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10 faits en bref sur le cobalt

Connaissez-vous bien le tableau périodique ? Notre série Les éléments explore les éléments fondamentaux de l'univers observable, et leur pertinence pour votre vie, un par un.

Le cobalt se cache dans les objets du quotidien et les événements qui nous entourent, des piles et de la peinture bleue aux procédures médicales. Nous l'avons utilisé pendant des millénaires, même avant l'ère commune, mais il n'a été reconnu comme il se doit qu'au XVIIIe siècle. Avec ses 27 protons, le cobalt est pris en sandwich entre le fer et le nickel dans la partie médiane du tableau périodique avec les autres métaux de « transition », qui relient les principaux éléments du groupe situés de chaque côté. Voici dix faits curieux sur cet élément.

1. LE COBALT PUR N'EXISTE PAS NATURELLEMENT SUR TERRE.

Bien que vous puissiez trouver du cobalt à peu près partout - dans le sol, dans les gisements minéraux et même dans les croûtes du fond marin - il est toujours combiné avec d'autres éléments comme le nickel, le cuivre, le fer ou l'arsenic, comme dans l'érythrite minéral d'arséniate pourpre brillant. . Il est généralement collecté en tant que sous-produit de l'extraction d'autres métaux, en particulier le nickel et le cuivre, et, une fois purifié, il est de couleur gris bruni.

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2. LE COBALT PEUT NE PAS ÊTRE RARE, MAIS IL EST PRÉCIEUX.

Bien qu'il soit relativement courant, il est considéré comme une matière première critique par l'Union européenne car il y a peu d'endroits où il est suffisamment abondant pour être extrait en plus grande quantité. La seule mine au monde où il est le principal produit est au Maroc.

3. LE COBALT A ÉTÉ NOMMÉ D'APRÈS LES GOBELINS ALLEMANDS SOUTERRAINS.

Il y a des siècles, les mineurs des montagnes allemandes avaient beaucoup de mal à essayer de faire fondre certains minerais pour des métaux utiles comme l'argent et le cuivre, et faisaient même face aux vapeurs toxiques libérées de la roche, ce qui pouvait les rendre très malades ou même les tuer. . Ils ont blâmé lekobolds—des sprites souterrains embêtants du folklore local (et plus récemment, le nom d'unDonjons & Dragonsespèce). Bien que les vapeurs proviennent en fait de l'arsenic également contenu dans les minerais, lorsque les chimistes ont ensuite extrait le cobalt de ces minéraux, le nom est resté.

4. LE COBALT A ENFIN ISOLÉ AU 18ÈME SIÈCLE.

Ce n'est que dans les années 1730 que le chimiste suédois George Brandt a purifié et identifié le cobalt à partir de minerais contenant de l'arsenic, puis encore 50 ans jusqu'à ce que Torbern Bergman, un autre Suédois, vérifie le nouvel élément de Brandt. Il convient toutefois de noter qu'à l'époque, les éléments figuraient simplement dans une liste incomplète et n'avaient pas été organisés dans un tableau significatif.

5. LE COBALT EST MIEUX CONNU POUR CRÉER UNE TEINTE BLEUE RICHE…

Les gens utilisaient des pigments contenant du cobalt pour obtenir cette riche teinte bleue dès le 3e millénaire avant notre ère, lorsque les Perses les utilisaient pour colorer leurs perles de collier. De l'Égypte à la Chine, les artisans ont créé du verre bleu à partir de composés de cobalt pendant des milliers d'années. La couleur a longtemps été attribuée à l'élément bismuth, privant le cobalt de sa renommée pigmentaire.



6. … MAIS LE COBALT FAIT AUSSI D'AUTRES COULEURS.

Le célèbre «bleu de cobalt» est en fait le résultat du composé aluminate de cobalt. Le cobalt dans d'autres combinaisons chimiques peut également faire une variété d'autres couleurs. Le phosphate de cobalt est utilisé pour fabriquer un pigment violet et le vert de cobalt est obtenu en combinant des oxydes de cobalt avec des oxydes de zinc.

