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10 faits rapides sur le vélociraptor

Depuis plus de 60 ans,Vélociraptorplongé dans une relative obscurité. Mais aprèsjurassiquese garersorti en salles, ce prédateur d'Asie centrale a connu une ascension soudaine et fulgurante vers la célébrité. Le public n'en pouvait plus.

Malheureusement, les prédateurs élégants et à taille humaine de Spielberg sontVélociraptorde nom seulement. En fin de compte, ils étaient, comme nous l'avons souligné le week-end dernier, basés sur un animal complètement différent appeléDeinonychus. La plupart de ce que les gens pensent savoirVélociraptorest faux. Alors, avant de vérifierMonde Jurassique, se familiariser avec la vraie affaire.

1.VélociraptorCe n'était pas beaucoup plus gros que le plat principal de Thanksgiving.

Wikimedia Commons // CC BY 2.5

Il s'avère que le gamin arrogant du premierparc jurassiquequi a appeléVélociraptor'une dinde de six pieds' était parfaite. Son corps était à peu près de la même taille (y compris une queue d'un mètre de long) et les adultes adultes pesaient probablement de 30 à 40 livres. Passez la sauce !

2. Ces fameuses griffes d'orteil n'ont pas été conçues pour trancher.


Wikimedia Commons // Domaine public

Comme Spielberg l'a clairement indiqué, les dromaeosaures (alias raptors) sont venus avec des armes terrifiantes. Sur chaque pied, il y avait un orteil spécialisé avec une énorme griffe crochue. Les deux chiffres pourraient être tirés vers l'arrière à un degré presque effrayant. En se promenant,Vélociraptoret la compagnie les a tenus haut au-dessus du sol afin de garder les pointes de griffes affûtées.

À première vue, les outils de marque ont l'air bien conçus pour déchirer les victimes malheureuses. Cependant, une expérience de 2005 impliquant des peaux de porc et une patte de rapace mécanique a démystifié cette idée. (La science n'est-elle pas géniale ?) Le paléontologue britannique Phillip Manning a supervisé la création d'un pied de dromaeosaure robotisé méticuleusement basé sur les proportions de l'animal. Il voulait tester comment les raptors auraient pu manier ces horribles griffes. Les résultats étaient assez surprenants. Alors que le robot-orteil a tranché le cuir de chamois, la peau de porc et de crocodile s'est avérée beaucoup plus difficile : il pouvait à peine perforer la peau du porc et rebondir boiteux sur celle du crocodile. 'Utiliser la griffe pour trancher aurait été comme si j'essayais de vous éventrer avec une cuillère en plastique', a déclaré Manning.



Grâce à ses recherches, les scientifiques pensent maintenant que les dromaeosaures ont plutôt transformé leurs griffes d'orteil en équipement de préhension. Après qu'un rapace ait sauté sur le dos d'une pauvre créature, ces choses auraient pu l'aider à s'accrocher comme un ancien champion de rodéo assez longtemps pour mordre la gorge de sa proie.

3. Jusqu'à présent, nous avons découvert deux espèces.


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Vélociraptor mongoliensis

a été nommé en 1924 etVelociraptor osmolskaeen 2008. Les deux sont connus de Chine, bien queV.mongoliensisa également parcouru la Mongolie.

4. Il y a de bonnes chances queVélociraptorArbres parfois grimpés.


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Il y a quatre-vingts millions d'années, vous auriez pu être tout aussi susceptible de vous faire faire caca par un dromaeosaure lié aux arbres que mutilé par un autre au sol. Quelques paléontologues prétendent queVélociraptor'Ses griffes d'orteils pourraient l'aider à escalader des troncs d'écorce - et des dinosaures plus gros - avec une relative facilité. Imaginez quelques-uns d'entre eux perchés sur des branches du Mésozoïque.

