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10 faits choquants sur le Black Dahlia, le meurtre non résolu le plus célèbre d'Hollywood

Dans la nouvelle série mystère de TNTJe suis la nuit, un adolescent (India Eisley) et un journaliste en disgrâce (Chris Pine) se retrouvent dans l'affaire du Black Dahlia, le meurtre non résolu le plus notoire de l'histoire d'Hollywood.

L'affaire fascine le public depuis 1947, lorsque l'actrice en herbe Elizabeth Short a été retrouvée morte et démembrée dans le sud de Los Angeles. À ce jour, personne ne sait qui a tué le jeune homme de 22 ans connu sous le nom de Black Dahlia, mais cela ne les a certainement pas empêchés de spéculer. Voici 10 choses que nous savons sur l'affaire classée, sur la base de comptes rendus de journaux locaux, du FBI et du fils d'un suspect principal.

1. Une mère et son enfant ont trouvé le corps d'Elizabeth Short.

Le matin du 15 janvier 1947, Betty Bersinger poussait sa fille de 3 ans Anne dans une poussette sur le trottoir, en direction d'une cordonnerie. Elle s'arrêta quand elle remarqua ce qu'elle pensait être un mannequin allongé dans l'herbe. Mais en regardant de plus près, elle découvrit que c'était quelque chose de beaucoup plus alarmant : un cadavre mutilé. Bersinger a attrapé Anne et a couru vers une maison voisine, où elle a utilisé le téléphone pour appeler la police. Les autorités sont arrivées sur les lieux quelques minutes plus tard, lançant ce qui allait devenir une enquête de plusieurs années (que de nombreuses personnes tentent toujours de résoudre).

2. Aucun sang n'a été trouvé sur les lieux.

Le corps nu découvert par Bersinger était dans un état horrible. En plus d'avoir été complètement coupée en deux à la taille et de lui avoir retiré les intestins, la bouche de Short avait été coupée d'une oreille à l'autre, donnant à son visage une apparence affreuse et semi-souriante connue sous le nom deSourire de Glasgow. Son corps avait également été lavé avant d'être retrouvé. Malgré les graves mutilations, il n'y avait pas de sang sur les lieux, ce qui a amené la police à conclure que la jeune femme avait été assassinée ailleurs, vidée de son sang, puis nettoyée avant que le tueur ne jette son corps.

3. Le FBI a identifié Short avec des empreintes digitales et un prototype de télécopieur.

Afin d'identifier le corps, le service de police de Los Angeles a retiré les empreintes digitales du cadavre, qu'il a ensuite envoyées au FBI via un appareil appelé Soundphoto (un précurseur du télécopieur). Environ une heure plus tard, le FBI a été touché et a pu identifier la victime comme étant Elizabeth Short, 22 ans. Les empreintes digitales de Short avaient déjà été saisies deux fois dans le système : une fois lorsqu'elle a postulé pour travailler au commissariat d'une base de l'armée américaine et une fois lorsqu'elle a été arrêtée à Santa Barbara, en Californie, le 23 septembre 1943, pour consommation d'alcool par des mineurs.

4. Le surnom de Black Dahlia a des origines troubles.

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Service de police de la ville de Los Angeles // Domaine public, Wikimedia Commons



Il existe un certain nombre de théories concurrentes sur qui a exactement inventé le surnom tristement célèbre de Short. Certains disent que c'était une invention médiatique, tandis que d'autres prétendent que les amis de Short l'avaient surnommée 'Black Dahlia'. Mais la plupart des récits s'inspirent d'un film noir écrit par Raymond Chandler qui est sorti en salles un an avant le meurtre :Le Dahlia bleu, avec Veronica Lake. Pourquoi passer du « bleu » au « noir » ? Le FBI cite une rumeur selon laquelle Short portait beaucoup de vêtements noirs, mais certains rapports indiquent plutôt sa couleur de cheveux foncés.

5. Certains ont lié l'affaire aux meurtres de Cleveland Torso.

Lorsque la mort de Short est devenue une nouvelle nationale, les policiers de Cleveland ont ressenti un terrible sentiment de déjà vu. Entre 1934 et 1938, un tueur en série avait terrorisé leur ville, faisant 12 victimes, toutes démembrées de manière grotesque. Certains ont émis l'hypothèse que le tueur en série de l'Ohio et le meurtrier de Short pourraient être la même personne, d'autant plus que, comme le tueur de Short, l'auteur de ce qu'on a appelé les meurtres de Cleveland Torso n'a jamais été arrêté.

