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10 choses que vous ne saviez pas sur les koalas

Bien sûr, ils sont mignons et ils ont certainement l'air câlin. Mais voici quelques choses surprenantes que vous ne saviez peut-être pas sur les koalas.

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1. Les koalas étreignent les arbres pour rester au frais.

Les scientifiques ont utilisé des caméras thermiques pour observer les koalas traîner dans les arbres. Ils ont vu que lorsque le temps était chaud, les animaux se déplaçaient vers les parties inférieures des arbres et se pressaient contre les troncs, calant leurs fesses jusque dans les endroits les plus frais.

2. Les koalas présentent un comportement d'accouplement homosexuel.

En captivité, on sait que les rencontres sexuelles entre koalas impliquent jusqu'à cinq femelles. Ils durent deux fois plus longtemps que les rencontres femmes-hommes.

3. Jusqu'à 90 pour cent des koalas femelles ont la chlamydia.

Les prédateurs ne sont pas si importants pour le contrôle de la population de koalas, mais la chlamydia pourrait l'être. À la fin des années 90, des koalas exempts de chlamydia ont été introduits dans le parc national du mont Eccles à Victoria, qui comptait une énorme population d'arbres Manna Gum. Sans chlamydia pour contrôler la population, le nombre de koalas doublait toutes les quelques années et des milliers d'hectares de forêt étaient menacés jusqu'à l'introduction de la contraception hormonale. Dans d'autres régions où des koalas exempts de chlamydia ont été introduits, les koalas ont tué les arbres puis sont morts de faim [PDF]. Lorsque les koalas sont stressés, la chlamydia, qui est normalement inoffensive, limite la croissance de la population. Maintenant, plutôt qu'une surpopulation, une combinaison de perte d'habitat et d'un rétrovirus fait de la chlamydia un problème alors même que la population diminue.

4. Les empreintes digitales des koalas sont pratiquement impossibles à distinguer des empreintes humaines.

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Les empreintes digitales du koala peuvent être confondues dans les enquêtes criminelles. Les mains des animaux sont couvertes de verrues.



5. Les koalas sont des mangeurs extrêmement difficiles.

Les koalas mangent environ un demi-kilo de feuilles d'eucalyptus par jour. Ils sont très pointilleux, ayant tendance à choisir environ 30 des 600 variétés d'eucalyptus disponibles. Les koalas préfèrent les grands arbres, mais évitent ceux qui ont une faible teneur en protéines et des toxines nauséabondes. Le problème est que deux arbres de la même espèce côte à côte peuvent avoir des niveaux de toxines très différents, obligeant le koala à se fier à son odeur. Les feuilles d'eucalyptus sont très pauvres en calcium, obligeant les koalas à se terrer et à manger de la terre. On rapporte qu'ils sentent comme des pastilles contre la toux à cause de tout cet eucalyptus.

6. Les koalas dorment unparcelle.

En raison de leur régime alimentaire, les koalas ont un caecum inhabituellement gros - le début du gros intestin - pour les aider à digérer leur régime de feuilles d'eucalyptus. D'un autre côté, ils ont des cerveaux minuscules parce que les cerveaux consomment beaucoup d'énergie et que leur régime alimentaire ne leur donne pas grand-chose pour travailler. Ils ne peuvent rester éveillés que quatre heures par jour.

7. Les joeys de koala se nourrissent de la « bouillie » de leur mère.

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Pap est une sorte de soupe qui se forme dans le caecum d'une mère koala et est excrété - alors oui, les bébés koalas mangent les excréments de leur mère. Le truc est plein de micro-organismes pour préparer leur minuscule tube digestif à une vie de feuilles toxiques pour le déjeuner.

qui est l'artiste derrière la célèbre peinture de "chiens jouant au poker

8. Le nom scientifique de l'animal,Phascolarctos cinereus, signifie vaguement 'ours de poche gris cendré'.

Cependant, les koalas ne sont pas des ours : ce sont des marsupiaux. Leur plus proche parent vivant est le wombat.

9. Le motkoalavient d'une langue autochtone.

Koaladérive de la langue Dharug, qui était parlée par le peuple Darug vivant dans l'actuelle Nouvelle-Galles du Sud, et a également été écrite commeFrais,or, etkula.

10. Les koalas ont parfois une fourrure blanche.

Bien qu'extrêmement rares, des koalas avec une fourrure d'une couleur autre que le gris ont été documentés. Mick, un koala blanc incroyablement rare à la fourrure blanche et aux yeux et au nez noirs, a été soigné à l'hôpital pour koala de Port Macquarie en 2007 et libéré. Les koalas albinos sont blancs avec des yeux et un nez roses ; l'un est né au zoo de San Diego en 1985.