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10 faits surprenants sur Benedict Arnold

Lorsque la guerre d'indépendance a éclaté, Benedict Arnold est devenu l'un des premiers héros militaires américains. Mais en quelques années à peine, les patriotes le comparaient défavorablement à l'homme qui avait trahi Jésus. Comme l'écrivait Benjamin Franklin dégoûté au marquis de Lafayette : « Judas n'a vendu qu'un seul homme, Arnold trois millions [sic] ».

Le fait qu'Arnold ait fait défection dans l'armée britannique en 1780 est de notoriété publique. Mais avant de changer d'allégeance, il a organisé des victoires cruciales pour les colons rebelles et, de l'avis de tous, a mené une vie assez intéressante. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur l'un des traîtres les plus notoires d'Amérique.

1. Benedict Arnold descendait du premier gouverneur colonial de Rhode Island.

Arnold est né le 14 janvier 1741 à Norwich, Connecticut, la cinquième personne de sa famille à s'appeler Benedict Arnold. Entre autres, il partage le nom avec son père et son arrière-grand-père, ce dernier étant le premier gouverneur de la colonie de Rhode Island en vertu de la charte royale de 1663. Propriétaire terrien riche et respecté, il restera par intermittence gouverneur jusqu'à sa mort. Il a été inhumé dans un cimetière de Newport qui porte désormais son nom : Arnold Burying Ground.

2. Benedict Arnold a combattu dans au moins un duel.

Bien qu'il ait été apprenti dans une pharmacie et, à l'âge adulte, ait créé un magasin général rentable à New Haven, dans le Connecticut, Arnold a finalement décidé de se lancer dans l'industrie du transport maritime, en achetant trois navires marchands à l'âge de 26 ans. Il a utilisé les bateaux pour échanger des marchandises au Canada et aux Antilles. (Les entreprises lui donneraient plus tard un dédain sain pour les politiques fiscales britanniques ; pour les contourner, il s'est finalement tourné - comme beaucoup de ses compatriotes - vers la contrebande.) C'est lors d'un voyage d'affaires qu'Arnold a eu un désaccord qui a conduit à un duel.

Lors d'un voyage dans la baie du Honduras, Arnold a reçu une invitation à une réunion d'un capitaine britannique nommé Croskie. Distrait par un voyage à venir, il a oublié de répondre et a fini par manquer la fête. Dans l'espoir d'arranger les choses, Arnold a rendu visite à Croskie le lendemain matin et s'est excusé. Le Britannique n'en voulait pas. Irrité par l'impolitesse apparente d'Arnold, Croskie l'a appelé 'un damné Yankee dépourvu des bonnes manières de celles d'un gentleman'.

Maintenant, c'était au tour du New Englander de s'offusquer. Son honneur contesté, Arnold a défié Croskie en duel. Dans l'épreuve de force qui en a résulté, le capitaine a tiré en premier et a raté. Puis Arnold a visé. D'un tir bien placé, il a effleuré Croskie, dont la blessure a été soignée par un chirurgien sur place. Arnold a rappelé Croskie sur le terrain et a proclamé: 'Je vous préviens, si vous manquez cette fois, je vous tuerai.' Ne souhaitant pas risquer d'autres blessures, le marin britannique a présenté des excuses. Cet incident représente le seul duel auquel Arnold est connu pour avoir participé, bien que certains historiens pensent qu'il est peut-être sorti victorieux d'un ou deux autres.

3. Benedict Arnold a inspiré des vacances en réquisitionnant de la poudre à canon britannique.

Le 19 avril 1775, les batailles de Lexington et de Concord éclatent dans l'est du Massachusetts, marquant le début de la guerre d'Indépendance. Trois jours plus tard, Benedict Arnold a conduit la milice locale de New Haven - la deuxième compagnie de la Garde à pied du gouverneur - à la poudrière de la ville, où son approvisionnement en poudre à canon d'urgence était stocké. Il a été accueilli à la porte d'entrée par les élus locaux et a demandé les clés. Au début, ils ont résisté, mais il est vite devenu évident qu'Arnold serait prêt à entrer de force dans le bâtiment si nécessaire. « Personne d'autre que le Dieu Tout-Puissant ne m'empêchera de marcher ! a-t-il prévenu. Face à la perspective de violences, les selectmen ont remis les clés. La deuxième compagnie a ensuite rassemblé toute la poudre à canon disponible et a commencé une marche vers Cambridge, Massachusetts, où elle a rendez-vous avec d'autres troupes rebelles.

Depuis 1904, New Haven commémore ce chapitre de son histoire avec une célébration annuelle du Powder House Day. Chaque printemps, une reconstitution de l'affrontement entre Arnold et ces élus a lieu sur les marches de l'hôtel de ville. Là, des membres de la deuxième compagnie Governor's Foot Guard (qui existe toujours) arrivent dans des tenues historiquement exactes dirigées par un membre qui incarne Arnold lui-même.

