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10 choses que vous ne savez peut-être pas sur les grizzlis

Ursusest mieux connu sous le terme plus décontracté de grizzly. Ces énormes prédateurs aux cheveux bruns ont la réputation d'être l'une des machines à tuer les plus redoutables de la nature. Mesurant jusqu'à 8 pieds de haut et pesant 800 livres, ces mammifères féroces ont captivé et effrayé les humains pendant des siècles. Gardez vos distances et lisez ces faits sur leur amour pour les papillons de nuit, les ours plus petits et la curiosité polaire.

1. CE SONT EN FAIT DE JOLIE MANGEURS DE LUMIÈRE.

Les grizzlis, plus précisément les ours bruns nord-américains, sont assez forts pour préparer un repas avec tout ce qu'ils aiment, y compris l'orignal, le wapiti et le bison. Malgré leur réputation d'avoir des appétits carnivores, leur régime alimentaire se compose également de noix, de baies, de fruits et de feuilles. Ils mangeront même des souris. La gourmandise ne se manifeste que lorsqu'ils commencent à présenter une hyperphagie, se préparant à l'hibernation hivernale en mangeant suffisamment de nourriture pour prendre jusqu'à trois livres par jour.

2. ILS UTILISENT « CPR » POUR OBTENIR VOTRE NOURRITURE.

Dani Pozo, AFP/Getty Images

Plus de 700 grizzlis vivent dans ou à proximité du parc national de Yellowstone, ce qui oblige les autorités à surveiller en permanence la façon dont les visiteurs du parc et les ours peuvent coexister pacifiquement. Parce que les ours fouillant dans les contenants de nourriture peuvent conduire à des rencontres indésirables, le Grizzly & Wolf Discovery Center du parc teste les poubelles et les glacières pour voir s'ils sont résistants aux ours. (Rien n'est vraiment à l'épreuve des ours.) Souvent, un ours utilise la « CPR » ou saute sur une cartouche avec ses pattes avant, afin de faire sauter le couvercle. Les conteneurs qui peuvent durer au moins 60 minutes avant d'être ouverts peuvent être annoncés par leurs fabricants comme étant adaptés aux environnements habités par des ours.

3. ILS PEUVENT GRIMPER AUX ARBRES.

C'est un mythe que les grizzlis ne peuvent pas grimper aux arbres. Bien que leur poids et leurs longues griffes rendent l'escalade difficile [PDF], et qu'ils aient besoin du soutien de branches régulièrement espacées, les grizzlis peuvent se déplacer verticalement s'ils le souhaitent.

4. ILS MANGERONT D'AUTRES OURS.



Jean-François Monier, AFP/Getty Images

En plus d'être omnivores, les grizzlis peuvent également être classés comme cannibales. Ils ont été aperçus en train de manger des carcasses d'ours noirs au Canada. Appelant cela un «monde d'ours mangeur d'ours», les responsables du parc national Banff en Alberta ont déclaré que les grizzlis sont «opportunistes» et plus que disposés à dévorer des ours noirs – parfois à peine un cinquième de leur taille – si l'occasion l'exige. Et il n'y a pas que les ours noirs : une étude sur les habitudes alimentaires des ours publiée en 2017 a enregistré un mâle de 10 ans mangeant une ourse brune de 6 ans.

5. ILS AIMENT LES MITES.

Bien que les grizzlis aiment manger de nombreux insectes, les mites sont au sommet du menu. Les chercheurs ont observé que les ours sont prêts à grimper sur les hauteurs alpines du parc national des Glaciers du Montana afin de se régaler des apéritifs volants. Les grizzlis retourneront les rochers et passeront jusqu'à 14 heures par jour à dévorer plus de 40 000 papillons de nuit.

6. UNE PAIRE D'ENTRE EUX HABITAIT UNE FOIS SUR LE TERRAIN DE LA MAISON BLANCHE.

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Dans ce qui serait considéré comme une décision peu judicieuse, l'explorateur Zebulon Pike a décidé d'offrir à son ami le président Thomas Jefferson deux grizzlis en 1807. Jefferson les a acceptés à contrecœur et les a gardés dans une cage près de l'entrée nord de la Maison Blanche, et plus tard re-donné les oursons à l'opérateur du musée Charles Willson Peale. Malheureusement, l'un d'eux s'est fait tirer dessus après être devenu trop agressif avec la famille de Peale.

7. ILS PEUVENT COURIR PLUS RAPIDEMENT QUE USAIN BOLT.

Les ours que nous voyons dans la fiction ou en train de paresser dans la nature ont tendance à sembler encombrants et lents, comme le ferait presque tout ce qui pèse près d'une demi-tonne. Mais dans une course terrestre, même les champions olympiques seraient perdants. Les grizzlis pourraient courir à 35 mph et maintenir des vitesses allant jusqu'à 28 mph pendant deux miles, plus rapides que la foulée de 27,78 miles par heure d'Usain Bolt (qu'il ne peut maintenir que quelques secondes).

8. ILS S'ACCOUPENT AVEC DES OURS POLAIRES.

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Dans certaines parties de l'Alaska et du Canada où convergent les grizzlis et les ours polaires, il y a parfois de rares observations de ce que les observateurs appellent des « ours grolars » ou des « pizzlies ». Avec de grosses têtes et une fourrure de couleur claire, c'est un superbe hybride issu de certains accouplements inter-espèces. En règle générale, ce sont les grizzlis mâles qui errent dans ces territoires, trouvant des ours polaires femelles avec lesquelles se détendre. Les chercheurs pensent que le changement climatique est l'une des raisons pour lesquelles les deux se réunissent.

9. ILS SAVENT COUVRIR LEURS TRACES.

En ce qui concerne l'intellect, les grizzlis ne reçoivent peut-être pas la même publicité que les oiseaux et les baleines, mais ils sont quand même assez intelligents. Les ours peuvent se souvenir des points chauds pour la nourriture même si cela fait 10 ans qu'ils n'ont pas visité la région pour la dernière fois ; certains ont été observés couvrant des traces ou se dissimulant avec des rochers et des arbres pour éviter d'être détectés par les chasseurs.

10. ILS NE SONT PAS ENCORE HORS DU BOIS.

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Pendant 42 ans, les grizzlis de Yellowstone ont occupé la liste des espèces menacées. Cela a pris fin en 2017, lorsque le US Fish and Wildlife Service a déclaré qu'une augmentation du nombre - de 150 dans les années 1970 à plus de 700 aujourd'hui - signifiait que les efforts de conservation avaient été couronnés de succès. Mais dans l'ensemble, la population de grizzlis est toujours en difficulté : il en reste moins de 2 000 dans les 48 États inférieurs, contre 50 000 il y a deux siècles.