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10 choses à retenir sur le Memorial Day

Le Memorial Day est bien plus qu'un simple week-end de trois jours et une chance d'obtenir le premier coup de soleil de l'année. C'est le moment de se souvenir des gens qui ont sacrifié leur vie pour leur pays. Voici quelques faits pour donner une perspective aux vacances.

1. Le Memorial Day a commencé en réponse à la guerre civile.

Le Memorial Day était une réponse au carnage sans précédent de la guerre civile, au cours duquel quelque 620 000 soldats sont morts. La perte de vie et son effet sur les communautés ont conduit à plusieurs commémorations spontanées des morts.

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En 1864, des femmes de Boalsburg, en Pennsylvanie, ont mis des fleurs sur les tombes de leurs soldats tombés au combat lors de la bataille de Gettysburg. L'année suivante, un groupe de femmes a décoré les tombes de soldats enterrés dans un cimetière de Vicksburg, Mississippi.

Deux ans plus tard, des femmes de Columbus, dans le Mississippi, ont déposé des fleurs sur les tombes des soldats de l'Union et de la Confédération. Le même mois, à Carbondale, dans l'Illinois, 219 anciens combattants de la guerre civile ont défilé dans la ville jusqu'au cimetière de Woodlawn à la mémoire des morts, où le héros de l'Union, le major-général John A. Logan, a prononcé le discours principal. La cérémonie a permis à Carbondale de revendiquer la première célébration du Memorial Day organisée à l'échelle de la communauté.

Waterloo, New York, a commencé à organiser un service communautaire annuel le 5 mai 1866. Bien que de nombreuses villes aient revendiqué le titre, c'est Waterloo qui a été reconnue par le Congrès comme le « lieu de naissance du Memorial Day ».

2. Le général de division John A. Logan a officialisé le Memorial Day.

Bibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons



Le général Logan, l'orateur du rassemblement de Carbondale, était également commandant de la Grande Armée de la République, une organisation d'anciens combattants de l'Union. Le 5 mai 1868, il publia l'ordonnance générale n° 11, qui réservait le 30 mai 1868 « dans le but de parsemer de fleurs ou de décorer les tombes de camarades morts pour la défense de leur pays pendant la dernière rébellion. '

Les ordres exprimaient l'espoir que l'observance serait « maintenue d'année en année pendant qu'un survivant de la guerre reste pour honorer la mémoire de ses camarades décédés ».

3. Memorial Day était à l'origine connu sous le nom de Decoration Day.

La fête a longtemps été connue sous le nom de Decoration Day pour la pratique de la décoration des tombes avec des fleurs, des couronnes et des drapeaux. Le nom 'Memorial Day' remonte à 1882, mais l'ancien nom n'a disparu qu'après la Seconde Guerre mondiale. Ce n'est qu'en 1967 que la loi fédérale a déclaré 'Memorial Day' le nom officiel.

4. Le Memorial Day est plus une franchise qu'une fête nationale.

Appeler le Memorial Day une « fête nationale » est un peu abusif. Bien qu'il y ait eu 10 jours fériés fédéraux créés par le Congrès, y compris le Memorial Day, ils ne s'appliquent qu'aux employés fédéraux et au District de Columbia. Le Federal Memorial Day, créé en 1888, a permis aux anciens combattants de la guerre de Sécession, dont beaucoup touchaient un chèque de paie du gouvernement, d'honorer leurs camarades tombés au combat sans recevoir une journée de paie.

Pour le reste d'entre nous, nos vacances ont été décrétées État par État. New York a été le premier État à désigner le Memorial Day comme jour férié, en 1873. La plupart des États du nord avaient emboîté le pas dans les années 1890. Les États de l'ancienne Confédération n'étaient pas enthousiastes à l'idée d'une fête commémorative de ceux qui, selon les mots du général Logan, « se sont unis pour réprimer la dernière rébellion ». Le Sud n'a adopté le 30 mai Memorial Day qu'après la Première Guerre mondiale, date à laquelle son objectif avait été élargi pour inclure ceux qui sont morts dans toutes les guerres du pays.

En 1971, l'Uniform Monday Holiday Act a déplacé le Memorial Day du 30 mai au dernier lundi de mai.

5. En 1868, le futur président James Garfield a prononcé un très,trèslong discours sur l'importance du Memorial Day.

Edward Gooch/Getty Images

Le 30 mai 1868, le président Ulysses S. Grant a présidé la première cérémonie du Memorial Day au cimetière national d'Arlington, qui, jusqu'en 1864, était la plantation du général confédéré Robert E. Lee.

Quelque 5000 personnes ont assisté à une journée de printemps qui,Le New York Timesrapporté, était « un peu trop chaud pour le confort. L'orateur principal était James A. Garfield, un général de la guerre de Sécession, membre du Congrès républicain de l'Ohio et futur président.

« Je suis oppressé par le sentiment qu'il est inapproprié de prononcer des mots à cette occasion », a commencé Garfield, puis il a continué à les prononcer. « Si le silence est toujours d'or, ce doit être près des tombes de quinze mille hommes, dont la vie était plus importante que la parole, et dont la mort était un poème dont la musique ne peut jamais être chantée. Cela a duré ainsi des pages et des pages, pendant près de deux heures.

À la fin des chants, des discours et des sermons, les participants ont aidé à décorer les tombes des soldats de l'Union et confédérés enterrés dans le cimetière.

