Article

10 armes étranges inventées pendant la Seconde Guerre mondiale

La nécessité est la mère de l'invention, dit le proverbe, et la Seconde Guerre mondiale était certainement une période de besoin. Pour le bien, pour le mal ; tuer, guérir; construire et détruire. Des armes ont été inventées qui ont changé le cours de la guerre, telles que la forteresse volante B-17, le char soviétique T-34, le Spitfire et l'ouragan, et, bien sûr, la bombe atomique. Des inventions comme le caoutchouc synthétique, la Jeep et le ruban adhésif ont également aidé les Alliés à gagner la Seconde Guerre mondiale.

Mais toutes les armes inventées pendant la Seconde Guerre mondiale n'étaient pas aussi efficaces – certaines étaient carrément étranges. Les bombes à chauves-souris, les rats qui explosent, les canons à vent et les sprays fécaux ne sont que quelques-unes des armes bizarres inventées pendant le conflit. Alors que certains ont été utilisés au combat, d'autres n'ont jamais dépassé la phase de test initiale.

1. Le Panjandrum

En 1943, la direction britannique du développement des armes diverses (DMWD) a été invitée à développer une arme qui pourrait pénétrer les défenses en béton du mur de l'Atlantique, un vaste système de fortifications côtières construites par les nazis. Et c'est ainsi que le DMWD a inventé le Panjandrum. L'énorme engin se composait de deux roues reliées par un essieu robuste en forme de tambour, avec des fusées sur les roues pour le propulser vers l'avant. Rempli d'explosifs, il était censé charger vers les défenses ennemies, s'y écrasant et explosant, créant une brèche suffisamment grande pour qu'un char puisse y passer. Mais lorsqu'il a été testé sur une plage anglaise par ailleurs paisible, les choses ne se sont pas passées comme prévu. Les 70 roquettes en cordite à combustion lente attachées aux deux roues en acier de 10 pieds ont déclenché l'action, et pendant environ 20 secondes, c'était assez impressionnant. Jusqu'à ce que les roquettes commencent à se déloger et à s'envoler dans toutes les directions, envoyant un chien courir après l'une d'entre elles et des généraux se mettre à couvert. Le reste était un pur chaos, alors que le Panjandrum chargeait autour de la plage, complètement hors de contrôle. Sans surprise, le Panjandrum n'a jamais vu la bataille.

samuel l jackson s'accroche à votre

2. La mine à chenilles Goliath

En 1940, la Wehrmacht récupéra sur la Seine un étrange prototype de véhicule télécommandé. Conçu par le concepteur de véhicules français Adolphe Kégresse, ce prototype a inspiré les Allemands à développer leur propre véhicule télécommandé, principalement comme arme antichar. Le résultat a été la mine à chenilles Goliath, un véhicule à chenilles de 1 pied de haut et 4 pieds de long qui pouvait transporter environ 132 livres (60 kilogrammes) d'explosifs puissants. Dirigé à distance, il pouvait être conduit sous les chars ennemis et exploser. Le Goliath, cependant, avait un certain nombre de problèmes. La connexion de la télécommande a été réalisée via un câble de 2132 pieds de long entre le véhicule et le conducteur. Les soldats ennemis ont rapidement appris qu'ils pouvaient neutraliser le Goliath en coupant le câble. Il était également douloureusement lent à seulement 6 miles par heure, avait une garde au sol déplorable (ce qui signifie qu'il pouvait facilement se coincer) et n'était recouvert que d'une fine armure. Néanmoins, les Allemands ont produit 7564 Goliath et ont utilisé les armes au combat pendant l'Insurrection de Varsovie et sur les plages de Normandie. Le véhicule n'a pas été considéré comme un grand succès à l'époque, mais il a ouvert la voie au développement d'armes télécommandées ultérieures. Les Goliaths capturés ont également procuré du plaisir aux soldats américains.

3. Bombes ballons Fu-Go

En 1944, le Japon a mis au point un plan infâme mais assez ingénieux pour larguer des bombes sur les États-Unis. Utilisant le courant-jet au-dessus de l'océan Pacifique, ils ont lancé des ballons en papier transportant des engins explosifs, qui flotteraient silencieusement à travers l'océan vers leurs ennemis, instillant la peur et panique en Amérique. C'était le plan, de toute façon. Ils ont lancé le premier ballon le 3 novembre 1944, et on estime qu'entre cette date et avril 1945, environ 1 000 ballons explosifs 'Fu-Go' ont atteint l'Amérique du Nord. Après la guerre, des archives découvertes au Japon ont révélé qu'environ 9000 avaient été lancées au total. Malgré tant de lancements, un seul a entraîné la perte de vies humaines. Le 5 mai 1945, une femme enceinte et cinq enfants ont été tués dans les bois près de Bly, dans l'Oregon, lorsqu'ils ont commencé à jouer avec le grand ballon en papier, qui a explosé. En raison de la nature incontrôlée des ballons explosifs et de l'incertitude des conditions atmosphériques, l'arme expérimentale a largement échoué et reste à ce jour relativement inconnue. Il est cependant largement considéré comme le premier système d'arme intercontinental.