4. Benedict Arnold a participé à une tentative ratée de capturer le Canada.

Arnold s'est fait un nom en joignant ses forces à celles d'Ethan Allen et des Green Mountain Boys pour s'emparer du fort Ticonderoga du côté new-yorkais du lac Champlain en mai 1775. Cet automne-là, George Washington l'a engagé pour mener une expédition militaire au Québec. À l'époque, de nombreux Américains croyaient – ​​à tort – que leurs voisins canadiens seraient prêts à les aider à renverser les Britanniques. Le brigadier général Richard Montgomery et ses hommes sont envoyés à Montréal par la vallée Champlain. Pendant ce temps, Arnold (à ce moment-là un colonel) a reçu le commandement d'une deuxième force qui devait procéder vers le haut à travers le Maine avant d'attaquer la ville de Québec.

Cette campagne n'était pas exactement la meilleure heure d'Arnold. Pour commencer, on lui avait donné une carte extrêmement inexacte de la région, ce qui l'avait amené à sous-estimer la distance entre le Maine et sa destination. Étant donné que la randonnée a pris plus de temps qu'Arnold ne l'avait prévu, sa force a inévitablement épuisé ses réserves de nourriture en cours de route. En conséquence, de nombreux hommes se sont mis à manger des chiens, des têtes d'écureuil et même du cuir. De violentes tempêtes et des crues éclair destructrices d'équipements n'ont pas arrangé les choses.

Au moment où Arnold atteignit finalement Québec le 8 novembre 1775, l'effectif d'environ 1100 hommes avec lequel il avait commencé avait été réduit à moins de 600. En décembre, Montgomery et ses hommes, qui avaient déjà capturé Montréal, se rencontrèrent avec le groupe démoralisé d'Arnold à l'extérieur de Québec. Le dernier jour de 1775, les Américains attaquèrent. Montgomery a été tué dans la mêlée, plus de 400 soldats américains ont été capturés et une balle de mousquet en éclats a presque coûté à Arnold sa jambe gauche. Malgré cela et d'autres revers, les envahisseurs du sud sont restés à Québec jusqu'à ce que 10 000 soldats britanniques, accompagnés de mercenaires allemands, arrivent pour les chasser en mai 1776.

5. Une flotte navale dirigée par Benedict Arnold a contrecarré une avancée britannique majeure.

Après avoir chassé Arnold et sa compagnie du Canada, les Britanniques ont décidé de se lancer dans la mise à mort. Après avoir avancé jusqu'aux rives nord du lac Champlain, le général sir Guy Carleton ordonna à ses hommes de construire une flotte de nouveaux navires à partir des pièces existantes et du bois disponible. Pendant ce temps, Arnold et le général Horatio Gates s'installent à Skenesborough, situé à l'extrémité sud du lac. Les Américains se mirent au travail pour construire leurs propres navires, qui navigueraient aux côtés de quatre navires qu'Arnold et les Green Mountain Boys avaient capturés en 1775. Le décor était planté pour un affrontement naval qui aurait de profondes implications pour le reste de la guerre.

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Le 11 octobre 1776, Arnold mena la flotte américaine de 15 navires au combat contre l'escadron nouvellement achevé de navires de guerre bien armés de Carleton, qui se dirigeait droit vers Fort Ticonderoga. Dissimulant ses forces dans le détroit entre l'île Valcour et les rives ouest du lac, Arnold réussit à prendre les Britanniques au dépourvu, momentanément en tout cas. Malgré cette attaque sournoise, l'armement supérieur de Carleton a éliminé 11 des navires d'Arnold, tuant ou capturant 200 rebelles. Mais d'un point de vue stratégique, la confrontation a bien fonctionné pour les colonies car elle a contrecarré l'objectif principal du général : reprendre Ticonderoga puis canaliser les troupes royales à travers Champlain. La bataille de l'île Valcour, ainsi que toute la construction navale qui l'avait précédée, l'occupa jusqu'à l'arrivée de l'hiver. En novembre, le lac avait commencé à geler, ce qui a incité Carleton à retourner au Canada, où lui et ses hommes resteraient jusqu'au printemps. Sa retraite temporaire a donné aux Américains le temps dont ils avaient désespérément besoin pour se préparer à la prochaine invasion britannique par le nord.

En 1777, le général John Burgoyne a mené 8 000 soldats dans la vallée de Champlain. Lors des batailles de Saratoga, les forces américaines ont pu les submerger, obligeant le général à rendre son armée. Plus que toute autre chose, c'est cette victoire surprise qui a inspiré la France à entrer dans la mêlée au nom des rebelles.

