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10 contes de navires fantômes légendaires

La mer peut aussi être un lieu hanté. Les traditions maritimes regorgent d'histoires de navires fantômes, qu'il s'agisse d'apparitions en mer qui déconcertent les téléspectateurs avant de disparaître dans les airs ou de navires mystérieux qui naviguent sur les océans sans personne à bord. Le navire le plus célèbre de cette dernière catégorie est probablement leMarie Céleste, découvert à la dérive aux Açores en 1872 sans âme en vue. Son histoire a continué de fasciner, aidée en partie par la nouvelle d'Arthur Conan Doyle de 1884 « J. Déclaration de Habakuk Jephson.' Mais tandis que les explications liées aux navires comme leMarie Célestesera sans cesse débattu, les apparitions de navires fantomatiques appartiennent à un domaine différent, celui de l'imagination. Et bien que des explications scientifiques plausibles aient été avancées pour expliquer ces observations et les légendes qui les entourent - des illusions d'optique à la végétation en décomposition - il peut parfois être amusant de considérer ces récits uniquement pour eux-mêmes et leur capacité à captiver notre imagination.

1.Hollandais volant

L'histoire ressemble généralement à ceci: un capitaine anxieux arpente le pont de son énorme navire alors qu'il lutte contre une tempête, jurant de passer le cap de Bonne-Espérance quel qu'en soit le prix. Une voix mystérieuse entend son serment et, en guise de punition pour son imprudence envers l'équipage, le condamne à naviguer sur les mers autour du Cap pour l'éternité, son navire rougeoyant servant d'avertissement aux autres marins du mauvais temps et du coût de l'orgueil.

Noté pour la première fois à la fin du 18esiècle, la légende deHollandais volantest l'histoire la plus célèbre d'un vaisseau fantôme dans la tradition européenne et américaine. Il a inspiré l'imagination de Washington Irving, Richard Wagner, Sir Walter Scott et bien d'autres. Les premiers récits décrivent l'apparition en relation avec l'équipage d'un navire hollandais perdu au large du cap de Bonne-Espérance dans une tempête ou à cause d'une maladie, peut-être en guise de punition pour une sorte de crime horrible. Un compte de 1821 dansLe magazine d'Édimbourg de Blackwoodintroduit le nom de capitaine Hendrick Vanderdecken, qui aurait prêté serment en jurant de passer le cap par une tempête, même si cela signifiait la damnation éternelle.

Observations de laHollandais volant(le nom peut faire référence à la fois au navire et à son capitaine) se sont poursuivis aux XIXe et XXe siècles. Même le prince George de Galles, le futur roi George V, a décrit avoir vu un navire briller d'une « lumière rouge étrange » au large des côtes australiennes en 1881. En mars 1939, une douzaine de personnes ont affirmé avoir vu le navire au large des côtes de Afrique du Sud. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'amiral allemand Karl Dönitz a déclaré que les membres de l'équipage d'un de ses sous-marins avaient vu leHollandaislors d'une patrouille au large du Cap. Certains rapports mentionnent un équipage de squelettes dansant dans le gréement. D'autres préviennent que le navire a la capacité d'attirer d'autres navires sur les rochers - le capitaine est censé être jaloux des autres navires qui pourraient passer le Cap, et fera tout ce qui est en son pouvoir pour les empêcher, que ce soit pour gâcher leur nourriture ou assurer leur mort dans une tempête.

deux.Baron Falkenberg

La mer du Nord allemande est hantée par la légende du baron médiéval Falkenberg, dont l'histoire aurait commencé lorsque son frère perdu depuis longtemps est rentré chez lui riche et a prévu d'épouser une jeune fille du village que le baron lui-même avait en vue. Au festin des noces, la nourriture abondante et le champagne ont temporairement apaisé l'âme du baron. Mais pas pour longtemps - selon un témoignage, le frère du baron « l'a touché au mauvais endroit », après quoi le baron a ramassé une bouteille de champagne et a frappé son frère sur la tête. Le marié est tombé mort et sa fiancée a couru en hurlant dans la pièce. Le baron a essayé de la convaincre de son amour, mais elle a déclaré qu'elle préférait mourir que de l'accepter. Le baron a pris sa déclaration au pied de la lettre et lui a planté un couteau dans le cœur. Puis le baron s'est enfui vers la plage, où il a trouvé un bateau et un homme qui s'est levé et a dit : « Le capitaine vous attendait. Le baron est monté dans le bateau, qui l'a emmené sur un navire gris, et il n'a pas débarqué depuis 600 ans.

