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10 faits pittoresques sur Central Park

Mis à part le Rockefeller Center et Times Square, la principale attraction touristique de New York est Central Park. L'oasis urbaine arborée s'étend sur environ 4 km et reçoit environ 42 millions de visiteurs par an. Voici quelques faits sur ses terrains emblématiques.

1. C'ÉTAIT LE PREMIER GRAND PARC PAYSAGER PUBLIC D'AMÉRIQUE.

Au milieu du 19esiècle, l'élite de la ville de New York - qui admirait les parcs publics bien entretenus d'Europe - a proposé un espace similaire dans leur ville surpeuplée qui offrirait aux habitants de la culture, de l'air frais et de l'exercice (mais les rumeurs abondaient à l'époque que le véritable objectif était la spéculation foncière ). Après des années de débat, l'Assemblée législative de New York a acheté une bande de terrain entre la 59e et la 106e rue.

Un concours de design a eu lieu en 1858, et un duo nommé Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux a remporté le concours avec leur « Plan vert ». (Greensward est un 19eterme du siècle pour « pelouse »). Leur vision, qui appelait à un équilibre harmonieux entre les éléments naturels et artificiels, comprenait des terrasses, des ponts et des routes en contrebas qui permettraient aux voitures de traverser le parc sans interrompre les piétons.

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Aujourd'hui, Central Park est connu comme le premier grand parc public paysager des États-Unis. Plus tard, Olmsted et Vaux se sont associés pour concevoir le Prospect Park de Brooklyn, et Olmsted a ensuite créé les terrains du Capitole des États-Unis, le Biltmore Estate en Caroline du Nord et le site de l'Exposition universelle de 1893 à Chicago. Aujourd'hui, il est connu comme le fondateur de l'architecture paysagère américaine.

2. CE N'ÉTAIT PAS FACILE À CONSTRUIRE.

Central Park peut sembler beau sans effort aujourd'hui, mais il était autrefois rempli de boue, de marécages et de rochers. Les arbres et les plantes ne pouvaient pas pousser dans son sol, donc 500 000 pieds cubes de terre arable ont été importés du New Jersey et déversés sur le terrain (certaines estimations modernes indiquent qu'il y a maintenant un total de 10 millions de mètres cubes de terre arable du New Jersey sur Central Park) . Ses marécages ont été drainés et des conduites d'eau de la ville ont été installées pour créer ses lacs et ses ruisseaux. Le parc était également jonché de rochers, qui devaient être soufflés avec de la poudre à canon et transportés en calèche. Au total, les 20 000 ouvriers du projet ont utilisé plus de poudre à canon pour débarrasser Central Park des roches indésirables que les soldats n'en ont utilisé lors de la bataille de Gettysburg.

3. IL A AMÉNAGÉ UN VILLAGE.

Avant la construction de Central Park, environ 1600 personnes vivaient sur le terrain. Beaucoup d'entre eux étaient des résidents de Seneca Village, une petite communauté fondée en 1825 par des Afro-Américains libres. Le territoire comprenait trois églises, deux écoles et trois cimetières. Une importante population irlandaise vivait également dans le village de Seneca, tout comme certains résidents allemands.

En 1855, Seneca Village a été détruit pour compléter le parc. Ses habitants étaient considérés comme des « squatters » et ils étaient soit payés pour leurs terres, soit expulsés de force par la ville. Le village de Seneca était presque oublié jusqu'en 2011, lorsque l'Institut pour l'exploration de l'histoire du village de Seneca a obtenu l'autorisation de fouiller le site. Les creuseurs ont fini par collecter 250 sacs de matériel, ce qui pourrait en apprendre davantage aux historiens sur les personnes qui vivaient autrefois dans la région.



