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10 faits glissants sur les limaces

Les limaces ont mauvaise presse. D'accord, ils sont froids et visqueux et mangent parfois votre chou frisé, mais il y a tellement plus à faire. Ils dégagent un cristal liquide, ils ont des relations sexuelles pendant qu'ils pendent à un fil, et une fois ils ont battu un mammifère charismatique lors d'un vote populaire dramatique.

1. LIMACE OU ESCARGOT ? C'EST UN SPECTRE.

Les gens ont tendance à appeler quelque chose une limace s'il ressemble à un escargot mais n'a pas de coquille. Cependant, de nombreuses créatures éloignées parmi les gastéropodes - le groupe qui contient les escargots et les limaces - ont indépendamment développé une forme limace et sans coquille. Il n'y a donc pas de lignée de limaces unique et distincte sur le plan de l'évolution. Pour rendre les choses plus compliquées, beaucoup de limaces ont secrètement des coquilles - elles sont juste cachées dans le corps des limaces.

Et puis il y a les intermédiaires. Les soi-disant semi-limaces ont de minuscules coquilles à l'extérieur de leur corps qui sont beaucoup trop petites pour qu'elles puissent s'y rétracter. (Honnêtement, ils ont l'air assez ridicules.)

2. LES Limaces ont des tentacules, des évents et des milliers de dents.


Stuart Brown via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Si vous voulez imaginer une espèce extraterrestre pour le prochain grand blockbuster de science-fiction, commencez par l'anatomie de la limace. Tout d'abord, vérifiez les tentacules. Les limaces en ont quatre et elles sont rétractables. Deux servent à voir et à sentir, et ils peuvent être actionnés indépendamment : une limace peut vous regarder (ou vous sentir) et un ami simultanément. Les deux autres sont à toucher et à déguster.

Les limaces ont aussi des milliers et des milliers de dents. Ces minuscules rongeurs font partie d'une structure râpeuse appelée radula qui est unique aux mollusques. Et au cas où cela ne semblerait pas assez étrange, les limaces respirent essentiellement par un évent qui s'ouvre sur un côté de leur corps. Ce pore rond est appelé pneumostome.

Mais ce n'est que l'anatomie des limaces terrestres. Les limaces de mer ont leurs propres caractéristiques incroyables. Par exemple, certains respirent en utilisant de délicates branchies ressemblant à des plumes qui entourent leurs trous de cul, et ils sentent avec des protubérances de couleur néon et de forme bizarre appelées rhinophores.



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3. QUAND ELLES ATTAQUENT, CERTAINES SLUGS PERDENT LEUR QUEUE.

Melibe Leonina de Santa Cruz. Crédit image : Robin Agarwal via Wikimedia // CC BY-SA 4.0

C'est une stratégie ingénieuse pour échapper à un prédateur affamé : cassez une petite partie savoureuse de votre corps et laissez-la de côté pendant que vous vous enfuyez. Certaines limaces font cela. Les limaces de la pipette bien nommées, telles que la pipette réticulée, peuvent rapidement amputer leur propre queue. Et certaines limaces de mer ont des parties du corps qui se cassent facilement et en toute sécurité, laissant un prédateur potentiel avec un repas plus petit et moins désirable.

4. LEURS VIE D'AMOUR SONT ACROBATIQUES ET SORANTES.

Les limaces léopards et leurs proches ne s'accoupleront que lorsqu'elles sont suspendues la tête en bas à un fil de mucus. Cette position leur permet d'étendre leurs pénis gigantesques de la longueur du corps et de les enrouler les uns autour des autres. Et oui, c'est le pluriel des pénis : les limaces ont des parties du corps masculines et féminines.

Et ce n'est qu'un exemple de sexe de limace surprenant. La limace banane, un incontournable du nord-ouest du Pacifique, ronge parfois le pénis de son partenaire après l'accouplement. Ensuite, il y a la limace de mer qui enlève son propre pénis après le sexe et en fait rapidement pousser un nouveau. Une autre limace de mer met l'ambiance en poignardant son partenaire dans la tête.

5. SLUG SLIME EST UN CRISTAL LIQUIDE.


Steve Elgersma via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Les limaces sont gluantes et collantes, et elles laissent une traînée de boue partout où elles vont. Mais ce goo est assez remarquable. C'est un cristal liquide, une substance qui se situe quelque part entre un liquide et un solide. Ça coule un peu comme un liquide, mais au niveau moléculaire, c'est plus organisé. Il peut être à la fois adhésif et lubrifiant, et il absorbe de l'eau.

