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10 conseils scientifiques pour amener un chat à vous aimer

Comme tant d'autres humains, vous pourriez trouver que les chats sont des créatures mystérieuses. Mais croyez-le ou non, ce n'est pas si difficile de se lier d'amitié avec un félin, si vous savez quoi faire. Voici quelques conseils sur la façon de s'associer efficacement avec un chaton, tirés d'études scientifiques et de ma propre expérience en tant que chercheur et consultant en comportement félin.

1. LAISSEZ LE CHAT APPELANT LES COUP DE COEUR.

Quand nous voyons des chats, nousvraimentvoulez les caresser, mais selon deux études suisses, la meilleure approche est de laisser le chat faire le premier pas.

Des recherches effectuées dans 51 foyers suisses avec des chats ont montré que lorsque les humains s'assoient et attendent - et se concentrent sur autre chose, comme un bon livre - un chat est plus susceptible de s'approcher et moins susceptible de se retirer lorsque les gens répondent. (Cette préférence explique pourquoi tant de chatons sont attirés par les personnes allergiques, car les personnes allergiques essaient généralement dene pascaressez-les.) Une autre étude a révélé que les interactions durent plus longtemps et sont plus positives lorsque le chaton lance l'activité et décide quand elle se termine. Jouez un peu dur pour obtenir, et vous pourriez constater qu'ils ne peuvent pas en avoir assez de vous.

2. APPROCHEZ-VOUS D'UN CHAT COMME ILS SE SALENTENT.

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Les félins qui sont amicaux les uns avec les autres se saluent nez à nez. Vous pouvez imiter ce comportement en lui offrant un bout de doigt non menaçant au niveau de son nez, à quelques centimètres. Ne planez pas, penchez-vous simplement et étendez doucement votre main. De nombreux chats s'approchent et reniflent votre doigt et peuvent même s'y frotter. Voilà une salutation réussie.

3. LES CHATS DE PETITS CHATS O ILS LES AIMENT LE PLUS…

Ils sont très sensibles au toucher et, en général, ils ont tendance à aimer être caressés à certains endroits plus qu'à d'autres. Une petite étude de 2002 a démontré que les chats ont montré des réponses plus positives - comme ronronner, cligner des yeux et pétrir les pattes - aux caresses sur le front et les joues. Ils étaient plus susceptibles de réagir négativement - en sifflant, en frappant ou en secouant la queue - lorsqu'ils étaient caressés dans la zone de la queue. Une étude plus récente a validé ces résultats avec un échantillon plus large et de nombreux propriétaires peuvent témoigner de ces préférences.



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Bien sûr, chaque animal est un individu, mais ces études nous donnent un bon point de départ, surtout si vous rencontrez un chat pour la première fois.

4. … ET SI VOUS OBTENEZ UN RETOUR NÉGATIF, DONNER DE L'ESPACE AU CHAT.

Il y a beaucoup de signes qu'un chat n'aime pas vos actions. Celles-ci peuvent aller des plus évidentes, comme des sifflements et des morsures, aux plus subtiles : aplatir leurs oreilles, regarder votre main ou remuer la queue. Lorsque vous recevez l'un de ces signaux, il est temps de faire marche arrière.

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Beaucoup de propriétaires avec lesquels je travaille pour corriger les problèmes de comportement ne reculent pas quand ils le devraient, en partie parce qu'ils apprécient tellement l'expérience de caresser leur chat qu'ils ne parviennent pas à reconnaître que le chaton ne l'apprécie pas non plus. Vous ne pouvez pas forcer un félin à aimer être manipulé (c'est particulièrement vrai pour les chats sauvages), mais quand ils apprendront que vous respecterez leurs conditions, plus ils seront susceptibles de vous faire confiance et de revenir pour plus d'attention quand ils sont prêts.

5. NE SURALIMENTEZ PAS VOTRE CHAT.

Beaucoup pensent que la nourriture équivaut à l'amour, et que la rétention de nourriture pourrait amener votre chat à vous détester, mais une étude récente sur des félins obèses de l'Université Cornell a montré que le contraire est vrai, du moins pendant un certain temps. Environ un mois après que 58 chatons en surpoids aient été mis au régime, les trois quarts de leurs propriétaires ont déclaré que leurs félins au régime étaient plus affectueux, ronronnaient plus souvent et étaient plus susceptibles de s'asseoir sur les genoux de leur propriétaire. Ce comportement adorable est venu avec des effets secondaires pas si mignons - les chats ont également supplié et miaulé davantage - mais à la huitième semaine, le bon et le mauvais comportement avaient diminué pour environ la moitié des animaux.

Qu'un régime alimentaire rende votre animal plus câlin, garder votre animal élancé est un excellent moyen de l'aider à rester en bonne santé et à éviter des problèmes comme le diabète, les douleurs articulaires et la malpropreté. (Les animaux en surpoids ont du mal à se toiletter et voulez-vous vraiment qu'ils soient assis sur vos genoux s'ils ne peuvent pas garder leurs fesses propres ?)

