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10 faits surprenants sur E.B. blanc

Né le 11 juillet 1899 à Mount Vernon, New York, E.B. White a écrit des livres, des essais et des poèmes pour les enfants et les adultes. Bien que vous ayez probablement lu (et relu) ses livresLa toile de CharlotteetStuart Little, il y a tellement plus à apprendre sur White. En l'honneur de son anniversaire, voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur l'auteur de certains des livres pour enfants les plus appréciés de tous les temps.

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1. E.B. White est passé par 'Andy.'

Bien que les enfants du monde entier le connaissent sous le nom d'E.B. White, ses amis et sa famille l'ont appelé Andy pendant la majeure partie de sa vie. Né Elwyn Brooks White le 11 juillet 1899, il reçut le surnomAndyalors qu'il était étudiant à l'Université Cornell. Il partageait un nom de famille avec Andrew Dickson White, co-fondateur et premier président de Cornell, et la tradition de Cornell dictait que tous les étudiants portant le nom de famille White recevaient le surnom d'Andy. Cela convenait parfaitement à Elwyn ; il a dit un jour : « Je n'ai jamais aimé Elwyn. Ma mère me l'a accroché parce qu'elle n'avait plus de noms. J'étais son sixième enfant. C'est resté, et il est passé par Andy pour le reste de sa vie.

2. E.B. White a écrit une nécrologie pour son chienLe new yorker.

L'amour de White pour les animaux est évident dans ses écrits, et sa chienne Daisy ne fait pas exception. En 1932, il a écrit une nécrologie pour Daisy après qu'un taxi de la ville de New York l'ait heurtée devant un fleuriste sur University Place. Publié dansLe new yorker, la notice nécrologique décrit la vie de Daisy, de sa naissance à sa mort prématurée à l'âge de 3 ans : « Sa vie était pleine d'incidents mais pas d'accomplissements… Une fois, elle a glissé sa laisse et a poursuivi un cheval pendant trois pâtés de maisons dans une circulation dense, dans le parking la croyance qu'elle était un agent efficace contre les chevaux… Elle est morte en reniflant la vie et en l'appréciant.

3. E.B. White a épousé son éditeur.

White a commencé à écrire pourLe new yorkerau milieu des années 1920. En 1926, il rencontre Katharine Sergeant Angell, la rédactrice de fiction du magazine. Se remémorant sa première rencontre avec Katharine dans le hall du magazine, il a racontéLe New York Timesqu'elle 'avait beaucoup de cheveux noirs et qu'elle était très belle'. Six ans de plus que White, Katharine était une mère divorcée avec deux enfants, mais le couple s'est marié en 1929 et a finalement déménagé dans une ferme dans le Maine.

'Je me suis vite rendu compte que je ne m'étais pas trompé dans le choix d'une femme', a déclaré White plus tard. « Je l'aidais à préparer un sac de voyage un après-midi lorsqu'elle a dit : « Mettez de la ficelle à dents ». J'ai su alors qu'une fille qui appelait fil dentaire fil dentaire était la fille qu'il me fallait. Katharine a continué à travailler à distance pourLe new yorker, et les deux se sont mariés jusqu'à sa mort en 1977.

4. E.B. Le guide de style de White pour les écrivains est devenu un énorme succès.

Les éléments de style, un livre qui enseigne aux gens comment écrire de manière efficace, claire et succincte, est sans doute la bible de l'écrivain la plus célèbre d'Amérique. Le professeur d'anglais de White à Cornell, William Strunk Jr., a à l'origine écrit les règles de grammaire et de composition du livre en 1918. En 1959, White a révisé le livre et il s'est depuis vendu à des millions d'exemplaires. Dans une interview avecLa revue parisienne, White a déclaré: «Mon rôle dans la renaissance du livre de Strunk était un coup de chance, juste quelque chose que j'ai accepté parce que je ne faisais rien d'autre à l'époque. Cela m'a coûté un an de ma vie, tellement je connaissais peu la grammaire.

