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10 choses que vous ne saviez pas sur le 4 juillet

Le 4 juillet regorge de barbecues dans la cour et de nombreux feux d'artifice. Avec 244 ans de tradition derrière elle, vous seriez pardonné si vous ne saviez pas tout sur le jour de l'indépendance de l'Amérique. De l'histoire vraie derrière la signature de la Déclaration d'indépendance à quelques statistiques stupéfiantes sur les hot-dogs, voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur le 4 juillet.

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1. La déclaration d'indépendance n'a pas été signée le 4 juillet (ou en juillet du tout).

Peinture de 1819 de John Trumball « Déclaration d'indépendance ». John Trumbull, Wikimedia Commons // Domaine public

Cela pourrait faire une peinture emblématique, mais cette image célèbre de tous les pères fondateurs et du Congrès continental se sont rassemblés, présentant le premier projet de la Déclaration d'indépendance pour une signature le 4 juillet 1776 n'est pas tout à fait la façon dont les choses se sont vraiment déroulées. Comme l'a écrit le célèbre historien David McCullough : « Aucune scène de ce genre, avec tous les délégués présents, ne s'est jamais produite à Philadelphie.

Il est maintenant généralement admis que la Déclaration d'indépendance n'a pas été signée le 4 juillet - c'est juste le jour où le document a été formellement daté, finalisé et adopté par le Congrès continental, qui avait officiellement voté pour l'indépendance le 2 juillet (le jour John Adams pensait que nousdevraitcélébrer). John Hancock et Charles Thomson ont signé les premiers exemplaires imprimés de la Déclaration à remettre aux officiers militaires et à divers comités politiques, mais la majeure partie des 54 autres hommes ont signé une copie officielle (finalisée et en gros caractères) le 2 août, les autres suivant à une date ultérieure. Hancock (audacieusement) a signé à nouveau son nom sur la version mise à jour.

2. Les premières célébrations du 4 juillet n'étaient pas très différentes de celles d'aujourd'hui.

Après des années de frustration refoulée, les colonies se sont déchaînées en entendant les paroles de la déclaration d'indépendance de 1776. Des militaires et des civils de la section Bowling Green de Manhattan ont détruit une statue du roi George III et l'ont ensuite fondue en balles [ PDF] ; Les patriotes de Philadelphie utilisaient les armoiries du roi comme allumage pour un feu de joie ; et à Savannah, en Géorgie, les citoyens ont brûlé le roi en effigie et ont organisé de fausses funérailles pour leur ennemi royal.

Les célébrations du Jour de l'Indépendance ont commencé à paraître un peu plus familières l'année suivante, alors que le numéro du 18 juillet 1777 de laVirginie Gazettedécrit la célébration du 4 juillet à Philadelphie :



«La soirée s'est terminée par le son des cloches, et la nuit il y avait une grande exposition de feux d'artifice, qui a commencé et s'est terminée par treize fusées sur les communs, et la ville était magnifiquement illuminée. Tout a été conduit avec le plus grand ordre et le plus grand décorum, et le visage de joie et d'allégresse était universel.

Il y avait même des navires aux couleurs patriotiques qui bordaient les ports et des banderoles jonchaient les rues de la ville. Les célébrations modernes du Jour de l'Indépendance sont restées assez proches des traditions commencées en 1777.

3. Manger du saumon le 4 juillet est une tradition en Nouvelle-Angleterre.

loustejskal.com, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

La tradition de manger du saumon le 4 juillet a essentiellement commencé en Nouvelle-Angleterre comme une coïncidence. Au milieu de l'été, le saumon était abondant dans les rivières de la région, c'était donc un spectacle courant sur les tables à l'époque. Le plat a finalement été regroupé dans le Quatrième et est resté ainsi depuis, même avec le déclin du saumon de l'Atlantique.

Pour servir le saumon à la manière traditionnelle de la Nouvelle-Angleterre, vous devrez l'associer à des pois verts. Et si vous recherchez vraiment l'authenticité du XVIIIe siècle, savourez tout le repas avec une soupe de tortue, comme John et Abigail Adams l'ont prétendument fait le premier 4 juillet. (Vous pouvez toujours être un patriote sans la soupe, cependant.)

4. Le Massachusetts a été le premier État à reconnaître le 4 juillet.

Le Massachusetts a reconnu le 4 juillet comme jour férié le 3 juillet 1781, ce qui en fait le premier État à le faire. Le Congrès n'avait même commencé à désigner des jours fériés fédéraux que le 28 juin 1870 [PDF], les quatre premiers étant le jour de l'An, le jour de l'indépendance, Thanksgiving et Noël. Celui-ci décréta que ces jours étaient des jours fériés pour les employés fédéraux.