6. JOUEZ AVEC EUX—BEAUCOUP.

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La plupart des problèmes de comportement dont j'ai été témoin découlent de l'ennui et d'un manque de récréation routinière. Personne n'hésite à promener son chien tous les jours, mais beaucoup de gens ne parviennent pas à reconnaître que les félins sont des prédateurs furtifs qui ont besoin d'un exutoire régulier pour cette énergie. Une étude récente a suggéré que les chats préfèrent l'interaction humaine à la nourriture, mais un examen plus approfondi des données a démontré que ce qui les attirait vraiment pour les humains était la présence d'un jouet interactif. L'un de leurs meilleurs choix est un jouet de style baguette avec des plumes, des ficelles ou d'autres pièces jointes ressemblant à des proies qui évoquent un comportement prédateur. Le jeu interactif quotidien est un excellent moyen de créer des liens avec eux lorsqu'ils ne sont pas d'humeur à faire des câlins et de les garder en forme. Essayez le Go-Cat Da Bird ou l'un des jouets pour chat interchangeables Neko Flies.

7. GARDEZ VOTRE CHAT À L'INTÉRIEUR.

Une étude menée en Italie a montré que les félins qui restaient principalement à l'intérieur (ils avaient une heure d'accès surveillé à un petit jardin chaque jour) étaient plus « en phase » avec leurs propriétaires que les félins qui étaient autorisés à accéder librement à l'extérieur. Les chatons d'intérieur étaient plus actifs pendant la journée, lorsque leurs propriétaires étaient susceptibles d'être actifs, et moins actifs la nuit, lorsque les humains aiment dormir. (Beaucoup de gens pensent que les chats sont nocturnes, mais ils sont naturellement crépusculaires, actifs à l'aube et au crépuscule.)

8. SOCIALISEZ LES CHATS QUAND ILS SONT JEUNES.

De nombreuses études ont montré que quelques minutes par jour de manipulation positive par les humains aident les chatons à devenir plus amicaux et plus confiants envers les humains. L'âge idéal pour socialiser les chatons se situe entre 2 et 9 semaines. Une étude de 2008 a révélé que les chatons des refuges qui avaient bénéficié de beaucoup de « socialisation améliorée » (attention, affection et jeu supplémentaires) étaient, un an plus tard, plus affectueux avec leurs propriétaires et moins craintifs que les autres chatons adoptés dans les mêmes refuges.

Vous pouvez aider à socialiser les chatons en faisant du bénévolat en tant que gardien d'accueil. L'accueil garantit qu'ils ont beaucoup d'interactions avec les gens, ce qui les aidera à se sentir à l'aise avec les adoptants potentiels. Vous rendrez également un grand service à votre refuge local en réduisant le surpeuplement.

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9. PRENEZ EN CONSIDÉRATION LA PERSONNALITÉ DU CHAT, ET LA VTRE, LORS DE L'ADOPTION.

Si vous souhaitez adopter un animal plus âgé, passez un peu de temps au refuge pour apprendre à le connaître d'abord, car les adoptants de chats adultes rapportent que la personnalité a joué un grand rôle dans leur décision de prendre un animal à la maison de façon permanente et a eu un impact sur leur satisfaction. avec leur nouveau compagnon. Mieux encore, encouragez-en un d'abord. Les refuges peuvent être stressants, vous aurez donc une meilleure idée de ce qu'est vraiment un animal lorsqu'il est dans votre maison. Tous les chats ne sont pas bien socialisés lorsqu'ils sont jeunes, donc un chat peut avoir ses propres règles uniques concernant les types d'interactions avec lesquels il est d'accord.

Il est également essentiel de se rappeler que l'apparence d'un chat n'est pas révélatrice de sa personnalité et que ce ne sont pas seulement les chats noirs qui ont mauvaise réputation. En 2012, j'ai publié une étude avec 189 participants qui montrait que les gens étaient susceptibles d'attribuer des traits de personnalité aux félins en fonction uniquement de la couleur de leur fourrure. Entre autres choses, ils avaient tendance à penser que les chats oranges seraient les plus gentils et les chats blancs les plus distants. (Inutile de dire que ce sont des hypothèses inexactes.) Et ce n'est pas seulement la personnalité du chat qui compte, la vôtre est également importante. Une autre étude que j'ai menée en 2014 auprès de près de 1 100 propriétaires d'animaux a suggéré que les « chats » auto-identifiés ont tendance à être plus introvertis et anxieux que les chiens. (Nous sommes également plus enclins à être ouverts d'esprit et créatifs, donc ce n'est pas si mal.) Si vous êtes extraverti et actif, un félin plus joueur pourrait être pour vous. Si vous préférez les nuits passées à vous blottir sur le canapé, un lovebug doux, timide mais doux pourrait être votre animal de compagnie parfait.

10. SOYEZ UN OBSERVATEUR FIN DE LEUR COMPORTEMENT.

Dans l'ensemble, utilisez votre bon sens. Soyez un observateur diligent et objectif de la façon dont ils réagissent à vos actions. Le langage corporel félin peut être subtil – quelque chose d'aussi petit qu'un clignement d'œil peut indiquer du contentement, tandis que des contractions d'oreille peuvent signaler une irritation – mais à mesure que vous apprendrez leurs signaux, vous vous retrouverez beaucoup plus en phase avec ce qu'ils ressentent. Et si vous ajustez vos comportements en conséquence, vous découvrirez bien assez tôt que vous avez gagné la confiance d'un chat.

Mikel Delgado a obtenu son doctorat. à UC-Berkeley en psychologie étudiant le comportement animal et les relations homme-animal. Elle est chercheuse à l'UC Davis School of Veterinary Medicine et co-fondatrice de la société de conseil en comportement félin Feline Minds.