4. IL EST EN DÉCLIN, MAIS IL A FAIT UN RETOUR.

Malgré sa grande échelle, Central Park est finalement tombé en désuétude, grâce aux luttes bureaucratiques avec la tristement célèbre machine politique de Tammany Hall, au départ des principaux surveillants et concepteurs du parc et à un environnement urbain en mutation dominé par l'automobile nouvellement inventée. Le parc est devenu envahi par la végétation et délabré jusqu'à ce que le maire Fiorello La Guardia demande à l'urbaniste Robert Moses de le nettoyer en 1934. Moses a construit de tout nouveaux terrains de jeux, des terrains de baseball et une patinoire; levé des fonds pour des sculptures et un carrousel; rénové le zoo; et contribué à redonner au parc son lustre d'antan.

Dans les années 1970, le Parc est entré dans une autre période difficile à cause des coupes budgétaires et de la mauvaise gestion. Une fois de plus, il est devenu opprimé, sale et rempli d'activités criminelles. En 1980, un organisme privé de collecte de fonds appelé Central Park Conservancy a été créé. Avec le temps, les dons et l'aide de bénévoles, le Parc s'est progressivement transformé en l'espace verdoyant dont nous jouissons aujourd'hui.

5. IL AVAIT UNE FOIS DES MOUTONS.

Vous êtes-vous déjà demandé comment le grand pré herbeux Sheep Meadow tire son nom ? Il était autrefois rempli de bétail duveteux, qui y paissait des années 1860 jusqu'aux années qui ont suivi la Grande Dépression. Finalement, les animaux ont été transférés à Prospect Park et leur maison a été transformée en restaurant Tavern on the Green. Craignant que les habitants appauvris de la ville ne mangent les moutons, les autorités les ont finalement transférés dans une ferme des montagnes Catskill pendant la Grande Dépression.

6. IL A CRÉÉ UNE DÉCOUVERTE SCIENTIFIQUE.

En 2002, des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce animale dans Central Park, un minuscule mille-pattes appeléNannarrup hoffmanicela ne fait que quatre dixièmes de pouce de long. La créature vit dans la litière de feuilles du parc, qui est un mélange de brindilles, de champignons, de terre et de feuilles de plantes en décomposition qui s'accumule sur le terrain. À juste titre, on pense que l'insecte est arrivé dans le sol en pot, ce qui en fait une greffe de New York dans tous les sens du terme.

7. IL A UN CÉLÈBRE CAROUSEL.

L'élégant carrousel de 57 chevaux de Central Park est l'un des plus grands et des plus anciens manèges du pays. Construit il y a plus de 100 ans, le trésor vintage a été retrouvé abandonné dans un ancien terminal de tramway à Coney Island. Il a remplacé les trois premiers carrousels du parc, car un incendie en a détruit deux et un mulet ou un cheval vivant aurait alimenté l'original.

8. IL ÉTAIT UNE FOIS COUVERT PAR DES GLACIERS.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Central Park compte autant de rochers et de rochers spectaculaires ? Ils sont là à cause des glaciers, qui ont fondu il y a 12 000 ans, laissant derrière eux les débris qu'ils ont accumulés au cours de leur long voyage à travers l'État de New York.

9. IL A ÉTÉ PRÉSENTÉ DANS DE NOMBREUX FILMS.

Avec son mélange unique de paysage naturel et d'horizon urbain, il n'est pas surprenant que Central Park soit l'un des lieux les plus filmés au monde. En 1908, la version cinématographique originale deRoméo et Julietteest devenu le premier film à être tourné sur son terrain. Au fil des ans, d'innombrables superproductions ont emboîté le pas, y comprisPetit déjeuner chez Tiffany(1961),Quand Harry rencontre Sally(1989),Les Vengeurs(2012), etUne affaire à retenir(1957).

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10. LES GENS L'APPELLENT TOUJOURS À LA MAISON.

Le recensement américain de 2010 a révélé que 25 individus mystérieux revendiquaient Central Park comme leur résidence permanente. Personne ne sait qui ils sont et les représentants du parc nient que les travailleurs municipaux vivent sur le terrain. Une explication est que les sans-abri peuvent avoir envoyé des formulaires de recensement par la poste.