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10 choses à savoir sur l'indicateur de type Myers-Briggs

L'indicateur de type Myers-Briggs, ou MBTI, est un test de personnalité populaire qui prétend différencier 16 types de personnalité distincts, distinguant les extravertis des introvertis, le sens de l'intuitif, les penseurs des palpeurs et les juges des percepteurs. Bien que largement critiqué par les psychologues professionnels en tant que pseudoscience, le MBTI est toujours apprécié des services RH et des conseillers d'orientation du monde entier. Voici un peu de contexte.

1. Le test a été conçu par une équipe mère-fille.

Katharine Cook (nom d'épouse Briggs) est née en 1875 et est allée à l'université à l'âge de 14 ans, où elle a étudié l'agriculture et a obtenu son diplôme en première de sa classe. Alors que Briggs devait vivre comme une femme au foyer traditionnelle après avoir reçu son diplôme, son désir d'apprendre est resté inextinguible. Elle consacrerait une grande partie de son énergie à l'éducation de sa fille, Isabel, qui, à l'âge adulte, l'aidera plus tard à développer le célèbre test.

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2. Pour Katharine Cook Briggs, l'éducation des enfants a suscité une passion pour la psychologie.

Briggs était fasciné par la manière 'correcte' d'élever un enfant. Elle a commencé à étudier la psychologie du développement, a largement écarté sa fille de l'école traditionnelle et a tenu un journal détaillé des progrès de développement d'Isabel. (Briggs a qualifié son salon de « laboratoire cosmique d'apprentissage des bébés ».) Entre-temps, elle a écrit sur la psychologie de l'enfant dans des magazines populaires commeLa Nouvelle RépubliqueetJournal des maisons de dames,écrivant habituellement sous le pseudonyme « Elizabeth Childe ».

3. Briggs a commencé à faire des tests de personnalité après avoir rencontré son futur gendre.

Lorsqu'une Isabel adulte a commencé à fréquenter le Swarthmore College, elle a rencontré un étudiant en droit nommé Clarence « Chief » Myers. Ils ont commencé à sortir ensemble et, finalement, Isabel a ramené Myers à la maison à Noël pour rencontrer ses parents. Le jeune homme rendait Katharine perplexe – sa personnalité était si différente de celle de tous les autres membres de la famille – et elle voulait comprendre pourquoi. Briggs a visité la Bibliothèque du Congrès et a commencé à étudier la psychologie des personnalités.

4. Le travail de Carl Jung a eu une influence majeure sur Briggs.

Tout a changé après que Briggs a découvert le livre de Carl Jung en 1921,Types psychologiques. Simplifié, Jung soutient que la conscience humaine a deux « types de fonction » de perception (sensation et intuition) et deux « types de fonction » de jugement (pensée et sentiment), qui sont modérés par l'introversion ou l'extraversion d'une personne. Briggs était tellement fascinée par les théories de Jung qu'elle a commencé à appeler son livre 'La Bible' et lui a écrit un courrier de fans. En 1926, elle publie un article dansLa Nouvelle Républiquedistillant ses théories dans une sorte d'exercice de peinture par numéros intitulé « Meet Yourself: How to Use the Personality Paint Box. »

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5. La désillusion d'Isabel vis-à-vis du travail temporaire l'a transformée en apôtre du travail de sa mère.

Katharine Briggs et Isabel Briggs-MyersKatharine Myers, domaine public, Wikimedia Commons



Un été, Isabel Briggs Myers (elle a épousé le « chef » en 1918) a décroché un emploi insatisfaisant dans une agence d'intérim. Plus tard, elle l'a abandonné pour les travaux ménagers, mais a trouvé que l'entretien ménager était une occupation tout aussi terne. Dans une lettre à sa mère, Myers a exprimé le souhait d''une division du travail très intelligente qui puisse être élaborée, afin que tout le monde travaille, mais pas aux mauvaises choses'. (Elle finirait par trouver satisfaction en tant qu'auteur, écrivant plus tard un roman policier intituléMeurtre à venir,qui a remporté un concours d'écriture de magazine de 7 500 $.) Cependant, sa préoccupation de trouver le bon travail a stimulé l'intérêt d'Isabel pour les recherches de sa mère.

