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10 faits surprenants sur les piranhas

Après les requins, les piranhas sont l'un des poissons les plus méconnus au monde. On les trouve dans les rivières, les étangs et les ruisseaux d'eau douce du nord de l'Amérique du Sud, et ils ont la réputation d'être féroces, voire malveillants. À Hollywood, ils sont souvent décrits comme des chasseurs de meute voraces qui n'hésiteront pas à se frayer un chemin à travers les méchants de Bond et les adolescents qui vont à la plage. Mais en réalité, les poissons essaient généralement d'éviter les humains dans la nature. Voici 10 faits sur les piranhas qui pourraient vous surprendre.

1. Les attaques de Piranha contre les humains sont rarement mortelles.

Les morsures se produisent généralement hors de l'eau : les piranhas capturés peuvent ronger les pêcheurs qui tentent de les sortir des hameçons et des filets. Pour la plupart, les piranhas nageant librement dans leur habitat naturel évitent les humains, bien qu'ils puissent cibler les nageurs humains lorsque les niveaux d'eau sont bas et que la nourriture est rare. Cela explique probablement un incident de 2017 au cours duquel 70 baigneurs de rivière ont été attaqués par des piranhas à Rosario, en Argentine. (Tout le monde a survécu.)

D'autres attaques se produisent dans des endroits où des restes de nourriture ont été déversés dans l'eau. Les piranhas mâles sont également connus pour se déchaîner tout en gardant leurs œufs. Habituellement, la victime humaine n'est mordue qu'une seule fois et vit, bien que les scientifiques pensent que les poissons ne sont pas au-dessus de charognards humains.

2. Les écoles de piranhas n'essaient pas de se liguer contre leurs victimes.

La recherche suggère que voyager dans les écoles est une stratégie défensive contre les prédateurs comme les cormorans, les caïmans et les dauphins de rivière. Dans une étude de 2005, des modèles de cormorans ont été montrés à des groupes de piranhas à ventre roux captifs. Les poissons qui nageaient seuls ou en petits groupes avaient des rythmes respiratoires plus rapides, un symptôme évident de stress. En se rassemblant en plus grand nombre, les piranhas individuels réduisent leurs chances de se faire manger.

3. La plupart des piranhas sont omnivores.

robert de niro cape peur des dents

Les piranhas ne méritent pas vraiment leur réputation sanguinaire. Sean Davis/iStock via Getty Images

Même les espèces carnivores bien connues comme les piranhas à ventre rouge et noir ne peuvent pas résister aux fruits, aux feuilles ou aux figues occasionnels. D'autres espèces se nourrissent principalement de noix et de graines. Ces poissons enlèvent les coquilles extérieures dures avec leurs dents avant de dévorer le contenu.



4. Quelques piranhas se spécialisent dans la consommation d'écailles.

Les écailles et les nageoires de nombreux poissons contiennent de 34 à 85 pour cent de protéines, mais le plus important est le fait qu'elles repousseront souvent. En d'autres termes, il s'agit d'une source de nourriture renouvelable : un piranha peut arracher des écailles à plusieurs reprises sur la même victime pendant des années sans la tuer. Le piranha guimpe a transformé la stratégie de pâturage à grande échelle en une forme d'art. Après s'être faufilé sur une cible, il ouvre ses mâchoires à un angle de 120 degrés et arrache les écailles des côtés de l'autre animal. Bien que la guimpe passe toute sa vie à manger des écailles, d'autres piranhas ne s'en nourrissent que lorsqu'ils sont juvéniles.

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5. Proportionnellement, le piranha noir a la morsure la plus forte de tous les poissons osseux.

Originaire de la moitié supérieure de l'Amérique du Sud, le piranha noir mesure 8 à 15 pouces de long. Une étude de 2012 a révélé qu'il pouvait claquer ses mâchoires musculaires avec une force de morsure de 320 Newtons, trois fois plus forte que celle d'un alligator américain. Par rapport à sa taille corporelle, la morsure du piranha noir est plus puissante que celle de tout autre poisson osseux.

6. Certains poissons ont une armure à l'épreuve des piranhas.

L'arapaima d'Amérique du Sud peut atteindre 10 pieds de long et peser plus de 400 livres. Les poissons lents ont peu à craindre des piranhas qui partagent leurs habitats. Les écailles d'Arapaima sont ultra-dures à l'extérieur, mais il y a une couche de fibres flexibles et hachurées à l'intérieur. Lorsque les écailles se plient, elles ne se fissurent pas et des expériences en laboratoire suggèrent que les fibres internes diffusent en toute sécurité la force d'une morsure de piranha.

7. Les dents de Piranha sont remplaçables.

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Regardez ces fingermilehightraveler/iStock via Getty Images

Les dents de Piranha mesurent jusqu'à 4 millimètres de long. Les dents supérieures et inférieures s'emboîtent, permettant au piranha de trancher la végétation, la viande, les os et même le métal. Pour cette raison, les piranhas perdent les dents d'un côté de leur tête - les mâchoires inférieure et supérieure - à la fois. Une étude de 2019 enÉvolution et développementont découvert que les piranhas poussent une nouvelle série de dents dans leurs mâchoires, puis échangent les anciennes dents contre la nouvelle plusieurs fois au cours de leur vie.

8. Theodore Roosevelt a contribué à la réputation effrayante des piranhas.

Au cours de ses voyages en Amazonie, TR a entendu des histoires sur la nature vicieuse du piranha et les a racontées dans son livreÀ travers le désert brésilien. 'Ce sont les poissons les plus féroces du monde', a écrit Roosevelt. « Ils arracheront un doigt d'une main imprudemment traînée dans l'eau ; ils mutilent les nageurs... ils déchireront et dévoreront vivants tout homme ou bête blessé ; car le sang dans l'eau les excite à la folie. Ses descriptions, qui faisaient écho à des récits antérieurs, ont convaincu le public américain que les piranhas sont des monstres fluviaux extrêmement agressifs et mangeurs d'hommes. Mais comme les scientifiques le savent maintenant, cette caractérisation est fausse.

9. Steven Spielberg a appeléPiranha(1978) « Le meilleur desMâchoiresDes arnaques.

DeOrque : l'épaulardàTentaculesetBarracuda, une véritable école de films d'horreur aquatiques a tenté de capitaliser surMâchoiressuccès de la fin des années 1970.Piranha, un classique culte réalisé par Joe Dante, a surfé sur la vague de cette tendance. Certains biologistes ont accusé le film et son remake sanglant de 2010,piranha 3D-de contribuer à la perception négative du public des vrais piranhas.

10. Les piranhas à ventre roux sont apparus dans quelques États américains.

Malgré leur réputation sanguinaire, les piranhas sont une espèce d'aquarium populaire. Malheureusement, certains amateurs les jettent dans les cours d'eau lorsqu'ils en ont assez. Ils ont été signalés dans 14 États, dont la Louisiane en 2021. Il n'y a aucune preuve que les piranhas à ventre roux s'établissent comme une espèce envahissante. Mais si vous pataugez dans une rivière ou un étang chaud, vous feriez mieux de surveiller vos chevilles.