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10 choses que vous ne savez peut-être pas sur le Web de Charlotte

DansLa toile de Charlotte, E.B. White a créé des personnages bien-aimés à partir des animaux les plus improbables: un avorton de cochon nommé Wilbur et une araignée nommée Charlotte, qui tisse des mots dans sa toile pour lui sauver la vie. Cette histoire poignante sur la vie et la mort dans une ferme est toujours l'un des livres pour enfants les plus vendus de tous les temps.

1. LA FERME DANS LE LIVRE ÉTAIT RÉELLE.

« Ceci est une histoire de grange », E.B. dit Blanc. « Je l'ai écrit pour les enfants et pour m'amuser. En plus d'être essayiste et co-auteur deLes éléments de style, White possédait une ferme dans le Maine. Alors qu'il écrivaitLa toile de Charlottedans le hangar à bateaux de la propriété, il imaginait la grange rouge de la ferme, où il gardait des oies, des moutons et des cochons. La grange avait même une balançoire comme celle décrite dans l'histoire : « M. Zuckerman avait le meilleur swing du comté. C'était un seul long morceau de corde lourde attaché à la poutre au-dessus de la porte nord.

2. UN WILBUR INSPIRÉ PAR LE COCHON MALADE.

En tant qu'agriculteur, White élevait des porcs pour l'abattage. En tant qu'amoureux des animaux, il se sentait en conflit à l'idée de tuer des animaux qu'il en était venu à aimer. Dans un cas, un cochon qu'il possédait est tombé malade. Même si White avait initialement prévu de tuer le cochon pour se nourrir, il s'est consacré à le soigner, à le surveiller toute la nuit et à appeler le vétérinaire, mais le cochon est quand même mort. White sembla surpris de voir à quel point sa mort le dérangeait. Il a écrit dans l'essai « Mort d'un cochon », « Il était manifestement devenu précieux pour moi, non pas qu'il représentait une nourriture lointaine à une époque de faim, mais qu'il avait souffert dans un monde souffrant. »

3. CHARLOTTE ÉTAIT BASÉE SUR UNE VRAIE ARAIGNÉE.

Un jour, White a remarqué une araignée dans sa grange en train de fabriquer un sac à œufs. Il était tellement intéressé qu'il a obtenu un escabeau pour regarder de plus près. Après cela, il n'a plus jamais revu l'araignée. Alors qu'il se préparait à aller à New York pour l'hiver, il a décidé d'emporter le sac d'œufs avec lui. Il l'a coupé avec une lame de rasoir et l'a mis dans une boîte à bonbons avec des trous percés dans le haut. Puis il a laissé la boîte au-dessus de son bureau dans sa chambre à New York. Assez rapidement, le sac d'œufs a éclos et des bébés araignées ont émergé de la boîte.

'Ils ont enfilé de minuscules lignes de mon peigne à ma brosse, de ma brosse à mon miroir et de mon miroir à mes ciseaux à ongles', écrit-il dans une lettre. « Ils étaient très occupés et presque invisibles, ils étaient si petits. Nous avons tous vécu heureux ensemble pendant quelques semaines, puis quelqu'un dont le devoir était de dépoussiérer ma commode a hésité, et j'ai interrompu le spectacle. À l'heure actuelle, trois des petites-filles de Charlotte sont piégées au pied de l'escalier dans ma cave de grange, où la lumière du matin, passant par la fenêtre est, illumine leur broderie et la rend encore plus merveilleuse qu'elle ne l'est.

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4. LE NOM DE CHARLOTTE EST BASÉ SUR LA SCIENCE.

Quand White a commencé à écrire l'histoire, il a appelé l'araignée Charlotte Epeira parce qu'il a mal identifié l'araignée dans sa grange comme une araignée croisée grise,Sclopetarium d'Epeire. Puis il a contacté un expert du Muséum américain d'histoire naturelle et a pu identifier correctement l'araignée comme étantAraneus cavaticus-l'araignée de grange commune. Ainsi, son araignée a été rebaptisée Charlotte A. Cavatica.

