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10 faits rugissants sur les jaguars

Quelques jaguars différents sont devenus célèbres sur YouTube au cours des dernières années : en 2013, unNational GeographicLa vidéo de l'un des chats abattant un crocodile sans méfiance est devenue virale. Et un an plus tard, 4,5 millions de téléspectateurs ont regardé des images spectaculaires d'un nageur comme un champion. Mais ces chats méritent plus que 15 secondes de gloire. Voici 10 faits incroyables sur les jaguars qui pourraient vous aider à bien apprécier la prochaine vidéo à succès.

1. SEULS UN OU DEUX JAGUARS SAUVAGES VIVENT MAINTENANT AUX ÉTATS-UNIS (À SAVOIR).

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Wikimedia Commons


Ces grands félins avaient une aire de répartition géographique énorme, s'étendant de l'Argentine au sud-ouest des États-Unis. Au cours des siècles passés, les jaguars faisaient partie des principaux prédateurs de l'Arizona, du Nouveau-Mexique, du Texas et du sud de la Californie. La chasse excessive, la perte d'habitat et les propriétaires de bétail armés ont complètement anéanti la population locale dans au moins trois de ces États. En 2011, un homme a été photographié dans les montagnes de Santa Rita près de Tucson, en Arizona. Surnommé El Jefe (en espagnol pour « le patron »), ce chat est rapidement devenu une célébrité mineure car à l'époque, aucun autre spécimen de jaguar sauvage n'était connu aux États-Unis. Puis, en 2016, une caméra de surveillance à Fort Huachua, Arizona a pris quelques instantanés de ce qui ressemble à un homme différent. 'Nous examinons des preuves photographiques pour déterminer si nous voyons un nouveau chat ici, ou s'il s'agit d'un animal qui a déjà été vu en Arizona', a déclaré à la presse Jim deVos, membre du département Game and Fish de l'État. Bien qu'il n'y ait pas encore de verdict officiel pour savoir s'il s'agit d'El Jefe ou s'il y a un nouveau chat en ville, vous pouvez comparer ces photos et tirer vos propres conclusions.

2. LES JAGUARS ONT DES MORSURES DISPROPORTIONNEMENT FORTES.

« Livre pour livre, les jaguars ont un coup de poing plus fort qu'un lion ou un tigre, explique le biologiste Adam Hardstone-Rose. En 2012, Hardstone-Rose a co-écrit une étude comparant les forces de morsure standard de neuf espèces de chats. Les données ont montré qu'en termes de puissance pure, les jaguars ne peuvent pas rivaliser avec les tigres, qui exercent 25 % de force en plus lorsqu'ils écrasent. Mais proportionnellement, les petits félins brandissent la morsure la plus puissante de tous les grands félins. « La force de [ses] muscles de la mâchoire, par rapport au poids, est légèrement plus forte que celle des autres chats. De plus, également par rapport au poids, ses mâchoires sont légèrement plus courtes, ce qui augmente l'effet de levier pour mordre », explique Hardstone-Rose.

3. CELA EN FAIT DES MACHINES À TUER BRUTALEMENT EFFICACES.

Les Jaguars ne sont pas capricieux. Ils mangeront à peu près n'importe quel animal qu'ils peuvent maîtriser. Poissons, oiseaux, cerfs, tatous, pécaris, porcs-épics, tapirs, capybaras, anacondas, caïmans et tortues de mer nicheuses ne sont que quelques-unes des options de dîner du jaguar. Les tatous, les caïmans et les tortues de mer sont tous des créatures lourdement blindées dont les peaux sont suffisamment résistantes pour repousser la plupart des prédateurs potentiels, mais les jaguars ne sont pas découragés : ils savent où mordre. Certains grands félins, comme les lions, ont tendance à tuer par suffocation, mordant la trachée du cou de la victime jusqu'à ce qu'elle s'asphyxie. Les Jaguars adoptent une approche différente. Lorsqu'un de ces félins tachetés se lance dans la mise à mort, il délivre généralement une morsure rapide et puissante à l'arrière de la tête de la cible, là où le crâne rencontre la moelle épinière. Avec une force d'écrasement, les dents du jaguar sont enfoncées dans les vertèbres du cou. Si tout se passe bien, la morsure neutralisera efficacement la proie.

4. LES JAGUARS ATTENDRONT DES OURS.

Pour citer Sir David Attenborough, le jaguar est « un tueur de tueurs », chassant un gibier assez dangereux. Considérez El Jefe, qui a mangé au moins un ours. L'année dernière, le biologiste de la faune Chris Bugbee conduisait Mayke, son chien pisteur de jaguar, à travers le territoire du célèbre chat lorsqu'il est tombé sur les restes dépouillés d'un jeune ours noir adulte. L'arrière du crâne de l'animal avait été écrasé et des traces de dents suspectes étaient présentes. Bugbee a également trouvé des excréments de jaguar sur les lieux. Une analyse des matières fécales a révélé des mèches de poils d'ours noir. Selon le biologiste Alertis Neils, qui est également la femme de Bugbee, il s'agit probablement du premier cas enregistré d'un jaguar tuant un ours noir. Les aires de répartition de ces deux espèces ne se chevauchent pas dans une large mesure, car la première est rarement observée aux États-Unis tandis que la seconde est considérée comme en voie de disparition au Mexique [PDF]. En ce qui concerne la chasse à l'ours d'El Jefe, Neils a déclaré: 'C'était le nord contre le sud, et le sud a gagné.'