4. Bat Bombes

Les conséquences enflammées d'une expérience de batty qui a terriblement mal tourné. Forces aériennes de l'armée des États-Unis, Wikimedia Commons // Domaine public



comment mettre une housse de siège de toilette

Peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor, un dentiste de Pennsylvanie nommé Lytle S. Adams a contacté la Maison Blanche avec un plan de représailles : des chauves-souris. Le plan impliquait de larguer une bombe contenant plus de 1000 compartiments, chacun contenant une chauve-souris en hibernation attachée à un dispositif incendiaire chronométré. Un bombardier larguerait ensuite la bombe principale au-dessus du Japon à l'aube et les chauves-souris seraient libérées en plein vol, se dispersant dans les toits et les greniers des bâtiments dans un rayon de 20 à 40 milles. Les engins incendiaires chronométrés s'enflammeraient alors, mettant le feu aux villes japonaises. Malgré la proposition quelque peu farfelue, le National Research Defense Committee a pris l'idée au sérieux. Des milliers de chauves-souris mexicaines à queue libre ont été capturées (elles étaient, pour une raison quelconque, considérées comme la meilleure option) et de minuscules dispositifs incendiaires au napalm ont été construits pour leur transport. Un système de libération compliqué a été développé et des tests ont été effectués. Les tests ont cependant révélé toute une série de problèmes techniques, notamment lorsque des chauves-souris se sont échappées prématurément et ont fait exploser un hangar et la voiture d'un général. En décembre 1943, le Corps des Marines a repris le projet, organisant 30 démonstrations pour un coût total de 2 millions de dollars. Finalement, cependant, le programme a été annulé, probablement parce que les États-Unis s'étaient concentrés sur le développement de la bombe atomique.

5. Des rats qui explosent

Le Special Operations Executive (SOE) britannique a inventé toute une gamme de dispositifs étranges et souvent déguisés pour cacher, tuer et faire exploser des objets pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais le SOE a vraiment atteint de nouveaux sommets avec l'explosion du rat. L'idée était simple : environ 100 rats morts ont été tranchés, bourrés d'explosifs plastiques et recousus. Si tout se passait comme prévu, les rats seraient placés à proximité de chaudières stratégiquement identifiées. En découvrant un rat mort, quelqu'un le jetait dans la chaudière, ce qui créerait une explosion massive. Cependant, le plan n'a jamais été mis à l'épreuve, car les Allemands ont intercepté le conteneur de rats morts. Malgré cet échec, les rats ont eu un avantage imprévu : les Allemands s'inquiétaient maintenant de la présence de rats explosifs, et ont commencé à chasser haut et loin pour les rongeurs spec-op. Dans un rapport, le SOE a noté que « les ennuis causés aux [Allemands] ont été un succès beaucoup plus grand pour nous que si les rats avaient réellement été utilisés.

montre moi une photo d'albert einstein

6. Fusées guidées par des pigeons

Les mammifères n'étaient pas les seuls à être impliqués dans les plans militaires de la Seconde Guerre mondiale. La capacité de viser avec succès des missiles était une préoccupation majeure pendant la Seconde Guerre mondiale, et beaucoup de cerveaux ont été consacrés à la tâche. Une solution possible est venue de B.F. Skinner, un psychologue et inventeur respecté qui croyait au pouvoir des pigeons. Il avait auparavant entraîné les oiseaux à tirer des leviers dans le cadre de ses recherches psychologiques. Alors pourquoi ne pas les entraîner à guider les bombes ? Malgré quelques doutes du National Research Defense Committee, ils ont néanmoins décidé de donner 25 000 $ à Skinner pour le développement de son idée, nom de code « Project Pigeon ». Skinner a construit un cône de nez qui abritait trois cockpits de pigeons kamikazes. Chaque pigeon était assis devant un petit écran électronique qui projetait une image du sol en dessous. Les pigeons étaient ensuite entraînés à reconnaître une cible et, en la voyant, picoraient l'écran. Lorsque tous les trois picoraient ensemble, des câbles attachés à leurs têtes ajustaient la trajectoire de vol du missile et le guidaient vers la cible. Aussi bizarre que tout cela puisse paraître, une démonstration réussie a été réalisée. En 1944, cependant, le comité de recherche encore sceptique a mis fin au projet, sans qu'aucun des pigeons ne voit le combat.