6. Le premier test Myers-Briggs était à l'origine axé sur le marché du travail de la Seconde Guerre mondiale.

Avec l'adoption du GI Bill et un nouvel afflux de femmes actives, la Seconde Guerre mondiale a vu s'épanouir la main-d'œuvre américaine. C'était aussi une aubaine pour les consultants en carrière, qui recherchaient des tests standardisés qui pourraient trier tous ces nouveaux travailleurs dans leurs emplois idéaux. Selon Merve Emre, auteur deLes courtiers en personnalité, une série de tests ont été 'réalisés sous le regard attentif de dirigeants désireux de maintenir à la fois les bénéfices et le moral'. Myers s'adapterait et présenterait les tests de personnalité de sa mère à un consultant nommé Edward N. Hay, arguant qu'ils pourraient aider les personnes entrant sur le marché du travail à trouver leur correspondance de carrière. Hay a adoré l'idée.

7. Le test a gagné en popularité en tant qu'outil de recrutement et de licenciement des employés.

Hay a lancé le test à ses plus gros clients : General Electric, Standard Oil, Bell Telephone et des responsables de l'armée américaine. Les grands patrons de l'entreprise ont rapidement été convaincus qu'en dirigeant les bonnes personnes vers les bons emplois, le test pouvait contribuer à réduire le roulement du personnel. Selon Emre, Myers-Briggs a encouragé les employeurs à « réaffecter ou licencier des personnes » en fonction de leur type de personnalité. (Dans une entreprise d'électricité, par exemple, les introvertis pouvaient se voir confier des tâches de bureau tandis que les extravertis étaient envoyés pour relever les compteurs.)

8. Il n'est basé sur aucune psychologie formelle.

Une préoccupation avec le MBTI est que personne impliqué dans son développement n'a eu de formation formelle en psychologie ou en psychométrie (l'étude sur la façon de mesurer objectivement les traits psychologiques). Briggs, un autodidacte dévoué, dirait : « Il n'est pas nécessaire d'être psychologue pour collecter et identifier les types, pas plus qu'il n'est nécessaire d'être botaniste pour collecter et identifier les plantes. Ses détracteurs, cependant, n'étaient pas d'accord.

9. Le MBTI n'est pas statistiquement fiable.

L'indicateur Myers-Briggs souffre d'une «faible fiabilité des tests». C'est-à-dire : si vous passez le test plus de deux fois, il y a de fortes chances que vous soyez classé comme un type de personnalité différent. « Si vous repassez le test après seulement un intervalle de cinq semaines, il y a environ 50 % de chances que vous tombiez dans une catégorie de personnalité différente par rapport à la première fois que vous avez passé le test », a écrit le philosophe Roman Krznaric pourFortune. En tant que mesure scientifique, le test est systématiquement peu fiable.

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10. Les psychologues professionnels ont décrit le test comme un « cookie de fortune ».

Les chercheurs ont décrit le MBTI comme « un acte de philosophie de fauteuil irresponsable » et un « horoscope jungien ». Les critiques soutiennent que l'équipe mère-fille a mal interprété le travail de Jung sur les types. (En effet, Jung lui-même a déclaré que gifler des étiquettes de personnalité sur les gens n'était « qu'un jeu de société enfantin. ») Au début des années 1990, une étude commandée par l'US Army Research Institute a conclu : « À cette époque, il n'y a pas suffisamment, bien conçu recherche pour justifier l'utilisation du MBTI dans les programmes d'orientation professionnelle » [PDF] et l'expert en psychométrie Robert Hogan a déclaré que « la plupart des psychologues de la personnalité considèrent le MBTI comme un peu plus qu'un biscuit chinois élaboré ». Malgré les critiques, le test est toujours utilisé par une majorité d'entreprises du Fortune 100, le tout à hauteur de 20 millions de dollars par an.