Ceux qui ont vu le navire du baron disent qu'il se dirige toujours vers le nord, sans barre ni timonier, et que la tête de mât scintille d'une flamme bleue, éclairant la vue du baron sur le pont, jouant aux dés avec le diable pour le contrôle de son âme.

Pour rendre l'histoire encore plus méta, certains historiens disent qu'elle pourrait être liée à une saga nordique dans laquelle un capitaine de navire viking nommé Stotte a volé un anneau magique aux dieux. En guise de punition, Stotte a été transformé en un squelette vivant couvert de feu et condamné à passer le reste de l'éternité attaché au mât d'un drakkar fantomatique à coque noire.



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3.Jack jaune

Une autre histoire de navire fantôme vieille de plusieurs siècles concerne un navire chargé d'or et d'épices qui se préparait autrefois à quitter les Indes. Avant de partir, le navire a pris un caractère peu recommandable connu uniquement sous le nom de « Yellow Jack ». Apparemment, sa réputation était si mauvaise qu'il lui était interdit d'entrer dans les ports auxquels elle faisait escale, forçant le navire à naviguer sans cesse sur les mers. Finalement, l'équipage est devenu fou et s'est assassiné. Certains disent que le navire navigue toujours, piloté par les fantômes des marins morts, cherchant toujours un port où il peut entrer.

L'histoire peut avoir des origines historiques liées aux maladies véhiculées par les navires : le « jack jaune » est un autre nom pour la fièvre jaune, qui s'est fréquemment propagée sur les navires de l'Atlantique, et le « jacket jaune » était historiquement le drapeau d'un navire infecté par la peste, le choléra, ou une contagion mortelle similaire. Il semble probable que le « Yellow Jack » peu recommandable n'était pas tant une personne qu'un agent pathogène.

Quatre.La Caleuche

Les eaux autour de l'île de Chiloé au Chili sont connues pour leurs terribles tempêtes et pour les observations de laCaleuche—un vaisseau démon avec des flancs blancs luminescents et des voiles rouge sang. Plus qu'un simple vaisseau fantôme ordinaire, leCaleucheest un être sensible qui peut glisser sur la surface de l'eau à des vitesses impossibles ou plonger en dessous comme une baleine. Les observateurs disent que lorsqu'il passe, vous pouvez entendre le caquetage de son équipage démoniaque, qui sautille sur une jambe et a des visages qui tournent vers l'arrière. Le navire est également habité par des marins morts et vivants, soit traînés des profondeurs, soit volés aux navires de passage. Cependant, leCaleuchen'a d'utilité que pour les officiers qu'il trouve et renverse les autres - à moitié fous - sur les plages locales. Dans d'autres versions des contes sur le navire, il est piloté par les âmes des noyés. Les marchands qui commercent avec le bateau deviennent soudainement riches, tandis que ceux qui le voient arborent des sourires en coin pour toujours.

5.Dame Lovibond

Les Goodwin Sands, au large des côtes du Kent dans le sud-est de l'Angleterre, sont célèbres pour un certain nombre d'épaves et pour plusieurs légendes de navires fantômes. Le plus notable concerne leDame Lovibond, aurait été délibérément détruit au XVIIIe siècle et réapparaîtrait comme un fantôme tous les 50 ans à l'anniversaire de sa destruction. L'histoire raconte qu'un capitaine célébrait son récent mariage lors d'un voyage au Portugal en 1748, amenant sa nouvelle épouse, sa mère et divers invités au mariage à bord du navire. Malheureusement, le second avait espéré être le palefrenier lui-même. Alors que la noce buvait des toasts à l'heureux couple, le second a senti son sang commencer à bouillir. Dans une rage jalouse, il attrapa une épingle en bois et frappa le timonier, le tuant. Puis il a conduit la goélette directement sur les Goodwin Sands, détruisant le bateau et tuant tout le monde à bord.

