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10 faits insolites sur les chats manx

Un chat Manx ressemble à votre félin typique, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'il se retourne et que vous vous rendiez compte qu'il lui manque une queue. Voici 10 faits sur le chaton inhabituel, originaire d'une île de la mer d'Irlande, et son postérieur adorablement trapu.

1. SA QUEUE MANQUANTE PROCÈDE D'UNE MUTATION GÉNÉTIQUE…

Aujourd'hui, le Manx est un chat d'exposition international. Cependant, ses racines remontent à l'humble île de Man. L'île isolée se trouve dans la mer d'Irlande entre la Grande-Bretagne et l'Irlande. Il y a des centaines d'années, une mutation génétique a fait naître un ou plusieurs chatons de l'île de Man sans queue. Étant donné que la population féline de l'île de Man est si petite, des générations de consanguinité ont rendu le trait commun chez les chats locaux.

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Naturellement, le Manx est aimé sur ses rives natales. Il a été présenté sur des devises, des timbres et des logos d'entreprise, et les magasins vendent des marchandises mettant en vedette le chat sans queue.

2. … MAIS DE NOMBREUSES LÉGENDES CRÉATIVES AFFIRMENT LE CONTRAIRE.

Les gens ont dit un jour que le Manx était en retard pour l'arche de Noé, et Noé a claqué la porte et lui a coupé la queue. D'autres ont émis l'hypothèse que les Manx étaient des « chabits » – la progéniture hybride d'un chat et d'un lapin – en raison de leurs longues pattes arrière, de leur queue courte et de leur croupe arrondie.

3. LE MANX ÉTAIT L'UN DES PREMIERS CHATS D'EXPOSITION AU MONDE.

Wikimedia Commons // Domaine public

Les amoureux des animaux en Angleterre ont commencé à présenter des chats Manx dans certaines des premières expositions félines au monde à la fin du XIXe siècle. Lorsque la Cat Fanciers' Association (CFA), le plus grand registre mondial de chats de race, a été créée en 1906, le Manx était l'une des races fondatrices.

4. LES MANX PEUVENT DONNER NAISSANCE À DES CHATONS AVEC OU SANS QUEUE…



Helena Jacoba via Flickr // CC BY 2.0

Les chats Manx portent un gène pour une queue pleine et un pour l'absence de queue. Cela signifie que deux chats Manx peuvent s'accoupler et produire un chaton qui est un félin typique à longue queue. Malheureusement, les chatons qui héritent du gène sans queue des deux parents mourront probablement avant la naissance. C'est pourquoi certaines personnes ont surnommé le gène Manx 'le gène mortel'.

5. … MAIS LEURS QUEUES PEUVENT ÊTRE DE LONGUEUR VARIABLE.

Le gène Manx est un gène dominant incomplet, donc les chatons qui en héritent peuvent naître avec des queues pleines, des queues courtes ou aucune queue du tout - et toutes ces longueurs de queue peuvent apparaître dans une seule portée.

En raison de cette variabilité, les chats Manx sont classés en fonction de la longueur de la queue. Les félins complètement sans queue sont appelés «rumpy», tandis que les chats avec des moignons de queue courts qui sont souvent courbés, noués ou tordus sont appelés «stumpy» et les chatons avec une queue de longueur presque normale sont appelés «longy». Seuls les « rumpys » ou les chats appelés « rumpy risers » qui ont une légère élévation de l'os à l'endroit où leur queue commencerait, sont éligibles pour concourir dans les classes de championnat dans les expositions félines CFA.

Les éleveurs aiment inclure les quatre types de queue Manx dans leurs programmes d'élevage, car les défauts génétiques sont plus susceptibles de survenir lorsque les rumpys ne sont élevés qu'avec d'autres rumpys pendant plusieurs générations.

6. LES MANX SONT DISPONIBLES DANS UNE VARIÉTÉ DE NUANCES ET DE MOTIFS.

canong2fan via Flickr // CC BY-NC-ND-2.0

Vous trouverez des chats Manx dans des teintes allant du rouge, du blanc et du noir au crème, au bleu et à l'argent ombré. (Le CFA est disqualifié contre les chats aux couleurs lavande, chocolat ou pointu, car ces nuances indiquent une hybridation [PDF].) En règle générale, les yeux d'un chat Manx sont dorés, cuivrés, verts, noisette, bleus ou impairs.