Cependant, il y avait une distinction. Le quatrième était un jour férié « dans le district de Columbia » uniquement. Il a fallu des années de nouvelle législation pour étendre les vacances à tous les employés fédéraux.

5. La plus ancienne célébration annuelle du 4 juillet a lieu à Bristol, Rhode Island.

Quatre-vingt-cinq ans avant que le gouvernement ne reconnaisse le 4 juillet comme jour férié fédéral, une tradition a commencé et se poursuit encore aujourd'hui. Considérée comme « la plus ancienne célébration du 4 juillet d'Amérique », la ville de Bristol, dans le Rhode Island, célèbre le jour de l'indépendance depuis 1785.

Les festivités ont commencé deux ans seulement après la fin de la guerre d'Indépendance et 2020 marquera son 235e anniversaire. Au fil des ans, le tout s'est étendu bien au-delà du 4 juillet; la ville de 23 000 habitants commence maintenant à célébrer les États-Unis le jour du drapeau, le 14 juin, jusqu'au défilé du 4 juillet de 2,5 milles. Ce qui a commencé comme un « exercice patriotique », c'est-à-dire des services religieux, s'est transformé en une cavalcade de défilés, de musique live, de nourriture et d'autres activités. En 2020, en raison de la pandémie de coronavirus, les festivités seront réduites et étalées tout au long de l'été.

6. Le défilé du 4 juillet le plus court a lieu à Aptos, en Californie.

Le défilé du 4 juillet à Aptos, en Californie, ne fait qu'un cheveu de plus d'un kilomètre de long. Occupant deux pâtés de maisons et mesurant seulement 0,6 mile, ce bref morceau de patriotisme comprend des voitures anciennes, des camions décorés et de nombreux promeneurs. Ensuite, il y a une fête dans le parc, où les gens peuvent profiter de la musique en direct, de la nourriture et des jeux.

7. Il y a environ 15 000 feux d'artifice du Jour de l'Indépendance chaque année.

BIJOU SAMAD/AFP/Getty Images

Selon une projection de 2017 de l'American Pyrotechnics Association, environ 15 000 feux d'artifice se produisent pour les vacances du 4 juillet (même si certains ne sont pas exactement le 4 juillet). Bien que les prix varient, la plupart des petites villes dépensent entre 8 000 et 15 000 dollars pour un feu d'artifice, les grandes villes se chiffrant en millions, comme le Boston Pops Fireworks Spectacular qui coûte en moyenne plus de 2 millions de dollars.

8. Les Américains mangent une quantité obscène de hot-dogs le 4 juillet.

Les Américains consomment environ 150 millions de hot-dogs pour célébrer le Jour de l'Indépendance. Selon le National Hot Dog and Sausage Council, ce nombre de chiens peut s'étendre de Washington D.C. à Los Angeles plus de cinq fois.

En 2018, Joey Chestnut a éliminé 74 de ces francs, battant son propre record du monde. Cette année-là, Chestnut a remporté le concours annuel de manger des hot-dogs de Nathan pour la onzième fois. Il a de nouveau gagné en 2019, en grignotant 71 saucisses.

9. Les Américains dépensent également des milliards en nourriture pour célébrer le 4 juillet.

JillWellington, Pixabay // Domaine public

En 2019, la National Retail Federation a prédit que les Américains dépenseraient environ 6,7 milliards de dollars en friandises savoureuses pour célébrer le 4 juillet. Cela incluait les dépenses liées à la nourriture et aux autres barbecues, s'élevant en moyenne à environ 73 $ par personne participant à un barbecue, un barbecue en plein air ou un pique-nique.

Vient ensuite l'alcool. D'après le Beer Institute, 'il y a plus de bière vendue pendant et autour des vacances du 4 juillet qu'à tout autre moment de l'année'. En règle générale, les Américains dépenseront environ 1 milliard de dollars en bière pour leur quatrième célébration et plus de 560 millions de dollars en vin.

10. Trois présidents sont décédés et un est né le 4 juillet.

Vous savez probablement que Thomas Jefferson et John Adams sont décédés le 4 juillet 1826, soit 50 ans jour pour jour après l'adoption de la Déclaration d'indépendance. Ils ne sont pas les seuls présidents à être morts le 4, cependant ; James Monroe, le cinquième président du pays, est décédé quelques années plus tard, le 4 juillet 1831.

Bien que les vacances puissent sembler être un problème pour les anciens présidents, il y avait un futur leader né le jour de l'indépendance. Le 30e commandant en chef du pays, Calvin Coolidge, est né le 4 juillet 1872.