6. Il était également lié à un « Meurtre au rouge à lèvres ».

Un mois après le meurtre de Short, le corps d'une autre femme a été découvert à Los Angeles et les circonstances imitaient le cas du Black Dahlia de plusieurs manières. Tout a commencé avec un étranger (dans ce cas, un ouvrier du bâtiment) trébuchant sur le corps nu d'une femme morte dans l'herbe. Jeanne French avait les cheveux noirs comme ceux de Short, et son visage était également très battu. Mais cette fois, il y avait un message inhabituel griffonné sur son ventre avec du rouge à lèvres rouge vif : 'F ** k You B.D.' Juste en dessous se trouvaient les lettres « TEX ». Les gens n'ont pas tardé à associer le « B.D. » dans le meurtre horrible du Black Dahlia, mais la police hésitait à relier officiellement les deux. Comme Short, le meurtre de French n'a jamais été résolu.

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7. De nombreuses personnes ont avoué le crime.

Le LAPD a dû écarter de nombreux suspects dans l'enquête sur Black Dahlia, y compris plusieurs personnes qui se sont rendues. Bien que certaines sources citent un nombre inférieur, leLos Angeles Timesporte à plus de 500 le nombre de faux aveux dans le cas de Short. Les fausses affirmations provenaient de femmes au foyer, d'ecclésiastiques, de soldats, de promeneurs ivres et, bien plus tard, de farceurs qui n'étaient même pas en vie lorsque Short a été brutalement pris la vie.

8. Aucune accusation n'a jamais été déposée.

FBI, comté de Los Angeles // Domaine public, Wikimedia Commons

Les dossiers du FBI sur l'affaire Black Dahlia indiquent que de nombreux hommes ont été détenus pour interrogatoire - et certains ont même passé des tests polygraphiques - mais finalement, personne n'a jamais été inculpé du meurtre de Short. Pourtant, quelques noms se démarquent...

9. George Hodel est l'un des suspects les plus notoires.

L'un de ces noms est George Hodel, un médecin qui dirigeait une clinique de maladies vénériennes à Los Angeles dans les années 1940. SelonLe gardien, Hodel figurait sur une liste de six suspects principaux dans l'affaire Black Dahlia, et le LAPD a même mis son domicile sur écoute pendant l'enquête. Mais Hodel, décédé en 1999, a acquis une notoriété plus récente lorsque son fils, Steve Hodel, l'a accusé d'avoir tué Short dans le best-seller de 2003.Black Dahlia Avenger : La Vraie Histoire.

Steve affirme que l'écriture de son père correspond à d'étranges lettres que la police a reçues, soi-disant du tueur. Il a également découvert des photos d'une femme qui ressemble à Short dans l'album photo personnel de son père, et pense que les antécédents médicaux de Hodel expliqueraient les coupures cliniques précises sur le corps. Mais certains ont écarté les affirmations de Steve depuis qu'il a commencé à associer son père à d'autres meurtres infâmes non résolus, y compris les meurtres de Zodiac.

Je suis la nuit, la nouvelle mini-série de TNT, se concentre sur Hodel en tant que principal suspect dans l'affaire Black Dahlia.

10. D'autres pensent que c'était un groom.

Un autre nom populaire parmi les théoriciens du Black Dahlia est Leslie Dillon. Il apparaît dans les dossiers du FBI, mais a suscité un regain d'attention en 2017 lorsque l'auteur Piu Eatwell a plaidé sa culpabilité dans son livreDahlia noir, rose rouge. Dillon était un groom, un écrivain et un assistant de pompes funèbres qui semblait connaître une quantité surprenante de détails sur le meurtre de Short lorsque le LAPD l'a emmené pour un interrogatoire. Il a finalement été relâché – grâce à un flic sale, selon Eatwell – mais certains des détectives enquêtant sur l'affaire ne l'ont jamais oublié.

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En 2018, Buz Williams, officier à la retraite du département de police de Long Beach en Californie et fils de Richard F. Williams, membre de la Gangster Squad du LAPD, a déclaréPierre roulanteque 'Mon père pensait que Leslie Dillon était le tueur', et que d'autres flics soupçonnaient que Dillon était, à tout le moins, un complice.