5. DeuxVélociraptor-Comme des crânes ont été trouvés dans un nid de dinosaure différent.

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Les oviraptoridés étaient un groupe étrange de créatures à bec et édentées que les scientifiques ont souvent perplexes. Au début des années 90, un nid d'oviraptoridés est apparu en Mongolie, avec un œuf bien conservé. Curieusement, il comprenait également une paire de têtes coupées qui ressemblent fortement à des bébésVélociraptor—restes probables du dernier repas de la maman oviraptorid.

6.VélociraptorMangerait le reptile volant occasionnel.


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Bien avant l'arrivée des oiseaux, des créatures ailées appelées ptérosaures planaient déjà dans le ciel. Parents aéroportés des dinosaures, ces bêtes pourraient atteindre des tailles énormes, certaines espèces rivalisant en hauteur avec les girafes actuelles. En 2012, les scientifiques ont découvert un os de ptérosaure endommagé logé à l'intérieur d'unVélociraptorla cage thoracique. Avec une envergure estimée de 6 à 9 pieds, ce flyer n'était pas un jeu d'enfant. Selon le paléontologue David Hone, un petit dinosaure commeVélociraptoraurait trouvé attaquer ce genre de cible « difficile et probablement même dangereux ». Au lieu de cela, l'os a été 'très probablement récupéré d'une carcasse plutôt que le résultat d'une mise à mort par un prédateur'.

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7. Certains des bruits de raptor utilisés dansparc jurassiqueÉtaient Tortoise Love Grunts.

Un jour, lors de la collecte d'appels d'animaux à Marine World, l'équipe a demandé au concepteur sonore Gary Rydstrom s'il souhaitait enregistrer l'accouplement de deux tortues. Ryndstrom a saisi l'occasion. 'C'est un peu embarrassant', a déclaré Rydstrom à Vulture en 2013, 'mais quand les rapaces s'aboient pour communiquer, c'est une tortue qui fait l'amour.' D'autres vocalisations de rapaces provenaient de chevaux, d'oies et d'un dauphin très excité.

8. VélociraptorPourrait avoir choisi une proie vivante.

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Peut-être que les dromaeosaures ont également utilisé ces fameuses griffes d'orteil pour aider à cerner les petites victimes et les manger vivantes. Quel horrible chemin à parcourir. Comme le souligne le chercheur Denver Fowler, les faucons utilisent aujourd'hui la même technique brutale et, tout commeVélociraptor, ils ont une griffe particulièrement grande et incurvée sur le deuxième doigt de chaque pied.

9. Il avait des ailes (mais ne pouvait pas voler).

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Les paléo-puristes critiquésMonde Jurassiqueréalisateur Colin Trevorrow pour avoir refusé de mettre des plumes sur sonVélociraptor. Scientifiquement, il n'y a plus d'excuse. Pendant près de deux décennies complètes, la liste des dinosaures duveteux n'a cessé de s'allonger. Et en 2009,Vélociraptora officiellement rejoint le club. Cette année-là, des bosses révélatrices appelées « boutons de plume » ont été trouvées sur l'avant-bras d'un spécimen mongol. Dans de nombreux 21stoiseaux du siècle, ceux-ci agissent comme des ancres pour de fortes rémiges. Nous pouvons supposer sans risque qu'un dino avecVélociraptorLes proportions de s n'ont pas volé, mais, comme cette découverte l'a prouvé, l'évolution lui a quand même donné des ailes.

10. L'un est mort au combat avec un herbivore de la taille d'un mouton.


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En 1971, une équipe polono-mongole de chasseurs de fossiles est tombée sur une bagarre préhistorique entre un seulVélociraptoret un herbivore à collerette connu sous le nomProtocératops. Fatalement empêtré, notre rapace avait réussi à enfoncer une griffe d'orteil dans le cou du herbivore. Pendant ce temps, leProtocératopss'est vengé en écrasant le bras droit de ce prédateur entre ses mâchoires musclées. Nous ne saurons jamais qui aurait gagné ; très probablement, une dune de sable a enterré ces deux-là sans avertissement avant qu'ils n'aient pu finir.