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10 faits torrides sur Old Faithful

Le parc national de Yellowstone attire plus de 4 millions de visiteurs par an en tant que cinquième parc national le plus visité des États-Unis. Les gens viennent dans cette région sauvage de l'ouest de 3472 miles carrés pour ses montagnes imposantes, sa mégafaune charismatique et, bien sûr, son spectaculaire geyser. Bien qu'il existe de nombreuses caractéristiques hydrothermales à voir, le geyser le plus emblématique est de loin Old Faithful, nommé par les explorateurs en 1870. Voici quelques faits sur cette merveille du Wyoming.

1. Old Faithful n'éclate pas toujours à des intervalles de 60 minutes.

Il existe un mythe de longue date selon lequel Old Faithful éclate toutes les heures. Selon le National Park Service (NPS), cela n'a jamais été vrai. Au cours d'une journée typique, Old Faithful projette un panache de vapeur surchauffée environ 17 fois, à un intervalle de 60 à 110 minutes. Les géologues peuvent utiliser la durée de la dernière explosion et d'autres facteurs pour déterminer combien de temps il faudra pour que la prochaine arrive. Le taux de réussite de la formule parle de lui-même : 90 % des éruptions d'Old Faithful ont lieu dans les 10 minutes suivant ces prédictions calculées.

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2. Des chambres pleines de roche en fusion sous-tendent Old Faithful.

Les geysers se produisent lorsqu'un réservoir d'eau souterrain est suffisamment réchauffé pour éclater à travers la croûte terrestre. Au-dessous du parc national de Yellowstone se trouvent deux chambres volcaniques chargées de roche en fusion appelée magma. Au-dessus des chambres se trouvent des cavités d'eau souterraine. Le magma chauffe l'eau souterraine et la pression augmente jusqu'à ce que l'eau sorte du sol, libérant une partie de la pression, ce qui provoque une ébullition vigoureuse et une explosion d'eau ultérieure. C'est alors que le plaisir commence.

3. Les réservoirs d'eau d'Old Faithful deviennent surchauffés.

Les dimensions souterraines d'un geyser jouent un rôle important dans ses éruptions. Les réservoirs étroits resserrent l'eau dans un espace restreint, tandis que la roche en surplomb crée une pression. L'eau au fond du geyser subit une pression supplémentaire car l'eau plus froide près du sommet du réservoir exerce une pression sur elle. Ces forces maintiennent l'eau liquide à basse altitude, même lorsqu'elle devient de plus en plus chaude. Dans Old Faithful, les eaux souterraines peuvent atteindre des températures pouvant atteindre 244 ° F. Bien qu'elle dépasse le point d'ébullition normal de l'eau au niveau de la mer de 212 ° F, cette eau ne se transforme pas en gaz - au lieu de cela, elle devient surchauffée.

4. Jusqu'à 8400 gallons d'eau sont libérés lorsque Old Faithful entre en éruption.

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La vapeur accumulée et l'eau bouillante réagissent aux pressions internes du geyser en jaillissant de façon spectaculaire de la Terre. Chaque éruption peut émettre 3700 à 8400 gallons d'eau vers le ciel.



5. Old Faithful fait partie de la concentration de geysers la plus dense au monde.

Il y a plus de 500 geysers parmi plus de 10 000 structures hydrothermales dans le parc national de Yellowstone. Les géologues les divisent en neuf groupes appelés bassins de geyser. Old Faithful est la pièce maîtresse du bassin supérieur dans la moitié ouest du parc, qui contient au moins 150 geysers individuels. Cela en fait la plus grande concentration de geysers sur la planète Terre.

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6. Les tribus amérindiennes ont des noms descriptifs pour la région des geysers de Yellowstone.

Les autochtones habitent ce qui est maintenant le parc national de Yellowstone depuis des temps immémoriaux. Selon l'historien Lee H. Whittlesey, The Crow a nommé les zones hydrothermales de ce qui est maintenant le parc national de Yellowstone le « pays du sol brûlant » ou le « pays des vapeurs ». '[The] Crows spécifiquement appelé les geysers de YellowstoneBide-Mahpé, signifiant « eau sacrée ou puissante », écrit Whittlesey. Les noms de Flathead et Kiowa pour la région des geysers du parc se traduisent respectivement par « la fumée du sol » et « le lieu de l'eau chaude ».

7. Le nomVieux fidèleremonte à 1870.

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La première expédition américaine financée par des fonds privés dans la région de Yellowstone a eu lieu en 1869 et les explorateurs ont publié une carte mise à jour de la région. Cela a encouragé une autre expédition plus importante l'année suivante, dirigée par l'ancien membre du Congrès Henry D. Washburn et l'homme d'affaires Nathaniel P. Langford avec une escorte militaire de Gustavus C. Doane. Langford a décrit « un geyser parfait… Il a jailli à intervalles réguliers neuf fois pendant notre séjour, les colonnes d'eau bouillante étant projetées de 90 à 125 pieds à chaque décharge, ce qui a duré de 15 à 20 minutes. Nous lui avons donné le nom deVieux fidèle. '

8. Les ours ont jadis mangé des ordures gratuites près d'Old Faithful.

Aujourd'hui, nourrir un ours au parc national de Yellowstone peut vous valoir une amende de 5 000 $ et une peine de six mois de prison. Dans le passé, cependant, l'attitude du parc était beaucoup plus laxiste. Avant la Seconde Guerre mondiale, les gestionnaires de Yellowstone encourageaient les ours à dîner dans des dépotoirs construits à cet effet, qui attiraient d'énormes foules de visiteurs. L'un de ces tas, situé près d'Old Faithful, était marqué d'un panneau en bois indiquant «Lunch Counter for Bears Only».

9. Old Faithful n'est pas le plus grand geyser du parc national de Yellowstone.

Cet honneur revient au geyser Steamboat, un monstre capable de lancer des colonnes d'eau et de vapeur de 300 pieds. En comparaison, les panaches les plus hauts d'Old Faithful mesurent environ 184 pieds de haut. Mais il est plus difficile de planifier une visite autour des éruptions de Steamboat. Il est autrefois resté en sommeil pendant 50 ans, et bien qu'il soit récemment devenu plus actif, il éclate encore beaucoup moins souvent qu'Old Faithful.

10. La production d'Old Faithful est en train de changer.

En 1959, 1983 et 1998, tremblements de terre
a causé des baisses dans la moyenne quotidienne d'éruption du geyser. Comme l'explique le NPS, 'l'intervalle moyen entre les éruptions s'est allongé au cours des dernières décennies'. Cela est corrélé aux durées des explosions elles-mêmes. Si une éruption dure plus de 2,5 minutes, vous devrez probablement attendre une heure et demie pour regarder la suivante. Mais des éruptions plus courtes signifient des périodes d'attente plus courtes. Et ces dernières années, les longues éruptions sont devenues plus fréquentes.