Selon Alfred T. Mahan, historien de la marine, « Que les Américains aient été assez forts pour imposer la capitulation de Saratoga était dû à l'année de retard inestimable que leur assura en 1776 leur petite marine sur le lac Champlain, créée par l'énergie indomptable. , et manipulé avec le courage indomptable du traître, Benedict Arnold. Arnold a été blessé à Saratoga lorsqu'une balle a traversé sa jambe et a tué son cheval, qui est ensuite tombé et a écrasé le membre blessé, le même qui avait été blessé au Québec. Le général de division a passé trois mois à l'hôpital; sa jambe n'a jamais complètement récupéré, et il a marché en boitant pour le reste de sa vie.

6. Benedict Arnold a signé un serment de fidélité à Valley Forge.

En 1778, le Congrès continental a tenté d'éliminer tous les loyalistes secrets qui pourraient se trouver en son sein en forçant les hommes et les officiers de l'armée à signer des serments de loyauté standardisés, qu'ils devaient également lire à haute voix devant un témoin. Arnold en a reçu une copie lors de sa visite à Washington à Valley Forge en mai. Sans aucune hésitation signalée, Arnold récita et signa le document ; l'événement a eu lieu en présence d'Henry Knox, futur secrétaire à la Guerre de Washington. Aujourd'hui, l'accord signé se trouve aux Archives nationales.

7. Benedict Arnold a changé de camp en partie parce qu'il se sentait irrespectueux.

Le 18 juin 1778, après une occupation de neuf mois, le général britannique Sir Henry Clinton et 15 000 soldats se retirent de Philadelphie. (En déménageant, Clinton espérait qu'il pourrait éviter tout navire français qui pourrait visiter la région.) Philadelphie, de retour sous contrôle colonial, avait besoin d'un commandant militaire ; Washington a choisi Arnold, qui serait probablement reconnaissant pour un poste qui ne taxerait pas trop sa mauvaise jambe.

Philadelphie était une ville connue pour ses radicaux, et Arnold n'a jamais pu faire la paix avec eux. Au lieu de cela, Arnold s'est retrouvé à graviter vers les classes supérieures plus pro-britanniques, où il a rencontré une charmante jeune femme nommée Margaret 'Peggy' Shippen. Bien qu'elle ait la moitié de son âge et qu'elle soit la fille d'un juge riche ayant des liens étroits avec les Britanniques, il l'épousa en 1779. (C'était son deuxième mariage ; la première épouse d'Arnold, Margaret Mansfield, mourut en 1775.) Le mariage n'a pas eu lieu. font du nouveau commandant militaire de Philadelphie le type le plus populaire de la ville. Le style de vie extravagant d'Arnold a également éveillé les soupçons de beaucoup, et certains ont suggéré qu'il avait utilisé sa position pour engraisser son portefeuille avec des produits du marché noir. En 1779, il a été traduit en cour martiale à deux reprises, en grande partie sur des accusations d'abus de ressources gouvernementales et d'achat et de vente illégaux.

Arnold a été blanchi de toutes les charges importantes, mais l'expérience l'a laissé aigri et humilié. Les cours martiales n'étaient que les dernières entrées d'une longue liste d'offenses perçues. Tout au long de sa carrière militaire, Arnold s'est senti sous-estimé par le Congrès continental, qui semblait l'ignorer constamment lorsqu'il distribuait des promotions ou des éloges. À un niveau plus profond, il était devenu de plus en plus pessimiste quant aux chances de la rébellion. Ainsi, avant la fin de 1779, il a utilisé le cercle social de sa nouvelle épouse pour contacter Clinton et l'espion britannique John André. À un moment donné dans leur correspondance, Arnold a fait savoir qu'il en avait assez des colonies; il était maintenant prêt à changer de camp, si le prix était juste.

Arnold a commencé à faire pression sur Washington pour lui accorder le commandement de West Point. Le 29 juin 1780, le père fondateur céda et céda le poste. Le mois suivant, Arnold a proposé de céder le fort à Clinton pour la modique somme de 20 000 £ (environ 4,7 millions de dollars en dollars de 2017).

8. Lorsque Benedict Arnold s'est échappé, George Washington était en route pour sa maison pour un petit-déjeuner.

Arnold s'est arrangé pour rencontrer André face à face dans la nuit du 21 septembre 1780. André est arrivé sur le sloop britannique le HMSVautouret a ramé jusqu'au rivage. À un endroit connu plus tard sous le nom de Treason House, Arnold a remis à André des papiers qui exposaient les faiblesses de West Point et les deux prévoyaient de se séparer. Mais lors de la réunion, leVautouravait été bombardé par les Américains et a été contraint de se déplacer, bloquant André en territoire rebelle. Il a décidé de se rendre par ses propres moyens dans la ville de White Plains, occupée par les Britanniques, à New York. En chemin, il a été arrêté par des miliciens américains qui ont découvert les plans de West Point cachés dans sa chaussure.