5. FERN N'A PAS ÉTÉ AJOUTÉE JUSQU'À LA DERNIÈRE BROUILLON DU LIVRE.

« Où va papa avec cette hache ? » dit Fern. » Cette première ligne deLa toile de Charlottese sent si parfait qu'il est difficile de croire que Fern n'était presque pas dans le livre. Au début, White a eu du mal à savoir comment commencer l'histoire, ne sachant pas s'il fallait commencer par Wilbur ou Charlotte. Puis à la dernière minute, il a ajouté Fern, la petite fille qui supplie son père de ne pas tuer le porcelet avorté nommé Wilbur. Bien qu'elle s'efface de l'histoire à mesure qu'elle mûrit, Fern ajoute des couches d'humanité qui se connectent directement au jeune lecteur.



6. L'ÉDITEUR DE WHITE NE SAIT PAS QU'IL ÉCRIT LE LIVRE.

Après le succès deStuart Littleen 1945, la rédactrice en chef de White, Ursula Nordstrom, ne s'attendait pas à ce qu'il écrive un autre livre jusqu'à ce qu'il se présente soudainement dans son bureau avecLa toile de Charlotte. Elle a été choquée et a demandé si le manuscrit était une copie carbone. « Non, dit-il, c'est le seul exemplaire ; Je n'ai pas fait de copie carbone. Puis il monta dans l'ascenseur et partit. Ne voulant pas risquer de perdre le seul manuscrit du livre, Nordstrom s'assit et le lut sur place. 'Je ne pouvais pas croire que c'était si bon!' elle a écrit. Le livre a été publié en 1952 et a été un énorme succès, vendu à 100 000 exemplaires en 16 mois.

7. L'ILLUSTRATEUR VOULAIT DONNER UN VISAGE DE FEMME À CHARLOTTE.

Garth Williams, qui a également illustréStuart Littleet lePetite maison dans la prairiesérie, ne savait pas comment dessiner Charlotte au début. Il voulait qu'elle ait l'air amicale et charmante, deux mots que la plupart des gens n'associeraient pas aux araignées. Il a essayé de la dessiner avec un visage de femme et est même allé jusqu'à la faire ressembler à la Joconde (vous pouvez voir certains de ces croquis ici). White et Nordstrom ont tous deux rejeté l'idée. Finalement, ils ont décidé de dessiner une araignée anatomiquement correcte avec deux petits points d'épingle pour les yeux.

les éponymes sont des maladies ou des syndromes qui portent le nom de personnes.

8. PERSONNES CRITIQUEESLE WEB DE CHARLOTTEPOUR REPRENDRE LA MORT.

Pendant queLa toile de Charlottereçu d'excellentes critiques, il était encore décrié par certains éducateurs et parents à cause des personnages - un livre sur unaraignée?—et parce que Charlotte meurt. Dans une lettre à Nordstrom (non publiée mais citée dansLa toile de Charlotte annotée), White s'est moqué de la critique avec un peu de satire : « Je travaille sur un nouveau livre sur un boa constrictor et une portée de hyènes. Le boa constrictor avale les bébés un à un, et la mère hyène meurt de rire.

9. HOLLYWOOD VOULAIT COUPER LA MORT DE CHARLOTTE DU DESSIN ANIMÉ.

White a d'abord résisté à Hollywood, inquiet de ce qu'un studio ferait de son livre. Enfin, en 1973, Hanna-Barbera réalise un dessin animé deLa toile de Charlotteavec Debbie Reynolds comme voix de Charlotte. Comme on pouvait s'y attendre, Hollywood a essayé d'obtenir une fin plus heureuse pour l'histoire, inquiet au sujet d'un film pour enfants où l'un des personnages principaux meurt. Mais White a maintenu fermement que la mort de Charlotte était essentielle à l'histoire et à la fin, il a gagné. Le dessin animé reste fidèle au livre.

10. BLANC A ENREGISTRÉ LE LIVRE AUDIO DELE WEB DE CHARLOTTEEN 1970.

Même si cela faisait presque 20 ans qu'il avait écrit le livre, la mort de Charlotte le rendait toujours émotif. 'A chaque fois, il s'effondrait quand il arrivait à la mort de Charlotte', Michael Sims, auteur deL'histoire du Web de Charlotte : E.B. La vie excentrique de White dans la nature et la naissance d'un classique américain, a déclaré NPR. «Et il le ferait, et ça gâcherait. … Il a mis 17 prises pour surmonter la mort de Charlotte sans que sa voix se brise ou se mette à pleurer. Vous pouvez l'écouter lire le livre ci-dessus, mais gardez un mouchoir à portée de main, juste au cas où.