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10 faits révolutionnaires sur Thurgood Marshall

Avant de devenir le premier juge afro-américain à la Cour suprême, Thurgood Marshall était déjà un puissant pionnier des droits civiques : il a plaidé 32 affaires devant la Cour suprême dans le cadre de son travail d'avocat pour la National Association for the Advancement of Colored People. (NAACP) dans les années 40 et 50. Il a gagné 29 de ces affaires, y compris des décisions historiques sur la ségrégation scolaire et les droits de vote. Et bien que son nom soit synonyme des batailles pour les droits civiques des années 1950, Marshall était également à l'avant-garde des débats sur la brutalité policière, les droits des femmes et la peine de mort.

Plus de 50 ans après sa nomination historique à la plus haute cour du pays, on se souvient de Marshall à la fois pour son travail de pionnier et pour sa grande personnalité. (Le juge Marshall était un fan dévoué deJours de nos vieset en tant que solliciteur général, il était connu pour « boire du bourbon et raconter des histoires pleines de mensonges » avec le président Lyndon Johnson.) Voici quelques choses à savoir sur ce héros des droits civiques et pionnier du droit, né ce jour-là il y a 110 ans.

1. IL N'A PAS TOUJOURS ÉTÉ BON.

Thoroughgood Marshall est né dans le Maryland en 1908. Le jeune Thoroughgood changera finalement son nom en Thurgood. Il a admis une fois: 'Au moment où j'ai atteint la deuxième année, j'en avais assez d'épeler tout cela et je l'avais raccourci en Thurgood.'

2. IL A APPRIS LE DROIT DE SON PÈRE.

Enfant à Baltimore, Marshall a développé un intérêt pour le droit lorsque son père William, un steward de country club, l'a emmené observer les arguments juridiques devant les tribunaux locaux. Thurgood et son père ont ensuite eu de longues discussions autour de la table du dîner au cours desquelles le père de Thurgood a combattu toutes les déclarations de son fils. Le juge Marshall a déclaré à propos de son père en 1965 : « Il ne m'a jamais dit d'être avocat, mais il m'a transformé en un.

3. EN TANT QUE JEUNE AVOCAT, MARSHALL S'EST LUTTÉ POUR QUE LES ENSEIGNANTS AFRO-AMÉRICAINS ÊTES RÉMUNÉRÉS JUSTE.

Pendant son séjour à l'Université Lincoln (où il a obtenu son diplôme avec distinction en 1930), la famille de Marshall a eu du mal à payer les frais de scolarité. Sa mère, Norma, qui travaillait comme enseignante, suppliait chaque trimestre le registraire de l'université d'accepter les paiements en retard, chaque fois qu'elle pouvait rassembler suffisamment d'argent pour payer les frais de scolarité.

Marshall s'est attaqué à l'égalité de rémunération pour les enseignants afro-américains après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l'Université Howard en 1933. Six ans plus tard, Marshall a remporté une grande victoire pour les enseignants comme sa mère, lorsqu'un tribunal fédéral a annulé la discrimination salariale contre les enseignants afro-américains du Maryland. . Marshall a continué à se battre pour l'égalité de rémunération des enseignants dans 10 États du Sud. Et nombre de ses batailles juridiques les plus connues ont été menées contre la discrimination dans l'enseignement public, commeBrown c. Conseil de l'éducation(1954).

4. IL A TRAVAILLÉ UN TRAVAIL DE NUIT DANS UNE CLINIQUE DE SANTÉ DE BALTIMORE AU COURS DE CERTAINES DES PLUS GRANDES BATAILLES JURIDIQUES DE SON DÉBUT DE CARRIÈRE.

Marshall s'est battu pour joindre les deux bouts en tant que jeune avocat. En 1934, il a pris un deuxième emploi dans une clinique qui traitait les maladies sexuellement transmissibles. Marshall a travaillé à la clinique alors même qu'il se préparait au cas historique d'intégrer l'Université du Maryland. Lorsqu'il a déménagé à New York en 1936, Marshall n'a pas officiellement quitté son travail de nuit – il a simplement demandé un congé de 6 mois à la clinique, selon le biographe Larry S. Gibson. Mais Marshall n'est jamais revenu à son travail de nuit. En 1940, il était devenu le directeur-conseil du NAACP Legal Defence Fund.



