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10 faits formidables sur les trilobites

Pendant près de 300 millions d'années, ces anciens marins ont parsemé nos fonds océaniques, survivant, prospérant et fossilisé sous les vagues.

1. PLUS DE 20 000 ESPÈCES SONT ACTUELLEMENT CONNUES.

Chaque continent a livré des restes de trilobites. Les plus grandes espèces (Isotelus rex) mesurait environ 28 pouces de long, tandis que le plus petit mesurait moins d'un millimètre d'un bout à l'autre. Certains arboraient des épines défensives, tandis que d'autres avaient des coquilles lisses et arrondies. Et alors que certains trilobites étaient dotés d'yeux disproportionnés, de nombreuses espèces des grands fonds étaient aveugles.

2. LES TRILOBITES ONT APPARU POUR LA PREMIÈRE FOIS IL Y A 540 MILLIONS D'ANNÉES.

Leurs débuts coïncidaient à peu près avec l'aube de la période cambrienne. Au cours de ce chapitre révolutionnaire de l'histoire de la Terre, les organismes multicellulaires ont connu une apparente explosion de diversité, ou du moins une explosion de formes de vie qui laissent des fossiles. De nouvelles créatures, y compris un barrage de mollusques et d'arthropodes, semblent avoir évolué à un rythme sans précédent.

Le Cambrien a également vu les trilobites devenir les animaux les plus communs et les plus divers de la planète. Cependant, les trilobites ont commencé à décliner lorsque la période s'est terminée il y a environ 500 millions d'années. Bien que les invertébrés soient restés encore 240 millions d'années, ils n'auraient plus jamais autant de succès.

3. BEAUCOUP SE ROULERONT EN PETITES BOULES POUR SE PROTÉGER.



Lorsque le danger frappait, certains trilobites pouvaient se mettre en boule comme des punaises sous-marines, avec leur extrémité arrière pliée sous leur tête. Des spécimens datant d'aussi loin que la fin du Cambrien ont été trouvés dans cette position défensive.

4. AU DÉBUT, LES SCIENTIFIQUES NE savaient pas quoi en faire.

Fæ, Wikimedia // Domaine public

Dans une lettre de 1679, le linguiste et naturaliste gallois Edward Lhuyd en a identifié un comme « le squelette [sic] d'un poisson plat ». L'évêque Charles Lyttleton s'est rapproché un peu plus du but en 1750 lorsqu'il a écrit à la Royal Society de Londres à propos d'un « Ins[e]ct pétrifié » qu'il avait déterré un an auparavant. Alors que les trilobites étaient, en fait, des arthropodes, les créatures semblent avoir été plus proches des crustacés et/ou des chélicérases (c'est-à-dire des arachnides et des limules) que des insectes.

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5. LA PLUPART DES FOSSILES DE TRILOBITES SONT EN RÉELLE DES EXOSQUELETTES MUES.

ellenm1,Wikimedia // CC BY 2.0

Au cours de sa vie, un trilobite a dépassé de nombreux coquillages. Pendant le processus de mue, ces enveloppes jetées étaient souvent conservées pour la postérité. Un trilobite pourrait donc laisser derrière lui plusieurs fossiles en forme de trilobite. Les spécimens qui représentent la créature réelle, par opposition à sa coquille mélangée, sont relativement rares.

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6. TROIS ÉTATS ONT FAIT D'UN TRILOBITE LEUR FOSSILE OFFICIEL.

JMCC1, Wikimédia // CC BY-SA 3.0

En 1985, l'Ohio a choisi l'ensembleIsotèlegenre et le Wisconsin sont allés avecCalymène fête. Trois ans plus tard, la Pennsylvanie a choisigrenouille phacopsaprès qu'une classe d'école primaire ait fait pression pour sa nomination.

7. LES TRILOBITES COLLECTENT DE LA NOURRITURE DE PLUSIEURS FAÇONS.

D'une manière générale, les premiers trilobites semblent avoir chassé les vers aquatiques et les ont mangés vivants. Il a été théorisé que quelques autres espèces ont évolué pour manger du plancton ou des algues, certaines utilisant un mécanisme d'alimentation par filtre.

8. LES TRILOBITES ONT ÉTÉ ANNULÉS PAR LA PLUS GRANDE EXTINCTION DE L'HISTOIRE.

NASA/JPL-Caltech/UCLA (WISE), Wikimedia Commons

Certains l'appellent la « grande mort » : il y a 250 millions d'années, 90 % de toutes les espèces sur terre ont soudainement péri. Les causes possibles incluent tout, de l'augmentation de l'activité volcanique à l'explosion des supernovas. Quoi qu'il en soit, l'événement, également connu sous le nom d'extinction du Permien, a tué un certain nombre d'insectes, de requins, de poissons blindés, de créatures ressemblant à des mammifères et d'innombrables autres organismes. Les trilobites, cependant, sont de loin la lignée la plus célèbre à avoir connu leur fin de cette façon.

9. LES AMÉRICAINS INDIGÈNES LES UTILISaient COMME AMULETTES.

Bien avant que les Européens ne mettent le pied sur le continent, le peuple Pahvant Ute, originaire de ce qu'on appelle maintenant l'Utah, a rassemblé des trilobites cambriens. Croyant que les fossiles renfermaient des pouvoirs spéciaux, les indigènes les transportaient comme des charmes protecteurs. Ces créatures étranges et pétrifiées ont reçu le nom de 'Timpe-Konitza-Pachuee' ou 'petite punaise d'eau vivant dans une maison de pierre'.

10. UN TRILOBITE CHINOIS A ÉTÉ NOMMÉ D'APRÈS UNGUERRES DES ÉTOILESPERSONNAGE.

Paire de Nains, Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Vers le début de la dernière décennie, le paléontologue Samuel Turvey est tombé sur plusieurs nouvelles espèces de trilobites lors d'une exploration en Chine. Il a donné à un nouvel invertébré le nom de genreIls ont, qu'il partage avec le plus grand groupe ethnique de Chine. Lorsque le moment est venu de choisir les noms d'espèces, Turvey n'a pas pu résister à renforcer sonGuerres des étoilescred, et nommé un trilobite particulierIls n'ont que. (Cela a aidé que Han solo soit la seule espèce du genre.)

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