10. Le capitaine Jack Sparrow est vaguement basé sur une mouffette.

Au moins, une mouffette de dessin animé. Il n'est pas clair si cela avait quelque chose à voir avec l'effet olfactif qu'il recherchait, mais Johnny Depp a dit un jour quepirates des CaraïbesCaptain Jack Sparrow a été imaginé comme un mélange de Keith Richards et... Pepé Le Pew.