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10 faits rafraîchissants sur la pastèque

Le 3 août est la Journée nationale de la pastèque, et tout au long de l'été, le pilier de l'arrière-cour est ajouté aux boissons et servi comme dessert lors de barbecues à travers le pays. Voici quelques faits savoureux sur cette gâterie estivale colorée.


1. LES PASTÈQUES SONT À LA FOIS UN FRUIT ET UN LÉGUME.

Grâce à leur goût sucré, les pastèques sont le plus souvent considérées comme un fruit. Et ils poussent comme des fruits, provenant de fleurs qui ont été pollinisées par les abeilles, et, d'un point de vue botanique, ce sont des fruits car ils contiennent des graines. Mais de nombreux jardiniers les considèrent comme des légumes, car ils les cultivent dans leurs jardins aux côtés d'autres légumes d'été comme les pois et le maïs. Sans oublier que la pastèque fait partie d'une famille botanique de courges qui comprend d'autres légumes culinaires comme le concombre, la courge et la citrouille.

2. VOUS POUVEZ MANGER TOUT LE FRUIT.

Alors que nous avons tendance à nous concentrer sur la chair succulente du melon, les écorces de pastèque sont également comestibles, ainsi que pleines de nutriments avec des bienfaits surprenants pour la santé. En Chine, les couennes sont souvent sautées ou mijotées, tandis que dans le Sud, les cuisiniers aiment les mariner. Et, à travers le Moyen-Orient et la Chine, les graines sont séchées et grillées (semblables aux graines de citrouille) pour en faire une collation légère et facile.

3. ILS SONT APPELÉS PASTÈQUE POUR UNE RAISON.

Ils contiennent 92% d'eau, ce qui en fait un rafraîchissement parfait pour les chauds mois d'été.

4. ILS SONT DISPONIBLES EN 1200 VARIÉTÉS DIFFÉRENTES.

Pour rendre la classification un peu plus facile, cependant, les pastèques ont tendance à être regroupées en quatre catégories principales : avec graines (ou pique-nique), sans pépins, glacière (également appelée mini ou taille personnelle) et jaune/orange. L'une des variétés les plus populaires est le Crimson Sweet, un melon à pépins à la chair rouge foncé et sucrée. Parmi les variétés les plus inhabituelles, citons le Golden Midget, dont la croûte jaunit à maturité, et le Cream of Saskatchewan, dont la chair est de couleur crème.


5. LES SANS PÉPINS NE SONT PAS GÉNÉTIQUEMENT TECHNIQUES.

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Contrairement à ce que vous avez pu entendre, les pastèques sans pépins sont le résultat d'une hybridation, un phénomène parfaitement naturel sur lequel les agriculteurs peuvent néanmoins capitaliser. Il y a quelques décennies, les pastèques sans pépins étaient difficiles à trouver, mais aujourd'hui, elles représentent environ 85% de celles vendues aux États-Unis. Et ces 'graines' blanches que vous trouvez toujours dans vos tranches sans pépins ? Ce sont en fait des téguments vides et sont parfaitement sûrs à manger.

6. LES PASTÈQUES PEUVENT DEVENIR VRAIMENT, VRAIMENT GROSSES.

La pastèque la plus lourde à ce jour a été cultivée par le détenteur du record du monde Guinness Chris Kent, de Sevierville, Tennessee, en 2013. Une croix de la Caroline, elle pesait 350,5 livres. Pour vous donner une idée, c'est l'équivalent d'un joueur de ligne de la NFL.

7. LES PASTÈQUES PEUVENT AIDER À PRÉVENIR LE CANCER.

Les pastèques sont une excellente source de lycopène, un antioxydant qui réduit le risque de plusieurs types de cancers, dont la prostate, les poumons et l'estomac.

8. LES AGRICULTEURS AU JAPON ONT PERFECTIONNÉ L'ART DE LES CULTIVER SOUS DES FORMES IMPAIRES.

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Au Japon, les agriculteurs cultivent des pastèques en forme de cube depuis 40 ans, les forçant à prendre leur forme carrée en les cultivant dans des accolades en forme de boîte. Lorsque la pastèque remplit le cube et est cueillie, elle n'est généralement pas encore mûre, ce qui signifie que les melons non comestibles sont vendus - à des prix supérieurs à 100 $ - en tant qu'articles de fantaisie et cadeaux. (L'idée originale était qu'ils s'intègrent mieux dans les réfrigérateurs standard.) Plus récemment, les agriculteurs ont cultivé des pastèques en forme de cœur - ces melons particuliers ont un goût aussi sucré qu'ils en ont l'air - ainsi que des pyramides et des visages humains.

9. UNE FAMILLE DE CAROLINE DU SUD A GARDÉ UNE VARIÉTÉ HÉRITAGE EN VIE PENDANT PRES DE 100 ANS.

La Bradford inhabituellement sucrée, créée par Nathaniel Napoleon Bradford dans le comté de Sumter, en Caroline du Sud, dans les années 1840, était l'une des variétés de pastèque les plus recherchées que le Sud ait jamais vues. Mais sa peau douce le rendait difficile à transporter, et au début des années 1920, il s'était avéré non viable commercialement. Il aurait complètement disparu si la famille Bradford ne l'avait pas gardé en vie dans ses jardins pendant plusieurs générations. Il est à nouveau cultivé commercialement par Nat Bradford, l'arrière-arrière-arrière-petit-fils de Nathaniel.

10. ILS SONT LE LÉGUME OFFICIEL DE L'ÉTAT DE L'OKLAHOMA.

En 2007, le Sénat de l'État de l'Oklahoma a honoré sa 14e plus grande récolte en votant 44-2 pour en faire le légume de l'État. (Pourquoi pas des fruits ? Cette distinction a déjà été attribuée à la fraise.) Son statut célébré a toutefois été menacé en 2015, lorsque le sénateur de l'État Nathan Dahm a proposé d'abroger le projet de loi en se basant sur l'argument selon lequel la pastèque est un fruit. Heureusement pour Rush Springs en Oklahoma, qui abrite un festival annuel de pastèques et le parrain du projet de loi d'origine, le représentant de l'État à l'époque, Joe Dorman, le projet de loi de Dahm est mort en commission.