5. MARSHALL A RISQUE SA VIE EN COMBATTANT DES BATAILLES POUR LES DROITS CIVILS.

Marshall (à l'extrême droite) a brandi une pancarte de la NAACP avec d'autres dirigeants de l'organisation (de gauche à droite) le directeur des relations publiques Henry L. Moon, le secrétaire exécutif Roy Wilkins et le secrétaire au travail Herbert.Al. Ravenne, Bibliothèque du Congrès

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Alors qu'il travaillait pour la NAACP en 1946, Marshall s'est rendu à Columbia, dans le Tennessee, pour défendre un groupe d'hommes afro-américains. Marshall et ses collègues craignaient pour leur sécurité après le procès et ont tenté de quitter la ville rapidement. Mais, selon le biographe Wil Haygood, ils ont été pris en embuscade par des habitants sur la route de Nashville. Marshall a été arrêté sur de fausses accusations, placé dans la voiture d'un shérif et conduit rapidement hors de la route principale. Ses collègues, à qui on a dit de continuer à conduire jusqu'à Nashville, ont suivi la voiture, qui est ensuite retournée sur la route principale. Marshall a déclaré qu'il aurait été lynché sans l'arrivée de ses collègues.

6. IL ÉTAIT À LA FOIS UN INFORMATEUR ET UN SUJET D'UNE ENQUÊTE DU FBI PENDANT LA RED Scare.

Dans les années 1950, Marshall a informé le FBI des tentatives communistes d'infiltrer la NAACP. Mais il a également fait l'objet d'une enquête du FBI, sous la direction de J. Edgar Hoover. Selon les dossiers du FBI, les critiques ont tenté de connecter Marshall au communisme par le biais de son appartenance à la National Lawyers Guild, un groupe appelé «le rempart légal du Parti communiste» par le tristement célèbre House Un-American Activities Committee. Plus tard, après sa nomination à la Cour suprême, les opposants de Marshall ont de nouveau tenté de le lier au communisme, mais le FBI n'a trouvé aucun lien communiste.

7. APRÈS UN DÉBUT ROCHÉ, LE PRÉSIDENT KENNEDY A NOMMÉ MARSHALL À SON PREMIER RLE JUDICIAIRE.

Le président John F. Kennedy a envoyé son frère Bobby rencontrer Marshall au sujet des droits civils en 1961. Mais Marshall n'a pas sympathisé avec les Kennedy et a estimé que son expérience sur le sujet était ignorée. Selon Marshall, Bobby 'passait tout son temps à nous dire ce que nous devions faire'. Pourtant, quelques mois plus tard, Kennedy a nommé Marshall pour siéger à la Cour d'appel des États-Unis. Il a fallu un an au Sénat pour confirmer sa nomination, malgré l'objection de plusieurs sénateurs du sud.

8. LE PRÉSIDENT LYNDON JOHNSON A NOMINÉ MARSHALL À LA COUR SUPRÊME EN 1967, APRÈS QU'IL A CONÇU DE MANIÈRE CRÉATIVE UNE OUVERTURE SUR LA COUR.

En 1967, le président Johnson voulait nommer Marshall à la Cour suprême, mais il n'y avait pas de poste vacant, alors Johnson a décidé de faire une petite manœuvre politique. Selon la version la plus courante de ce qui s'est passé, Johnson a nommé le fils du juge Tom Clark, Ramsey, comme procureur général, ce qui a fait prendre sa retraite à l'aîné Clark, qui craignait un conflit d'intérêts, le 12 juin 1967. Johnson a officiellement nommé Marshall comme son remplacement le lendemain.

9. MARSHALL A D SUBIR UNE AUDIENCE DE CONFIRMATION INTENSE AU SÉNAT AVANT DE PRENDRE SON SIÈGE À LA COUR SUPRÊME.

Marshall a prêté serment à la Cour suprême le 2 octobre 1967. Mais avant de prêter serment, il a dû survivre à une attente épuisante, alors que plusieurs sénateurs des États du sud s'efforçaient de faire dérailler sa nomination. Pendant quatre jours en juillet 1967, ces sénateurs ont interrogé Marshall sur sa philosophie juridique et lui ont imposé un quiz sur l'histoire politique, rappelant un test d'alphabétisation de l'ère Jim Crow. Marshall a été soumis à plus d'heures d'interrogatoire que n'importe quel candidat à la Cour suprême avant lui. Enfin, le 30 août, le Sénat a voté son renvoi à la Cour suprême.

10. SON HÉRITAGE FAIT TOUJOURS DÉBAT.

Portrait officiel de la Cour suprême des États-Unis du juge Thurgood Marshall en 1976Robert S. Oakes, Bibliothèque du Congrès

Marshall avait un bilan parfait de soutien à l'action positive et d'opposition à la peine capitale pendant son mandat à la Cour suprême. Mais il est devenu frustré par la Cour dans les années 1980 et a annoncé sa retraite en 1991. Puis, en 2010, le président Barack Obama a nommé l'un des anciens greffiers de Marshall à la Cour suprême. Lors de l'audience de confirmation d'Elena Kagan, les sénateurs ont remis en question son lien avec Marshall et ont critiqué son bilan. Mais Kagan parle avec tendresse de Marshall : « C'était un homme qui a créé des opportunités pour tant de gens dans ce pays et a amélioré leur vie. Je l'appellerais un héros. Je l'appellerais le plus grand avocat du vingtième siècle.