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10 faits surprenants sur Richard Pryor

Richard Pryor, né le 1er décembre 1940, est considéré par beaucoup comme le plus grand humoriste de tous les temps. Jerry Seinfeld l'appelait 'le Picasso de notre profession'. Chris Rock l'a appelé Rosa Parks de la comédie. Pourtant, la marque indélébile que Pryor a laissée dans le monde de la comédie ne raconte qu'une partie de son histoire.


Comme sa carrière sous les projecteurs, le monde hors scène de Pryor était également très convaincant et plein de virages choquants. Il fait partie de ces personnes dont la vraie vie était parfois si décalée qu'il devient difficile de séparer la réalité de la fiction. Voici quelques histoires sur la vie brillante et chaotique du grand Richard Pryor.

1. Richard Pryor a eu une enfance tragique.

Richard Pryor a eu une jeunesse tragique, faisant l'expérience de choses qu'aucun enfant ne devrait avoir à endurer : né d'une prostituée nommée Gertrude le 1er décembre 1940 à Peoria, Illinois, le père de Pryor était un proxénète notoirement violent nommé LeRoy Pryor. Pendant une grande partie de son enfance, Pryor a grandi dans le bordel où travaillait sa mère, qui appartenait à sa propre grand-mère, Marie Carter. Sa mère abandonnant périodiquement sa vie pendant de longues périodes, c'est Marie qui a servi de gardienne et de gardienne centrale de Pryor.

En 2015,Le new yorkera publié un article pour marquer le 10e anniversaire du décès de Pryor, qui offrait de plus amples détails sur son enfance mouvementée, notant :

Pryor a dit que l'une des raisons pour lesquelles il adorait les films quand il était garçon était que vous ne doutiez jamais de la raison pour laquelle les femmes criaient. Quant aux bruits que Richard entendait en pleine nuit dans sa chambre au dernier étage d'un des commerces de Marie, il n'avait aucune idée de ce qui arrivait à ces filles. À plusieurs reprises, il a vu sa mère, Gertrude, l'une des employées de Marie, presque battue à mort par son père. Gertrude est partie quand Richard avait cinq ans. Plus tard, il n'a enregistré aucun ressentiment à ce sujet. « Au moins, Gertrude ne m'a pas jeté la chasse d'eau dans les toilettes », a-t-il déclaré. (Ce n'était pas une blague. Enfant, Pryor a ouvert une boîte à chaussures et a trouvé un bébé mort à l'intérieur.)


2. Richard Pryor s'est éloigné d'une carrière réussie.

Au début de sa carrière, Pryor a connu le succès en modélisant sa comédie en grande partie sur le travail de Bill Cosby, ce qui a conduit à de nombreuses comparaisons entre les deux, un fait que Cosby aurait commencé à détester.

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Il y a des histoires contradictoires sur la façon dont Pryor a fait le changement de style à 180 degrés qui l'a conduit à devenir une légende comique. L'un des contes les plus voyagés, et celui que Pryor lui-même a confirmé à plus d'une occasion, déclare que Pryor exécutait son acte net à Las Vegas une nuit lorsqu'il a regardé le public et a vu Dean Martin parmi la foule. Si vous croyez l'histoire, voir le visage légendairement cool de Rat Packer a amené Pryor à se demander ce qu'il faisait exactement et l'a fait quitter brusquement la scène au milieu de la performance. À peu près à cette époque, Pryor a déménagé dans la région de la baie de San Francisco, a abandonné les projecteurs de la comédie pendant plusieurs années, et a ensuite réapparu avec le style plus pointu et plus direct qui a fait de lui une icône.



3. Richard Pryor a remporté un Emmy pour son écriture.

Alan Alda, Lily Tomlin et Richard Pryor dans le spécial télévisé de 1973 de Tomlin,Lis.CBS Télévision, domaine public // Wikimedia Commons

Bien que Pryor était mieux connu pour son travail devant la caméra que derrière, le seul Emmy qu'il ait jamais remporté était pour l'écriture. En 1974, Pryor a remporté l'Emmy du meilleur scénario de comédie pourLis, une comédie spéciale avec Lily Tomlin (dans laquelle il est également apparu). Il a obtenu un total de quatre nominations tout au long de sa carrière, dont deux en tant qu'acteur et les deux autres en tant qu'écrivain.

4. Richard Pryor a fait démissionner Lorne MichaelsSaturday Night Live.

En 1975,Saturday Night Liveétait tout nouveau, donc à l'époque, le créateur de la série, Lorne Michaels, n'était pas encore une icône de la télévision puissante. Par conséquent, lorsque Michaels a tendu le cou et a demandé le droit d'avoir Pryor en tant qu'hôte invité, il risquait vraiment beaucoup. Il a fallu que Michaels remette une fausse démission pour convaincre les dirigeants de NBC d'autoriser l'apparition de la célèbre bande dessinée grossière. Michaels lui-même a dû mettre en œuvre un délai secret de cinq secondes pour l'épisode de cette nuit-là pour s'assurer qu'aucun langage de choix improvisé et non scénarisé ne se propagerait sur les ondes. Le retard a été caché à Pryor qui, après l'avoir découvert plus tard, a confirmé qu'il aurait refusé de faire le spectacle s'il l'avait su.