5. CE SONT AUSSI DE GRANDS NAGEURS.

Tous les félins savent nager, mais beaucoup préfèrent rester en hauteur et au sec. Les jaguars, en revanche, entrent volontairement dans les rivières et les ruisseaux si souvent qu'ils sont considérés comme les plus aquatiques des grands félins. Les chats sont connus pour poursuivre les poissons et les caïmans sous l'eau. Par temps chaud, on peut même les trouver se vautrer dans des plans d'eau pour se rafraîchir. Bien adaptés aux nages d'endurance, les félins ont été vus traverser des rivières d'un mile de large ou plus. Ne nous croyez pas ? Regarde ça.



6. LES « PANTHÈRES NOIRES » SONT EN RÉELLE DES LÉOPARDS ET DES JAGUARS.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0


La plupart des gens supposent que la panthère noire est une espèce distincte de félin. Mais la «panthère noire» est en réalité un terme générique qui s'applique aux léopards ou aux jaguars individuels atteints d'une maladie appelée mélanisme. Les animaux mélaniques naissent avec une quantité inhabituellement élevée de pigments de couleur sombre dans leur peau, leurs écailles, leurs plumes ou leur fourrure. Cela peut leur donner un look noir de jais saisissant de la tête aux pieds. Les jaguars et les léopards mélaniques, appelés panthères noires, sont si sombres que, dans de nombreux cas, vous pouvez à peine voir leurs taches. A l'autre extrémité du spectre se trouvent les jaguars albinos, bien plus rares que les mélaniques. Néanmoins, quelques-uns ont été aperçus au Paraguay.

7. LES JAGUARS PRÉHISTORIQUES ÉTAIENT PLUS GRANDS QUE LES MODERNES.

Les archives fossiles nous disent que les jaguars ont d'abord évolué en Eurasie, où l'espèce, dont le nom scientifique estPanthera onca- a depuis longtemps disparu. Les chats ont ensuite traversé le pont terrestre de Béring et sont entrés dans les Amériques il y a environ 1,5 million d'années. Le jaguar moyen était beaucoup plus gros à cette époque, avec une large gamme. Des os de jaguar fossilisés ont été trouvés en Floride, au Maryland, au Nebraska, au Tennessee et à Washington. De ces archives fossiles, les scientifiques ont déduit que la préhistoirePoncaétaient 15 à 20 pour cent plus gros que les animaux vivants aujourd'hui.

La diminution de la taille du corps pourrait avoir aidé les jaguars à survivre à la dernière période glaciaire. Pour les prédateurs à l'époque, la concurrence était féroce. Alors que les jaguars préhistoriques étaient d'une taille impressionnante, ils auraient quand même été éclipsés par le chat à dents de sabreSmilodon fataliset par un autre félin massif appelé le lion américain. Tous deux étaient des chasseurs de gros gibier. Ainsi, pour éviter de concurrencer directement l'une ou l'autre des espèces, les jaguars ont probablement commencé à poursuivre des animaux plus petits comme les pécaris. Certains paléontologues soupçonnent qu'au fil du temps, cette tendance aurait forcé les jags eux-mêmes à devenir plus petits. En fin de compte, le rétrécissement a payé : la plupart des méga-mammifères sur lesquelsSmilodonet le lion américain dépendait peu à peu s'éteignait. Mais les proies relativement petites des jaguars sont toujours là aujourd'hui. La taille compte dans la nature, mais plus gros n'est pas toujours mieux.

8. LES ARMES DE LA GUYANE COMPRENNENT DEUX JAGUARS.

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La république d'Amérique du Sud a adopté ses armoiries actuelles (photo ci-dessus) le 25 février 1966. Étant donné que le jaguar est l'animal national de la Guyane, il est normal que deux d'entre eux apparaissent dans le dessin. Comme vous pouvez le voir, les chats sont livrés avec des accessoires. Celui de gauche saisit une pioche, qui représente l'industrie minière du pays. Pendant ce temps, à droite, on voit un chat qui saisit une canne à sucre et une tige de riz. Ceux-ci symbolisent l'importance historique des deux cultures – ainsi que de ceux qui les cultivent – ​​en Guyane.

9. LE JAGUAR EST LE SEUL FÉLIN NORD-AMÉRICAIN QUI RUGIT.

Cette espèce appartient au même genre,Panthère,qui comprend le lion, le tigre, le léopard et le léopard des neiges. À l'exception du léopard des neiges, tous ces chats émettent des rugissements profonds, tout comme le jaguar. On ne peut pas en dire autant des autres félins qui errent en Amérique du Nord. Les lions des montagnes, les lynx roux, les lynx, les ocelots, les jaguarundis et les margays émettent toutes sortes de sons (allant de faibles sifflements à des cris horribles), mais aucun n'est considéré comme de véritables rugissements. D'un autre côté, ceuxPantherales chats ne peuvent pas ronronner, ce que beaucoup de leurs petits parents, y compris le tabby qui vit dans votre maison, font avec enthousiasme. La vie est pleine de compromis.

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10. UN NOUVEAU-NÉ A PORTÉ LE NOM DU PROPRIÉTAIRE DES JACKSONVILLE JAGUARS DE LA NFL.

Aucun jaguar sauvage n'a mis les pieds en Floride depuis la préhistoire. Mais le zoo et jardin de Jacksonville a une exposition de jaguars primée, et c'était le premier zoo américain à élever régulièrement ces félins presque menacés. Le 18 juillet 2013, le 50e ourson est né au zoo, le même anniversaire que le propriétaire des Jaguars de Jacksonville, Shahid Khan. Ainsi, lorsqu'un concours a été organisé pour déterminer le nom du chaton, le public a choisi Khan. En juillet 2016, le receveur des Jaguars Arrelious Benn et la sécurité Jarrod Wilson sont passés au zoo pour aider le chat à célébrer son troisième anniversaire.