Pourquoi tout le goo? La boue de limace est polyvalente. Il aide ces créatures à se déplacer et à escalader des surfaces difficiles. Il les protège également des champignons et des bactéries. De plus, les limaces peuvent apprendre à se connaître et trouver des partenaires potentiels en examinant les traces de boue. Et, bien sûr, le mucus est un élément clé de la vie sexuelle à l'envers d'une limace léopard.

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6. ILS PEUVENT OBTENIR JUSQU'À 30 LIVRES.

Certaines limaces terrestres peuvent devenir assez grosses. La limace gris cendré d'Europe mesure 10 pouces de long. Mais ce n'est rien comparé à la taille de certaines limaces de mer. Trouvé en Californie, le lièvre de mer noire peut atteindre près de 40 pouces et peser 30 livres.

7. CERTAINES SLUGS SONT DES PRÉDATEURS FÉROLES.

Amgueddfa Cymru, Musée national du Pays de Galles via Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Bien sûr, beaucoup mangent des plantes, des champignons et des fruits comme une salade, ou mâchent des plantes mortes et en décomposition et parfois même des animaux en décomposition. Mais d'autres ont le goût de la chair vivante. La limace fantôme avale des vers. Le châle espagnol aux couleurs étonnantes (un type de limace de mer) se nourrit d'une créature marine particulière appelée hydroïde, mangeant tout sauf les cellules urticantes de l'hydroïde, que la limace utilise ensuite pour sa propre défense. La limace de merPleurobranche californicamange d'autres limaces de mer, et il a démontré une capacité remarquable à se rappeler quelles espèces - comme ce châle espagnol urticant - ne sont pas bonnes à manger.

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8. CERTAINES LAMPES PROVOQUENT DES PROBLÈMES.

iStock

Au fur et à mesure que les gens se sont répandus à travers le monde, nous avons involontairement introduit des espèces de limaces dans de nouveaux lieux. Ces envahisseurs visqueux manquent de prédateurs naturels dans leurs nouvelles terres, ils prospèrent donc et repoussent même les limaces indigènes. Les limaces qui mangent les légumes de votre jardin peuvent très bien être des envahisseurs, comme la limace espagnole ou la limace léopard, et cette dernière espèce est porteuse d'un parasite qui peut provoquer une méningite.

Les limaces ne se propagent pas seulement à de nouveaux endroits sur terre non plus. Les navires de haute mer ont également accidentellement transporté des limaces de mer exotiques vers de nouveaux endroits.

Et les limaces envahissantes causent également des problèmes à d'autres créatures. Certaines plantes comptent sur les fourmis pour répandre leurs graines, et elles récompensent les fourmis avec une friandise savoureuse appelée élaiosome qui est attachée à chaque graine. Mais les limaces envahissantes peuvent manger ces friandises avant que les fourmis ne les trouvent.

9. CERTAINS ONT DES PROBLÈMES.

Pipette-prophyse bleu-gris (Prophysaon coeruleum)

Seules quelques espèces de limaces sont nuisibles. La plupart sont des membres essentiels des écosystèmes terrestres et aquatiques du monde entier. Et, comme tant de créatures, ils souffrent de déclins. L'une est la petite pipette bleu-gris ridiculement colorée du nord-ouest du Pacifique. Une autre, la limace chasseuse à peau de serpent au nom évocateur, ne se trouve que dans quelques endroits en Afrique du Sud. Bien que ces créatures n'aient peut-être pas le charisme d'un guépard ou d'une baleine bleue, par exemple, elles n'en sont pas moins cruciales pour la santé des écosystèmes.

10. UN SLUG EST LA MASCOTTE SUBVERSIVE DE L'UNIVERSITÉ DE CALIFORNIE À SANTA CRUZ.

Si vous cherchez un modèle d'appréciation des limaces, jetez un œil à UCSC. Pendant longtemps, les étudiants ont considéré la limace banane, un gentil habitant des forêts de séquoias de la région, comme leur mascotte non officielle. Ils ne savaient pas que leur limace était prête à se battre.

En 1980, l'UCSC est entrée dans la National Collegiate Athletic Association (NCAA). L'université avait besoin d'une mascotte officielle et certains fonctionnaires voulaient une espèce plus féroce, plus sportive et plus traditionnellement charismatique. Un groupe d'athlètes a proposé le lion de mer, et il est devenu la mascotte. Mais d'autres étudiants ont refusé d'embrasser le nouveau choix. Ils ont continué à crier 'Slime 'em!' et 'Allez les limaces!' aux matchs de basket. Un débat acharné a éclaté, entraînant une couverture médiatique nationale. Enfin, l'affaire a été réglée par un vote à l'échelle de l'école en 1986. Les supporters de Slug ont glissé à la première place avec une victoire écrasante à cinq contre un.