7. LeCanon à vent

Parmi les nombreux nazisArmes miraculeuses(armes miracles) développées pendant la Seconde Guerre mondiale, lesCanon à vent, ou Wind Cannon, a été l'un des moins réussis. Plutôt que de lancer des flak ou d'autres projectiles sur les avions ennemis, cet étrange canon a été conçu pour perturber les ennemis volant à basse altitude avec un souffle d'air. leCanon à ventétait un tube en fonte de 35 pieds avec un diamètre de 3 pieds. Lors d'un tir électrique, un mélange d'ammoniac et d'hydrogène a explosé dans la chambre, forçant une poussée d'air à travers le canon. Ce vent était capable, en théorie, de perturber les avions dans un rayon de 492 pieds (150 mètres). En 1945, un canon à vent a été monté sur un pont sur l'Elbe, mais il s'est avéré plutôt inutile. La perturbation des avions ennemis s'est avérée si mineure que l'arme a finalement été abandonnée.

8. Lela tordeur

La possibilité de tirer dans les coins sans casser la couverture offre des avantages évidents. Dans cette optique, les Allemands ont développé lela tordeur, un accessoire de canon coudé pour le fusil d'assaut Sturmgewehr 44. Ils en ont fabriqué deux types, un pour l'infanterie et un pour le tir depuis l'intérieur des véhicules blindés. Le modèle d'infanterie avait un canon de 14 pouces, avec un canon droit de 4 pouces, une section incurvée de 5,5 pouces et un autre de 4,5 pouces de canon droit à la fin. Il était tenu comme un fusil d'assaut normal et visé à l'aide d'un dispositif de visée périscope. En raison de la courbure, les balles se brisaient généralement en deux lors du tir, ce qui rendait lela tordeurpratique seulement à courte portée. Et en raison des contraintes exercées sur le canon lors du tir, lela tordeureu une courte durée de vie. Il est devenu inutilisable après avoir tiré 150 à 300 coups. Pour ces raisons, lela tordeurn'était pas courant sur le champ de bataille. Pourtant, l'idée avait du sens et les concepteurs jouent encore avec le concept aujourd'hui.

9. Le débardeur Bob Semple

Le char Bob Semple est souvent considéré comme l'un des pires chars jamais construits, mais il a un certain mérite pour au moins essayer quelque chose, n'importe quoi, dans une mauvaise situation. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Nouvelle-Zélande est devenue de plus en plus inquiète du potentiel d'une invasion japonaise à grande échelle, dans laquelle la Nouvelle-Zélande serait à peu près seule et coupée de l'aide alliée. Et sans les moyens de produire des véhicules de combat blindés, il serait horriblement dépassé par la machine de guerre japonaise. Entre Bob Semple, le ministre néo-zélandais des Travaux publics, qui a élaboré un plan : la création d'un char de fabrication nationale utilisant le châssis d'un bulldozer conventionnel de 6 tonnes. Semple a supervisé l'assemblage d'une flotte de 81 tracteurs Caterpillar D8, qui ont ensuite été emballés dans quelques feuilles de tôle ondulée, offrant très peu de protection à l'équipage de huit personnes à l'intérieur. Six canons Bren de 7,62 millimètres ont ensuite été fixés à l'avant, à l'arrière et sur les côtés du véhicule, créant une casemate mobile disgracieuse qui se déplaçait à seulement 14 milles à l'heure. Heureusement, le char Bob Semple n'a jamais vu de combat. On s'en souvient maintenant avec une certaine affection, cependant, car l'esprit dans lequel il a été créé a largement compensé sa réputation de peut-être le pire char jamais construit.

10. Qui, moi ?

En 1943, le soldat Ernest Crocker, un chimiste qui avait travaillé sur le développement de gaz toxiques pour l'armée, a été recruté pour une tâche nauséabonde : la création d'une bombe puante de qualité militaire. Le plan était de fournir cette bombe puante à la Résistance française, qui l'utiliserait pour pulvériser des officiers allemands pour les embarrasser et, à son tour, réduire le moral des troupes. Après des mois à tester les parfums les plus putrides au monde, Crocker a finalement opté pour une formule qui présentait une concoction d'odeurs comprenant du vomi, du beurre rance, de l'urine, des œufs pourris, une odeur de pied et des excréments, le tout dans un délicieux spray appelé Who, Me ?. Les malheureux techniciens des laboratoires de recherche du Maryland qui ont conçu l'emballage du spray se sont souvent retrouvés couverts de puanteur. Une fois les problèmes d'emballage résolus, 600 unités de Who, Me? ont été préparés pour le déploiement, mais la guerre s'est terminée avant que les embruns ne voient aucune action. Crocker a passé le reste de sa carrière à étudier les odeurs et les saveurs, aidant à établir la science sensorielle et la technologie alimentaire en tant que domaines scientifiques.