André a été amené devant le lieutenant-colonel John Jameson. Suivant les règles du protocole, Jameson a envoyé une lettre au sujet de cet homme étrange qui avait été trouvé avec des documents compromettants à … Benedict Arnold. Pendant ce temps, les documents eux-mêmes ont été envoyés à George Washington.

Par une coïncidence étonnante, Washington avait organisé un petit-déjeuner à la résidence d'Arnold dans le sud de New York le 25 septembre 1780. Le même matin, quelques heures seulement avant l'arrivée de Washington, le transfuge a reçu la lettre de Jameson. Dans une panique frénétique, il s'est précipité hors de la maison, a trouvé leVautour, et a sauté à bord. Lorsque Washington a appris ce qui s'était passé, le général normalement réservé a crié : « Arnold nous a trahi ! À qui pouvons-nous faire confiance maintenant ? »

9. Benedict Arnold a vu beaucoup d'action en tant que général britannique.

L'implication d'Arnold dans la guerre d'indépendance ne s'est pas terminée lorsqu'il s'est lancé dans leVautour. Les Britanniques en firent un général de brigade et il captura Richmond, en Virginie, avec 1600 soldats loyalistes le 5 janvier 1781. Au milieu du carnage, le gouverneur de Virginie, Thomas Jefferson, organisa une évacuation massive. Arnold écrivit au Sage de Monticello en exil, lui proposant d'épargner la ville si le gouverneur acceptait de céder l'intégralité de son approvisionnement en tabac. Lorsque Jefferson a refusé, les hommes du général ont brûlé un certain nombre de bâtiments et ont pillé 42 navires de biens volés.

Plus tard cette année-là, Arnold assiégea sa propre colonie natale. Reconnaissant New London, dans le Connecticut, comme un refuge pour les corsaires - qui pillaient régulièrement les navires marchands britanniques - Arnold ordonna à sa force assemblée de soldats britanniques et hessois de brûler plus de 140 de ses bâtiments, ainsi que de nombreux navires. Pour le reste du pays, cet assaut dévastateur est devenu un cri de ralliement. À la bataille de Yorktown, le marquis de Lafayette enflamma ses hommes en leur disant « Souviens-toi de New London ».

Mais si Arnold pensait que ces raids lui gagneraient le respect ou les éloges de la Grande-Bretagne, il se trompait lourdement. À la fin de la guerre, ce général du Connecticut Yankee devenu redcoat s'est installé à Londres avec sa seconde épouse et leurs enfants. À sa grande consternation, Arnold a appris que son pays d'adoption se méfiait de lui presque autant que son pays natal le faisait maintenant. Bien que la Grande-Bretagne ait continué à le reconnaître comme général, le Royaume-Uni a refusé à plusieurs reprises de lui confier une sorte de rôle majeur dans l'armée. Désespéré par le travail, Arnold a ensuite tenté de rejoindre la Compagnie britannique des Indes orientales pour se retirer une fois de plus - un employé de haut rang l'a renvoyé en disant: «Bien que je sois satisfait de la pureté de votre conduite, [la plupart des gens] ne le font pas. je le pense.'

10. Benedict Arnold est enterré à côté d'un aquarium en Angleterre.

Arnold mourut le 14 juin 1801. Son corps fut inhumé dans une crypte au sous-sol de l'église St. Mary, Battersea à Londres, où Arnold et sa famille avaient été paroissiens ; Margaret et leur fille, Sophia, ont finalement été enterrées là aussi. Aussi étrange que cela puisse paraître, leur tombe est encastrée dans le mur d'une salle de classe de l'école du dimanche. Juste à côté d'un aquarium fantaisiste de poissons rouges, vous pouvez lire la pierre tombale en saillie, qui a une inscription qui se lit comme suit: 'Les deux nations qu'il a servies à tour de rôle dans les années de leur inimitié se sont unies dans une amitié durable.'

La pierre tombale a été financée par feu Bill Stanley, ancien sénateur de l'État et fier natif de Norwich, dans le Connecticut, qui a défendu Arnold tout au long de sa vie. 'Il a sauvé l'Amérique avant de la trahir', a déclaré Stanley. Le cœur brisé par l'élégie décevante qui a marqué pendant de nombreuses années la dernière demeure du général, Stanley a personnellement dépensé 15 000 $ pour la belle nouvelle pierre tombale qui se trouve là. Lorsque cela a été achevé en 2004, l'ancien sénateur de l'État s'est envolé pour Londres avec sa famille immédiate et plus de deux douzaines de membres de la Norwich Historical Society pour regarder l'installation.

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