En ce qui concerne les motifs, les chatons Manx peuvent être bicolores, tabbies ou écaille de tortue. Certains chats ressemblant à Manx ont également une longue fourrure; ils s'appellent Cymrics, et la plupart des associations d'amateurs de chats les considèrent comme une race distincte.

7. KOKO LE GORILLE A ADORÉ UN CHATON MANX.

Koko, le célèbre gorille de recherche qui connaît plus de 1000 mots de la langue des signes américaine modifiée, possédait autrefois un chat Manx. En 1984, Koko a été autorisée à choisir un chaton de compagnie dans une portée pour ses 12ecadeau d'anniversaire. Koko a sélectionné un chat gris et blanc sans queue, qu'elle a nommé 'All Ball'. ('Le chat était un Manx et ressemblait à une balle', a déclaré Ron Cohn, biologiste au Gorilla Sanctuary,Los Angeles Timesen 1985. 'Koko aime faire rimer les mots en langue des signes.')

Koko aimait All Ball, et la câlinait et jouait avec elle régulièrement. Malheureusement, All Ball a été heurté par une voiture plus tard cette année-là et est décédé. Un Koko dévasté a reçu un nouvel animal de compagnie, un chaton rouge nommé Lips Lipstick. Elle possédait plus tard un troisième chat, un félin gris nommé Smoky; les deux animaux ont été compagnons pendant près de 20 ans jusqu'à ce que Smoky meure de causes naturelles.

8. LES CHATS MANX ONT PARFOIS DES PROBLÈMES DE SANTÉ.

Comme de nombreuses races de race, les chats Manx sont sujets à un ensemble de problèmes de santé uniques. La mutation responsable de l'absence de queue chez le chat affecte également le développement de sa colonne vertébrale et de sa moelle épinière. En conséquence, de nombreux chatons Manx souffrent d'une variété de symptômes douloureux qui sont collectivement appelés «syndrome Manx», y compris le spina bifida, une malformation congénitale qui empêche les vertèbres de se développer autour de la moelle épinière. D'autres afflictions incluent l'incontinence ou la constipation, une position étrange, une marche « sautillante », un manque de sensation ou une paralysie des pattes postérieures et des os pelviens ou sacrés mal formés. Ces malformations congénitales peuvent parfois être mortelles.

Soyez prudent en ramassant votre chat Manx, car les terminaisons nerveuses près de l'endroit où sa queue devrait être sont exposées. N'oubliez pas non plus que si vous possédez un chat 'longie' de cinq ans ou plus, sa queue peut s'ossifier et devenir arthritique.

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9. LES SCIENTIFIQUES VEULENT DÉCODER LE GÉNOME DU MANX.

Janice Waltzer, Flickr // CC BY 2.0

Alors que les scientifiques de l'Université du Missouri ont publié un brouillon du génome du chat en 2007 et une autre version plus complète en 2014, personne n'a séquencé la race Manx. C'est pourquoi un groupe de chercheurs de l'île de Man envisage d'examiner l'ensemble du génome des chats Manx et de localiser les mutations spécifiques à la race.

« Le séquençage de plusieurs génomes de chats Manx a un objectif scientifique », ont écrit les scientifiques sur le site Web de leur projet. « Si nous pouvons identifier d'autres mutations propres à la race Manx, cela pourrait éventuellement conduire à des tests ADN de diagnostic qui peuvent être utilisés par les éleveurs pour sélectionner leurs chats de manière plus appropriée afin d'essayer de réduire le nombre de chatons nés avec le syndrome Manx. Plus nous pouvons séquencer de chats, plus nous pouvons en découvrir ! »

L'équipe collecte actuellement des fonds pour leur enquête scientifique. Ils prévoient de publier les résultats dans une revue à comité de lecture et de soumettre une copie des génomes au National Center for Biotechnology Information.

10. LE MANX PEUT S'ÉQUILIBRER SANS QUEUE.

Puisque la queue d'un chat est essentielle à l'équilibre, comment les chats Manx parviennent-ils à marcher sans vaciller ? Les experts pensent qu'ils ont un appareil vestibulaire particulièrement sensible à l'intérieur de leurs oreilles pour compenser.

Source supplémentaire : L'encyclopédie du chat : le guide visuel définitif