Soi-disant, le navire incandescent est réapparu pour reconstituer le crash de 1798, 1848 et 1948, lorsqu'il aurait émis une étrange lueur verte. Les habitants ont même entrepris de sauver les survivants, seulement pour découvrir que le sable est nu.

6.La Lumière Palatine

Si jamais vous vous trouvez près de Block Island dans le Rhode Island pendant la semaine tranquille entre Noël et le Nouvel An, essayez de regarder dans l'eau la nuit. Soi-disant, vous pourriez juste voir un 18enavire du siècle flamboyant contre les ténèbres. L'apparition est connue sous le nom dePalatin, ou Palatine Light, et c'est l'une des légendes des navires fantômes les plus connues d'Amérique.

Bien qu'il n'y ait aucune trace d'un navire connu sous le nom dePalatinnaufrage dans la région, les folkloristes pensent que l'histoire pourrait être basée sur la triste histoire d'un autre navire. En 1738, lePrincesse Augustas'est échoué sur Block Island avec un chargement de Palatins allemands à la recherche d'une nouvelle vie de liberté religieuse en Amérique. Une déposition prise par l'équipage (bien que redécouverte seulement en 1925) racontait qu'une 'fièvre et un flux' avaient tué de nombreux passagers et membres d'équipage, et le capitaine par intérim refusait de laisser les passagers affamés et frissonnants débarquer.

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Bien que l'on ne sache pas grand-chose d'autre avec certitude sur l'épave, une histoire s'est développée au cours du siècle suivant selon laquelle les Block Islanders avaient attiré le navire sur les hauts-fonds afin de pouvoir récupérer son contenu, puis avaient assassiné les passagers restants et brûlé le navire pour dissimuler leur crime. . Cette version des événements était enchâssée dans le poème de 1867 de John Greenleaf Whittier « The Palatine », paru dansLe mensuel de l'Atlantiqueet a rendu l'histoire célèbre.

Cependant, la version de Whittier était très différente de celle qui s'est développée parmi les Block Islanders, qui ont souligné leur gentillesse à sauver les passagers naufragés et à les soigner. Un historien, Samuel Livermore, a imputé la version la plus troublante des événements et l'histoire de l'apparition fantomatique à une femme locale notoire connue sous le nom de 'Dutch Kattern', une survivante qui est restée sur l'île et est devenue connue comme une sorcière. Selon Livermore, Kattern « s'est vengée du navire qui l'a mis à terre en l'imaginant en feu et en disant aux autres, probablement, que la lumière sur le son était le méchant navire.Palatin, maudit de l'avoir laissée sur Block Island.' Que Kattern soit responsable de l'idée ou non, les habitants continuent d'insister sur le fait que beaucoup ont vu le navire briller la nuit pendant cette semaine chaque année.

7.Navire fantôme du détroit de Northumberland

Depuis la fin du XVIIIe siècle, des gens ont rapporté avoir vu une goélette à trois mâts fantomatique en feu dans le détroit de Northumberland au Canada, le plan d'eau qui sépare l'Île-du-Prince-Édouard de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick. Les observations semblent se produire le plus souvent à l'automne; certains ne dureraient que quelques minutes, tandis que d'autres disent avoir vu l'illusion durer jusqu'à une heure. Dans certains cas, des sauveteurs potentiels ont essayé de naviguer pour aider les personnes à bord, seulement pour voir le navire disparaître à mesure qu'ils se rapprochaient. L'histoire a gagné en popularité après avoir été immortalisée dans la chanson de l'auteur-compositeur-interprète local Lennie Gallant, « Tales of the Phantom Ship ». Le vendredi 13 juin 2014, Postes Canada a même lancé un timbre-poste représentant le navire dans le cadre d'une ligne « Canada hanté ».

