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10 faits marquants sur les albatros

Pour les golfeurs, un albatros signifie que vous êtes trois sous la normale sur un seul trou. Pour les étudiants en poésie, c'est une métaphore séculaire des fardeaux insupportables. Pour les amateurs d'oiseaux, c'est l'une des créatures les plus merveilleuses de la terre.

1. ILS PEUVENT VIVRE AU MOINS LA SOIXANTE ANS.

En 2013, un albatros sauvage de Laysan nommé Wisdom a fait les gros titres lorsqu'il a été découvert qu'elle pondait encore des œufs et élevait des poussins à l'âge de 63 ans. Sa longévité en soi n'est pas si inhabituelle : ces oiseaux océaniques sont connus pour atteindre leur 60e et peut-être même 70e anniversaire.

2. ILS ONT LA PLUS GRANDE ENVERGURE DE TOUS LES OISEAUX VIVANTS.

L'albatros hurleur a une envergure qui mesure jusqu'à 11 pieds 4 pouces d'un bout à l'autre. Mais même cela semble misérable par rapport à l'aujourd'hui éteintPélagornis,un oiseau de mer préhistorique avec un bec plein de pointes en forme de dent et une envergure d'au moins 17 pieds.

3. LE PRINCE DE GALLES EST LEUR PORTE-PAROLE DE CÉLÉBRITÉ.

Vingt-deux espèces

des albatros sont actuellement connus de la science, et chacun est considéré comme vulnérable, menacé, quasi menacé ou en danger par les écologistes. Les hameçons de pêche à la palangre sont particulièrement dangereux pour les grands oiseaux de mer : les hameçons, qui peuvent saisir et noyer les oiseaux, tuent environ 100 000 albatros par an.



pourquoi la natation donne-t-elle faim

Heureusement, les oiseaux ont un puissant allié à leurs côtés. Au cours de sa carrière dans la Royal Navy, le fils aîné de la reine Elizabeth II, Charles, s'est pris d'affection pour les grands planeurs. 'Je me souviens avoir parcouru de longues distances à travers les océans et l'un des plaisirs les plus merveilleux de ces longs passages était de sortir sur le pont et de voir un ou deux autres albatros tourner autour ou suivre le sillage du navire', a-t-il expliqué au groupe de travail sur l'albatros. lors d'une réception en 2009. « Il y avait quelque chose d'encourageant et de réconfortant dans le fait que vous étiez escorté par ces oiseaux extraordinaires. » Maintenant, il est un champion des techniques de pêche plus respectueuses des oiseaux.

Quatre. PAIRE D'ALBATROS POUR LA VIE (MAIS NE PRATIQUEZ PAS LA MONOGAMIE).

Lorsqu'un jeune albatros atteint l'âge de 6 à 10 ans, il commence généralement à chercher un autre significatif. Presque tous les couples restent ensemble jusqu'à la mort d'un des deux, formant des unions qui peuvent durer 50 ans ou plus. Pourtant, l'infidélité est endémique. Selon un test de paternité de masse de 2006, 10,7 pour cent des 75 albatros des vagues échantillonnés (Phoebastria irrorata) les poussins n'ont pas été engendrés par le compagnon de leur mère. Une autre étude a révélé qu'une femme avait eu des relations sexuelles avec 49 partenaires sur une période de sept semaines. Les mâles sont tout aussi promiscuités, mais restent déterminés à aider à élever les bébés de leur partenaire, y compris ceux engendrés par d'autres oiseaux.

5. LE RÉCHAUFFEMENT GLOBAL PEUT PROVOQUER UN PIC (TEMPORAIRE) DE POPULATION.

Le changement climatique a eu un effet énorme sur la configuration des vents océaniques. À l'heure des repas, des courants d'air plus rapides ont permis aux albatros affamés non seulement de parcourir de plus grandes distances, mais aussi de gagner un temps précieux tout en le faisant. Ceci est probablement responsable d'une augmentation de poids moyenne de 20 pour cent depuis les années 1970. Et comme les oiseaux passent maintenant moins d'heures à ramasser de la nourriture, ils sont libres de se reproduire plus souvent. La combinaison pourrait augmenter le nombre d'albatros à tous les niveaux, même si cela ne semble pas durable à long terme. La vitesse du vent ne fera qu'augmenter et les courants d'air excessivement rapides sont dangereux pour les oiseaux planeurs.

6. LES REQUINS TIGRE SONT UN PREDATEUR SUPÉRIEUR.

Les albatros naissants peuvent être une cible facile à la surface de l'océan. Une fois la saison de nidification terminée, les requins tigres ont tendance à graviter en grand nombre vers le point chaud d'albatros le plus proche. Dans certaines régions, les poissons prédateurs peuvent être responsables de la prise de 10 pour cent des poussins élevés chaque année.

7. LES INGÉNIEURS ESSAYENT DE DÉCODER LEURS SECRETS DE VOL.

Sans un seul battement d'aile, ces oiseaux peuvent parcourir plusieurs centaines de kilomètres, un exploit remarquable qu'aucune autre créature volante n'est capable d'égaler. Quel est le grand secret ? Rester à jour. Lors de longs voyages, les grands oiseaux passent la moitié de leur temps face au vent et l'utilisent pour voler vers le haut. Ensuite, ils se déplaceront et redescendront vers l'océan, attrapant un autre courant d'air vers le ciel quelques instants plus tard. En répétant cette technique, ils peuvent couvrir d'énormes distances avec très peu d'effort. Copier la stratégie pourrait bien aider les humains à concevoir des avions plus économes en carburant.

8. ILS ONT UN BON SENS DE L'ODEUR ÉTONNANT.

Les oiseaux de mer n'obtiennent généralement pas beaucoup de crédit pour leurs compétences olfactives. Néanmoins, beaucoup comptent sur le parfum pour aider à traquer les proies ; les albatros peuvent suivre un arôme alléchant sur plus de 12 miles.

9. ILS ONT UNE RELATION SYMBIOTIQUE AVEC LE LUNETTE.

Le poisson désossé le plus lourd du monde, les crapets communs (Tellement bon), sont des excentriques sans côtes, sans queue et à côtés plats. Les gros peuvent peser 5 000 livres et atteindre 11 pieds de long. Les bestioles sont également très vulnérables aux parasites, dont 40 types différents peuvent les infester. Heureusement, ils ont un allié utile (mais pas entièrement altruiste). Récemment, des albatros de Laysan ont été aperçus en train de poursuivre activement des crapets de la peau desquels ils ont ensuite arraché des crustacés auto-stoppeurs. Les oiseaux ont eu un repas et le poisson-lune a été nettoyé. Gagnant-gagnant.

10. BEAUCOUP FORMENT DES COUPLES DE MÊME SEXE.

Comme le rappelle rapidement la biologiste Lindsay C. Young aux ornithologues, toutes les paires ne sont pas droites. 'Je ne supposerais pas que ce que vous regardez est un homme et une femme', a-t-elle déclaré auNew York Times. Les preuves étayent ses conseils. Dans une enquête de 2008, 31% des couples d'albatros de Laysan à long terme sur l'île d'Oahu à Hawaï se sont révélés être des partenariats femme-femme. Là-bas, le sex-ratio est assez déséquilibré, les hommes étant nettement plus nombreux. Ainsi, deux femelles vont souvent se mettre en couple, profiter d'un petit hanky-panky hétéro sur le côté et élever des poussins ensemble.