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10 choses que vous ne saviez peut-être pas sur Pearl Harbor

Situé sur l'île hawaïenne d'Oahu, Pearl Harbor est surtout connu comme le site de la frappe militaire japonaise qui a propulsé les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Mais les contributions de Pearl Harbor à l'histoire n'ont pas commencé - ou se sont terminées - à ce que le président Franklin Delano Roosevelt a appelé 'une date qui vivra dans l'infamie', le 7 décembre 1941. Des concerts de rock épiques aux visites d'astronautes, le lagon légendaire a vu beaucoup. Voici 10 choses que vous ignorez peut-être à ce sujet.

  1. Le nom hawaïen de Pearl Harbor estWai Momi.

Traduit, cela signifie « Pearl Waters », une référence aux coquillages abondants qui tapissaient ses sols. (La région est également connue sous le nom dePearl Harbor, ou 'Long Hill', en raison de son terrain.)

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Malheureusement, la surexploitation, la pollution et les changements de sédiments induits par l'homme ont décimé la population d'huîtres indigènes du port à la fin du XIXe siècle. Mais en février 2019, la marine américaine a annoncé qu'elle s'associait au Pacific Aquaculture and Coastal Resources Center de l'Université d'Hawaï et à O'ahu Waterkeeper pour réintroduire deux espèces de bivalves indigènes : l'huître hawaïenne et l'huître perlière à lèvres noires. Puisqu'ils filtrent les polluants, leur présence peut aider à éclaircir l'eau dans la région de Pearl Harbor.

  1. Une déesse requin vivrait à Pearl Harbor.

Selon la légende hawaïenne, Kaʻahupahau était un ancien humain qui s'était transformé en requin. On disait qu'elle vivait avec son frère (ou son fils) dans les grottes sous Pearl Harbor. Ensemble, le couple a défendu le lagon pittoresque et les autochtones qui y pêchaient. En 1902, le chenal d'entrée a été artificiellement élargi pour permettre le passage des grands navires américains. (Hawaï ne deviendra un État qu'en 1959, mais il a été annexé en 1898.) Les habitants craignaient que le projet ne bouleverse Kaʻahupahau. Lorsqu'un quai nouvellement terminé s'est effondré en 1913, on a dit que c'était l'œuvre de la divinité en colère. D'autres ont émis l'hypothèse que les dommages causés au port ont provoqué le départ de Ka'ahupahau et elle a emporté les huîtres avec elle.

  1. La station navale résidente de Pearl Harbor a été créée en 1908.

En 1887, 11 ans avant l'annexion d'Hawaï, les États-Unis ont obtenu le droit exclusif d'installer une base navale à Pearl Harbor. Mais le gouvernement fédéral n'en a officiellement créé une là-bas avant 1908. Des décennies plus tard, en 1940, cette station navale est devenue la principale base d'opérations de ce qui allait bientôt devenir la flotte américaine du Pacifique, où elle était destinée à freiner l'expansionnisme japonais. La relocalisation de la flotte à Oahu a ouvert la voie à l'attaque surprise dévastatrice.

  1. L'attaque du 7 décembre 1941 sur Pearl Harbor s'est déroulée en deux vagues.

Avant l'assaut sur Pearl Harbor, le Japon a stationné six des porte-avions de sa marine impériale, qui transportaient 414 avions au total, dans un lieu pré-choisi à 230 milles au nord d'Oahu. Les navires ont maintenu un silence radio pour garder leurs mouvements secrets. Le 7 décembre 1941, à 6 heures du matin, la première vague d'avions japonais s'envole, et juste avant 8 heures du matin, ils lancent un assaut général contre la base hawaïenne. Prises au dépourvu, les forces américaines sont bombardées de bombes et de torpilles.

Une deuxième vague est arrivée sur les lieux vers 8h50. Contrairement à son prédécesseur, celle-ci ne comportait pas d'avions lance-torpilles et a infligé moins de dégâts. Pourtant, au moment où les pilotes de la deuxième vague du Japon sont retournés à leurs porte-avions à 9 h 55, les États-Unis avaient perdu 188 avions tandis que 159 autres avaient subi des dommages. Quelque 21 navires américains ont été coulés ou endommagés. Et puis il y a eu le coût humain : 2403 Américains sont morts dans l'attaque, et environ 1178 autres ont été blessés.