5. e.b. White était un hypocondriaque.

Tout au long de sa vie, White était un hypocondriaque qui craignait que, par exemple, son coup de soleil ne soit une tumeur au cerveau ou qu'une morsure de fourmi soit mortelle. En un morceau pourLe new yorker, son beau-fils, Roger Angell, a affirmé que les angoisses de White étaient dues à son enfance. White était le plus jeune de six enfants (ses parents avaient la quarantaine quand il est né), donc des affections mineures - comme une toux ou des maux d'estomac - susciteraient probablement plus d'attention parentale et d'éducation en tant que bébé chéri de la famille.



6. e.b. White luttait contre l'anxiété.

En plus de son hypocondrie, White souffrait d'une anxiété générale qui a commencé dans l'enfance. Il s'est décrit comme « effrayé mais pas malheureux… Je ne manquais de rien d'autre que de la confiance. En tant qu'adulte, il craignait que le métro ne s'écrase, rencontre de nouvelles personnes et parle en public. Dans les restaurants, il était trop prudent avant de manger accidentellement des palourdes (il a affirmé que l'une d'elles l'avait empoisonné une fois). Il a sauté les mariages, les fêtes, sa cérémonie de remise de la Médaille présidentielle de la liberté et même le service funéraire (privé) de sa femme, décrivant son anxiété comme un 'type de handicap particulier'.

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7. e.b. White était un marin passionné.

Malgré son énorme succès en tant qu'écrivain, White n'aimait pas lire à l'intérieur, préférant de loin les activités de plein air. « Je suis agité et je préfère naviguer sur un bateau que de casser un livre », a-t-il remarqué. À moins que ce livre ne traite de l'un de ses sujets favoris : la voile. 'Mais quand je m'accroche à un livre commeIls vivent par le vent, par Wendell P. Bradley, je suis collé à la chaise. C'est parce que Bradley a écrit sur quelque chose qui m'a toujours fasciné (et élevé) : la voile. White a injecté son amour de la voile dans son livreStuart Little, qui contient une course de voiliers, et son fils Joel est devenu un concepteur de bateaux de renommée mondiale. Une fois, Joel a fait un bateau nommé en l'honneur de sa fille Martha, et White a sculpté quatre dauphins de chaque côté de la proue et l'a navigué par la suite.

8. e.b. White s'est battu pour garder l'adaptation d'Hollywood deLa toile de Charlottefidèle au livre.

En 1973, le studio d'animation Hanna-Barbera a sorti une version de film musical d'animation deLa toile de Charlotte. Le studio a voulu changer la fin du livre enne pasfaire mourir Charlotte, mais White a repoussé une fin plus heureuse. Bien que le studio l'ait obligé, White et sa femme auraient détesté l'animationLa toile de Charlotte, regrettant que cela ait été fait et qualifiant cela de parodie.

9. E.B. White était un procrastinateur majeur.

White était ouvert sur ses difficultés avec l'écriture et la procrastination. Dans une interview, il a révélé qu'il se promenait dans sa maison, redressait les cadres et les tapis, avant de s'asseoir pour écrire. « Le retard est naturel pour un écrivain », a admis White. Mais il a averti que les écrivains doivent d'une manière ou d'une autre vaincre la procrastination : « Un écrivain qui attend des conditions idéales pour travailler mourra sans mettre un mot sur papier.

10. E.B. White a combattu la maladie d'Alzheimer avec grâce et humour.

Avant de mourir en octobre 1985, White souffrait de la maladie d'Alzheimer. Son fils lisait à haute voix les livres et les essais de son père, et White aimait généralement entendre ses écrits. Parce qu'il ne se souvenait pas qu'il était l'auteur des mots, il faisait caca sur certains passages, disant que l'écriture n'était pas assez bonne. Mais quand il aimait d'autres passages, il demandait à son fils, Joël, qui a écrit les mots. — Tu l'as fait, papa, dit Joël. White a répondu: « Eh bien, pas mal. »

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