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7. AUJOURD'HUI, NOUS UTILISONS DU COBALT POUR FAIRE DES AIMANTS ET DES « SUPERALLIAGES » PUISSANTS.

Le cobalt est l'un des rares éléments ferromagnétiques, ce qui signifie qu'il peut devenir magnétisé lorsqu'il est exposé à un champ magnétique externe. Le cobalt reste magnétique à des températures extrêmement élevées, ce qui le rend très utile pour les aimants spécialisés des générateurs et des disques durs. Lorsqu'il est mélangé avec les bons métaux, le cobalt peut également aider à créer des matériaux appelés « superalliages » qui conservent leur résistance sous des contraintes énormes et des températures élevées, ce qui est avantageux, par exemple, dans un moteur à réaction. Cependant, la plupart des gens peuvent trouver du cobalt caché plus près de chez eux, à l'intérieur de certaines batteries rechargeables.

8. LE COBALT POURRAIT UN JOUR REMPLACER LES MÉTAUX PRÉCIEUX DANS L'INDUSTRIE.

Des scientifiques tels que le chimiste Patrick Holland de l'Université de Yale cherchent des moyens d'utiliser le cobalt à la place des métaux plus rares et plus chers souvent utilisés dans les catalyseurs industriels. Ces catalyseurs – des « auxiliaires » chimiques qui accélèrent les réactions – sont utilisés dans la fabrication d'adhésifs, de lubrifiants ou de précurseurs pharmaceutiques, par exemple. Les métaux précieux comme le platine et l'iridium font souvent de bons catalyseurs, mais ils sont aussi chers, peuvent être toxiques pour l'homme et, commeprécieuximplique, ne sont pas abondants. Il y a une 'grande augmentation du nombre de personnes qui s'intéressent au fer, au nickel et au cobalt en raison de leur prix', a déclaré Holland à Trini Radio.

Les trois pourraient être des options viables à l'avenir. Le défi, selon Holland, est de « marcher sur la corde raide » entre la création d'un catalyseur efficace et réactif et celui qui esttropréactif ou trop sensible aux impuretés.

9. LE COBALT A DE MULTIPLES RLES DANS LA MÉDECINE MODERNE.

Le métal se perche au milieu de la molécule incroyablement complexe de la vitamine B12, a.k.a. la cobalamine, qui est impliquée dans la fabrication des globules rouges et de l'ADN, et aide à maintenir votre système nerveux en bonne santé. Le cobalt confère également une distinction supplémentaire à la B12 : c'est la seule vitamine qui contient un atome de métal.

Pour mesurer l'apport en vitamine B12 chez les patients, les médecins utilisent une version « étiquetée » de la vitamine B12 dans laquelle l'atome de cobalt est remplacé par un isotope radioactif du cobalt. Les oncologues et les techniciens utilisent également le rayonnement des isotopes du cobalt dans certaines thérapies contre le cancer ainsi que pour stériliser les outils médicaux et chirurgicaux. De nos jours, on trouve même des alliages de cobalt dans les articulations artificielles de la hanche et des genoux.

10. DU COBALT A ÉTÉ AJOUTÉ À LA BIÈRE, AVEC DES CONSÉQUENCES MORTELLES.

Dans les années 1960, certaines brasseries ont ajouté du chlorure de cobalt à leurs bières, car cela aidait à maintenir la mousse attrayante qui se forme lorsque la bière est versée. En 1967, plus de 100 gros buveurs de bière à Québec, Minneapolis, Omaha et en Belgique avaient souffert d'insuffisance cardiaque, et près de la moitié d'entre eux sont décédés. À l'époque, les médecins administraient également du cobalt aux patients pour des raisons médicales sans provoquer cet effet grave, de sorte que la faute ne pouvait pas incomber uniquement au métal. Après avoir étudié les restes du défunt, les scientifiques ont suggéré que la soi-disant «cardiomyopathie au cobalt-bière» avait été causée par un mélange malsain de cobalt, une forte consommation d'alcool et une mauvaise alimentation. La FDA a interdit l'utilisation du chlorure de cobalt comme additif alimentaire peu de temps après.