8.Fantômes de la baie de Gardiner

Le 18 mars 1754, le New YorkGazettea publié une lettre écrite par un groupe d'hommes de Plum Island, à l'extrémité est de Long Island, qui pêchaient des menhaden dans la baie voisine de Gardiner lorsqu'ils ont vu trois navires fantomatiques. Les navires étaient apparemment si proches que les hommes pouvaient voir les marins se promener sur le pont. Le trio de navires s'est livré à une fusillade entre eux pendant environ 15 minutes avant de disparaître silencieusement. Plus d'un siècle plus tard, en 1882, le New YorkSoleila publié une lettre d'un pêcheur menhaden qui avait également une histoire spectrale à raconter sur Gardiner's Bay. Soi-disant, l'auteur de la lettre dormait sur le pont lorsqu'il a été réveillé par un premier lieutenant à l'air désemparé, qui a affirmé qu'une goélette géante était apparue dans l'obscurité et se dirigeait directement vers leur bateau. Juste au moment où il semblait qu'il était sur le point de heurter le bateau, il s'est dissous. Une théorie offerte pour la vue, et publiée dansScientifique américain, a fait valoir que le menhaden huileux avait en quelque sorte produit une lueur qui reflétait la goélette elle-même.

9.Fireship de la Baie des Chaleurs

Selon la ville de Bathurst, au Nouveau-Brunswick, Canada, des dizaines de milliers de personnes ont vu l'apparition d'un navire qui semble être en feu en croisière dans la baie des Chaleurs, située entre le Nouveau-Brunswick et le Québec. L'apparition apparaît généralement la nuit, planant parfois pendant des heures à un seul endroit et d'autres fois survolant les vagues. L'observation au télescope ne fait apparaître aucun détail. Les scientifiques ont expliqué la vue, qui continue d'être vue aujourd'hui, comme étant causée par l'incendie de Saint-Elme (un phénomène électrique), les gaz inflammables libérés sous la mer ou la vie marine phosphorescente. Les habitants ont lié l'histoire à divers naufrages dans la région, y compris l'histoire d'un capitaine portugais qui a abusé des Indiens locaux. Une femme sur l'île Heron, une Mme Pettigrew, a même rapporté avoir été approchée par le spectre d'un marin brûlé qui est venu à sa ferme pour demander de l'aide. Quand elle s'est retournée pour se précipiter à l'intérieur, elle l'a frôlée et elle a découvert que la silhouette était sans jambes.

10. SSValence

On l'a qualifié de pire catastrophe dans le «Cimetière du Pacifique», une étendue d'eau côtière dangereuse de l'Oregon à l'île de Vancouver. Le 22 janvier 1906, leValence, un paquebot côtier en route de San Francisco à Seattle via Victoria, s'est accroché sur un récif submergé sur la côte sud-ouest de l'île de Vancouver. Les sauveteurs potentiels ont été contrecarrés par les rochers déchiquetés et inexplorés et une violente tempête, et de nombreux canots de sauvetage ont chaviré dans les eaux tumultueuses. Pendant 36 heures, des dizaines de passagers se sont accrochés au pont ou au gréement, subissant une série d'erreurs stratégiques de la part des sauveteurs et de l'équipage. Enfin, une vague géante a emporté la plupart d'entre eux au large. Seuls 37 des 136 passagers ont survécu et toutes les femmes et les enfants du navire ont péri. Une enquête sur la catastrophe a abouti à la création du phare de Pachena Point et d'un sentier de sauvetage pour les marins naufragés, qui est devenu plus tard le sentier de la côte ouest.

Plusieurs événements étranges ont été rapportés en lien avec la catastrophe. Certains à bord d'un autre navire à proximité ont rapporté avoir vu une image du Valencia prendre forme dans le nuage d'échappement formé par le navire de sauvetageVille de Topeka, qui a réussi à sauver quelques survivants. Pendant des années, des marins de la côte ouest de l'île de Vancouver ont rapporté avoir vu un fantômeValencesombrant sur les vagues, ses passagers et son équipage terrifiés s'accrochent toujours à la vie. Il y avait aussi des rapports de pêcheur indien découvrant un canot de sauvetage soit habité par des squelettes et sur l'eau, soit rempli de squelettes et mystérieusement caché dans une grotte. Mais peut-être le plus incroyable de tous est le fait que leValenceL'embarcation de sauvetage n° 5 a été retrouvée à la dérive dans le détroit de Barkley en 1933, toujours en bon état 27 ans après la catastrophe. Une partie du canot de sauvetage a ensuite été exposée au Maritime Museum de Victoria, en Colombie-Britannique.

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