  1. Trente-huit groupes de frères étaient sur le USS condamnéArizona.

Presque tous les navires américains qui ont été touchés lors de l'attaque de Pearl Harbor en 1941 ont ensuite été réparés, mais l'USSArizonan'a pas été aussi chanceux. Le cuirassé de classe Pennsylvanie de 608 pieds a coulé après l'explosion d'un magasin de munitions. Quelque 1177 marins et marins ont péri à bord duArizona. Au total, il y avait 38 groupes de frères, représentant un total de 79 hommes, sur le cuirassé à l'époque. Au sein de ce groupe, 63 hommes ont été tués.

  1. Pearl Harbor a été secoué par de mystérieuses explosions en 1944.

Le 21 mai 1944, un navire de débarquement de chars (ou Landing Ship, Tank) dans le West Loch du lagon s'est soudainement enflammé. Vient ensuite une série d'explosions qui ont tué 163 personnes, endommagé plus de 20 bâtiments et détruit un total de six LST. La cause de la catastrophe n'a jamais été vérifiée, mais il a été émis l'hypothèse que quelqu'un pourrait avoir accidentellement déclenché le tout en laissant tomber un obus de mortier explosif.

  1. Le Premier ministre japonais Shigeru Yoshida a visité Pearl Harbor en 1951.

Au dire de tous, la visite a été une affaire en sourdine. Yoshida revenait d'une visite diplomatique à San Francisco lorsqu'il a choisi de passer un peu de temps à Hawaï. Le 12 septembre 1951, le Premier ministre a brièvement rencontré Arthur Radford, le commandant de la flotte américaine du Pacifique, à Pearl Harbor. Trois autres premiers ministres japonais ont depuis visité le lagon. Ichiro Hatoyama est passé en 1956; Nobusuke Kishi a fait le voyage en 1957 ; et Shinzo Abe y a prononcé un discours (avec Barack Obama à ses côtés) en 2016.

  1. Elvis Presley a aidé à collecter des fonds pour l'USSArizonafonds commémoratif.

En 1958, le président Dwight D. Eisenhower a autorisé la construction d'un USSArizonamémorial à Pearl Harbor. Trois ans plus tard, le roi du rock'n roll a organisé un concert-bénéfice pour récolter des fonds pour le projet. Presley a chanté 'Hound Dog', 'Heartbreak Hotel' et 13 autres chansons classiques devant une foule rugissante d'environ 5000 fans dans la Bloch Arena de Pearl Harbor. Le grand événement a rapporté plus de 64 000 $ et a suscité l'intérêt du public pour le mémorial, qui a été officiellement inauguré en 1962.

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  1. Après son retour sur Terre, l'équipage d'Apollo 11 a fait un arrêt au stand à Pearl Harbor.

Neil Armstrong, Edwin 'Buzz' Aldrin et Michael Collins ont éclaboussé dans l'océan Pacifique le 24 juillet 1969. En raison de préoccupations concernant les maladies lunaires, les astronautes ont été confinés dans une remorque de quarantaine - qui a été transportée à Pearl Harbor à bord de l'USSfrelon. L'engin a ensuite été transporté à Houston, au Texas, avec les trois voyageurs de l'espace toujours à l'intérieur.

  1. La base navale de Pearl Harbor a fusionné avec une autre propriété militaire en 2010.

Avant 2010, la base navale résidente de Pearl Harbor et la base aérienne voisine de Hickam étaient deux propriétés distinctes. Mais cette année-là, ils ont été combinés dans la base commune Pearl Harbor-Hickam. Selon son site officiel, la base compte actuellement plus de 66 300 habitants et « abrite plus de 175 commandes de locataires, 11 navires, 18 sous-marins et six escadrons d'aviation à voilure fixe ».