6. CBS a aidé à identifier l'un des soldats inconnus.

'Ici repose dans la gloire honorée un soldat américain connu mais de Dieu.' C'est l'inscription sur la tombe des inconnus, établie au cimetière national d'Arlington pour enterrer les restes du premier soldat inconnu, un combattant de la Première Guerre mondiale, le 11 novembre 1921. Des soldats inconnus de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée ont ensuite été inhumé dans la tombe le Memorial Day 1958.

Un président émotif Ronald Reagan a présidé à l'inhumation de six ossements, les restes d'un soldat non identifié de la guerre du Vietnam, le 28 mai 1984, jour du Souvenir. Quatorze ans plus tard, stimulé par une enquête de CBS News, le ministère de la Défense a retiré les restes de la tombe des inconnus pour des tests ADN.

Le combattant autrefois inconnu a été identifié comme étant le lieutenant pilote de l'Air Force Michael Joseph Blassie, dont l'avion s'est écrasé au Sud-Vietnam en 1972. 'L'enquête de CBS a suggéré que la commission d'examen militaire qui avait changé la désignation sur les restes du lieutenant Blassie en 'inconnu' donc sous la pression de groupes d'anciens combattants pour honorer une victime de la guerre du Vietnam,'Le New York Timesrapporté en 1998.

Le lieutenant Blassie a été inhumé près de sa ville natale de Saint-Louis. Sa crypte à Arlington reste définitivement vide.

7. Un groupe de défense des droits des anciens combattants du Vietnam a organisé une balade virtuelle en moto pour honorer le Memorial Day en 2020.

ANGELA WEISS, AFP/Getty Images

Le week-end du Memorial Day en 1988, 2500 motocyclistes se sont rendus à Washington, DC pour le premier rallye Rolling Thunder pour attirer l'attention sur les soldats de la guerre du Vietnam toujours portés disparus et les prisonniers de guerre. En 2002, le trajet était passé à 300 000 motards, dont beaucoup d'anciens combattants, et en 2018, les chiffres étaient probablement plus proches d'un demi-million.

Bien qu'il ait été signalé que 2019 serait la dernière course du groupe pour le Memorial Day, l'organisation American Veterans (AMVETS) a poursuivi la tradition au milieu de la pandémie de COVID-19, selon WUSA9. Maintenant connue sous le nom de Rolling to Remember, la course de 2020 était un peu différente – au lieu de centaines de milliers de coureurs passant par Washington, DC, les organisateurs ont demandé aux participants de parcourir 22 miles à travers leur propre communauté pour une démonstration virtuelle du Memorial Day le dimanche 24 mai. Les cyclistes pouvaient suivre et partager leurs progrès à l'aide de l'application REVER.

Parcourir 22 milles est important, car en plus de sensibiliser aux soldats disparus et aux prisonniers de guerre, l'AMVETS a voulu attirer l'attention sur les 22 anciens combattants en moyenne qui se suicident chaque jour.

8. Memorial Day a son propre ensemble de coutumes.

L'ordonnance générale n° 11 stipulait que « dans cette célébration, aucune forme de cérémonie n'est prescrite », mais au fil du temps, plusieurs coutumes et symboles sont devenus associés à la fête. Plus particulièrement, il est de coutume le jour du Souvenir de faire flotter le drapeau à mi-corps jusqu'à midi, puis de le hisser au sommet du personnel jusqu'au coucher du soleil [PDF].

Le poème de la Première Guerre mondiale « In Flanders Fields », de John McCrea, a inspiré la coutume du Memorial Day de porter des coquelicots rouges artificiels. En 1915, une enseignante de Géorgie et travailleuse de guerre bénévole nommée Moina Michael a lancé une campagne pour faire du coquelicot un symbole d'hommage aux anciens combattants et pour « garder la foi avec tous ceux qui sont morts ». La vente de coquelicots a soutenu le travail des vétérans des guerres étrangères.

9. Certains États célèbrent encore un jour commémoratif confédéré.

Plusieurs États du Sud continuent de réserver une journée pour honorer les morts confédérés, qui est généralement appelée Journée commémorative confédérée. C'est le quatrième lundi d'avril en Alabama et le dernier lundi d'avril au Mississippi, tandis que des États comme le Texas et le Tennessee observent respectivement la Journée des héros confédérés le 19 janvier et la Journée de la décoration confédérée le 3 juin, mais ils ne les déclarent pas catégoriquement. vacances.

10. Chaque Memorial Day est un peu différent.

Il ne fait aucun doute que le Memorial Day est un événement solennel. Néanmoins, ne vous sentez pas trop coupable de faire quelque chose de frivole (comme organiser un barbecue) pendant le week-end. Après tout, vous n'êtes pas celui qui a institué l'Indianapolis 500 le 30 mai 1911. Ce mérite revient à l'homme d'affaires d'Indianapolis Carl Fisher. Le pilote gagnant ce jour-là était Ray Harroun, qui a parcouru en moyenne 74,6 mph et a terminé la course en six heures et 42 minutes.

Gravitas est revenu le 30 mai 1922, lorsque le Lincoln Memorial a été inauguré. Le juge en chef de la Cour suprême (et ancien président) William Howard Taft a consacré le monument devant une foule de 50 000 personnes, séparées par race, et qui comprenait une rangée d'anciens combattants de l'Union et de la Confédération. Le fils survivant de Lincoln, Robert Todd Lincoln, était également présent.

En 2000, le Congrès a créé un moment national du souvenir, qui demande aux Américains de faire une pause d'une minute à 15 heures. dans un acte d'unité nationale. L'heure a été choisie car 15 heures. « est le moment où la plupart des Américains profitent de leurs libertés le jour de la fête nationale ».

Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2008; il a été mis à jour pour 2021.