L'épisode, le septième deSNLLa première saison de , contenait l'un des sketchs les plus mémorables et les plus audacieux jamais apparus dans l'émission: (la NSFW) Word Association. Chevy Chase et l'écrivain personnel de Pryor, Paul Mooney, ont chacun affirmé avoir écrit le sketch.

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5. Richard Pryor a perdu le rôle principal dansSelles flamboyantes.

Pryor et Gene Wilder ont fait quatre films ensemble (Série d'argent;Remuer fou;Ne vois aucun mal n'entend aucun mal; etUn autre toi), mais il aurait pu y en avoir au moins un de plus. Pryor était l'un des auteurs crédités du classique de Mel BrooksSelles flamboyanteset le plan pendant un certain temps était qu'il serait également co-vedette dans le film, jouant le shérif Bart aux côtés de Wilder dans le rôle du Waco Kid. Dans le clip ci-dessus, Wilder a expliqué comment la tristement célèbre consommation de drogue de Pryor l'a amené à se retrouver dans une ville éloignée et à perdre par la suite le rôle principal de Cleavon Little.

6. Ce n'est pas un accident lié à la drogue qui a poussé Richard Pryor à s'immoler.

L'une des histoires les plus racontées à propos de Pryor est centrée sur l'incident du 9 juin 1980 où il s'est immolé par le feu et s'est enfui en courant dans une rue de Los Angeles entièrement en flammes. Bien qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il survive à l'épisode, il s'en est finalement sorti et a passé les six semaines suivantes à récupérer à l'hôpital. À l'époque, il était souvent rapporté que la cause de l'accident était la cocaïne de Pryor à base libre. Pryor a admis plus tard que dans une psychose alimentée par la drogue, il avait en fait tenté de se suicider en arrosant son corps de rhum 151-proof et en s'immolant par le feu. Un ami de Pryor à l'époque a déclaré que l'idée de l'acte est probablement venue ce soir-là après que les deux ont regardé des images de Thích Quảng Đức, le moine vietnamien qui s'est brûlé à mort en 1963 comme un acte. de protestation.

7. Richard Pryor s'est marié sept fois.

Pryor a été marié sept fois à cinq femmes différentes. Dans le documentaire de 2013Omettre la logique, un ami de Pryor - qui a été le témoin d'un de ses mariages - raconte comment Pryor s'est présenté à la porte de sa chambre d'hôtel quelques heures seulement après avoir épousé Jennifer Lee, insistant sur le fait qu'il voulait déjà divorcer. Pryor divorcerait de Lee l'année suivante, pour se remarier avec elle 19 ans plus tard; les deux étaient toujours ensemble lorsque Pryor est décédé en 2005.

8. Richard Pryor avait un faible pour les animaux.

En 1986, Pryor a reçu un diagnostic de sclérose en plaques, une maladie du système nerveux central qui l'a finalement laissé confiné à un fauteuil roulant. Pryor était un fervent partisan des droits des animaux, cependant, qu'il s'est activement prononcé contre les tests sur les animaux de toute sorte, même lorsque ces tests signifiaient se rapprocher d'un remède pour sa propre maladie. La biographie sur RichardPryor.com donne plus d'informations sur cette partie de sa vie privée :

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Il a été honoré par PETA, le peuple pour le traitement éthique des animaux, pour avoir sauvé des bébés éléphants au Botswana ciblés pour les cirques. En 2000, alors que Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus se préparaient à ouvrir au Madison Square Garden, Pryor a donné au premier chef de piste afro-américain du chapiteau, Jonathan Lee Iverson, de quoi réfléchir lorsqu'il lui a écrit une lettre dans laquelle il a déclaré : « Bien que je ne sois pas du genre à me plaindre d'un jeune afro-américain qui gagne honnêtement sa vie, je vous exhorte à vous demander à quel point il est honorable de présider à la maltraitance et à la souffrance des animaux. »

9. Richard Pryor a remporté le premier prix Mark Twain pour l'humour américain.

À partir de 1998, le John F. Kennedy Center for the Performing Arts a commencé à décerner son prix annuel Mark Twain pour l'humour américain, qui « récompense les personnes qui ont eu un impact sur la société américaine d'une manière similaire à l'éminent romancier et essayiste du XIXe siècle, Samuel Clemens, mieux connu sous le nom de Mark Twain.' Pryor a été choisi comme leur tout premier récipiendaire. Depuis plus de 20 ans, il a été rejoint par un groupe illustre de légendes de la comédie, dont Carl Reiner, Bob Newhart, George Carlin, Steve Martin, Carol Burnett, Julia Louis-Dreyfus et Dave Chappelle.

10. Malgré la détérioration de sa santé, Richard Pryor n'a jamais cessé de se produire.

Même pendant que MS continuait à lui voler sa mobilité, l'esprit comique de Pryor continuait de tourner. Au début des années 1990, Pryor se présentait souvent au célèbre club de stand-up de Los Angeles, The Comedy Store, pour monter sur scène dans son fauteuil roulant. Dans le clip ci-dessus deL'expérience Joe Rogan, quelques bandes dessinées expliquent ce que c'était que de regarder le grand spectacle de tous les temps dans son état diminué.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.