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10 choses que vous ne savez peut-être pas sur Harry S. Truman

Propulsé au pouvoir pendant l'apogée de la Seconde Guerre mondiale, Harry S. Truman (1884-1972) a dit un jour qu'il avait l'impression que « la lune, les étoiles et toutes les planètes étaient tombées sur moi ». Malgré la calamité, le 33e président de notre pays a réussi à faire entrer le pays dans une ère d'après-guerre prospère. Vous trouverez ci-dessous certaines choses que vous ignorez peut-être sur l'homme qui a lancé l'appel final pour déployer une fin atomique à l'un des plus grands conflits du monde.


1. LE 'S' NE SIGNIFIE VRAIMENT RIEN.

Truman est né à Lamar, Missouri, le 8 mai 1884, de John Anderson Truman et Martha Ellen Truman, marchand de mules et fermier. Après quelques délibérations, John et Martha ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas choisir un deuxième prénom pour leur premier enfant, alors ils ont opté pour « S ». Son grand-père maternel s'appelait Salomon, tandis que son grand-père paternel avait le deuxième prénom de Shipp. 'S' était le compromis de ses parents. (Et, puisque son S est un nom en quelque sorte plutôt qu'une initiale, il peut rester seul sans point, bien que stylistiquement, il soit le plus souvent vu avec un.)

2. IL PROPRIÉTAIT UN MAGASIN DE VÊTEMENTS POUR HOMMES QUI A PRESQUE FAIT FAILLITE.

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Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Truman n'a fréquenté que brièvement l'université, occupant divers petits boulots et aidant dans l'entreprise agricole familiale avant de finalement rejoindre la Garde nationale, qu'il a quittée en 1911. En 1917, il est rentré dans la mêlée pendant la Première Guerre mondiale. et combattu en France. De retour chez lui, lui et un ami, Eddie Jacobson, ont décidé d'ouvrir une mercerie à Kansas City. Grâce à une économie difficile d'après-guerre, le magasin n'a ouvert que trois ans avant que les partenaires ne durent le fermer en 1922. Il a fallu 15 ans à Truman pour rembourser l'argent qu'il devait aux créanciers. Il a refusé de déclarer faillite pour effacer la dette.

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Heureusement, Truman envisageait une carrière en politique. L'oncle d'un ami de guerre, le démocrate Thomas Pendergast, l'homme en charge de la politique de la ville, lui a suggéré de se présenter à un poste de juge administratif dans le comté de Jackson, Missouri. Il a perdu sa réélection, mais deux ans plus tard, il a été élu juge président, où il a effectué deux mandats avant de devenir sénateur.

3. IL N'A SERVI QUE 82 JOURS EN TANT QUE VICE-PRÉSIDENT.

La réputation d'équité de Truman est née de son passage au Sénat américain. Il a renforcé la réglementation des expéditeurs américains et a étudié les dépenses de défense pour détecter tout signe de gaspillage. Son travail a attiré l'attention du comité de campagne de Franklin Delano Roosevelt, qui préparait le quatrième mandat de Roosevelt en tant que président. Craignant que Roosevelt malade ne survive pas pendant le mandat, le choix d'un vice-président était peut-être plus crucial que jamais. Truman a accepté, servant seulement 82 jours après avoir prêté serment le 20 janvier 1945 avant la mort de Roosevelt.



4. IL A APPRIS LA BOMBE ATOMIQUE SEULEMENT MINUTES APRÈS AVOIR ASSURER.

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Roosevelt a largement tenu Truman à l'écart des plans pour mettre un terme à la guerre. Quelques instants seulement après avoir prêté serment, Truman a été écarté par le secrétaire à la Guerre Henry Stimson et a parlé d'un projet qui avait un pouvoir immense et destructeur. Stimson lui a dit plus tard que les États-Unis étaient probablement sur le point d'achever 'l'arme la plus terrible jamais connue dans l'histoire de l'humanité'. Quatre mois plus tard, Truman a donné l'ordre de larguer la bombe atomique sur Hiroshima et Nagasaki, mettant ainsi fin à la guerre. Il n'a jamais semblé trop en conflit avec la décision, disant plus tard à sa sœur qu'il 'avait pris la seule décision que j'aie jamais su prendre'.

5. IL FAIT PRESSER POUR L'ASSURANCE MALADIE UNIVERSELLE.

Truman a anticipé une grande partie des débats contemporains sur les dépenses de santé. À peine sept mois après son entrée en fonction, il a commencé à plaider pour des établissements de soins dans les zones rurales sous-représentées et davantage de services de santé publique. Il voulait que les Américains paient des frais mensuels qui iraient aux soins de santé qui couvriraient les coûts s'ils tombaient malades et quand ils tombaient malades. Ce ne serait pas une « médecine socialisée », a-t-il soutenu, puisque les médecins n'étaient pas des employés du gouvernement. Mais l'American Medical Association a résisté, favorisant plutôt l'assurance privée. Avec la perte du pouvoir des démocrates au Sénat et à la Chambre, les plans de Truman se sont effondrés. Il a ensuite qualifié sa tentative infructueuse d'assurance-maladie nationale d'être l'une des plus grandes défaites de sa présidence.

6. IL A PRESQUE DOUBLÉ LE SALAIRE MINIMUM.

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Cela peut sembler peu aujourd'hui, mais les efforts de Truman pour augmenter le salaire minimum en 1950 ont été, par rapport à l'inflation, un énorme changement dans l'économie. Dans le cadre de son programme financier Fair Deal, Truman a augmenté le salaire horaire minimum de 40 cents à 75 cents, soit une augmentation de 87,5%. Certains économistes ont suggéré que cela a contribué à faire passer le taux de chômage de 6,6 % en janvier 1949 à 2,7 % en décembre 1952, tandis que d'autres soutiennent que des événements comme la guerre de Corée étaient plus responsables.

7. DEUX ASSASSINS ONT ESSAYÉ DE LE TUER À L'EXTÉRIEUR DE LA MAISON BLANCHE.

Le matin du 1er novembre 1950 aurait pu être le dernier de la vie de Truman. Deux membres du Parti national portoricain, Oscar Collazo et Griselio Torresola, ont voyagé du Bronx à Washington avec l'intention d'assassiner le président. Ils pensaient que cette décision attirerait l'attention sur la lutte de Porto Rico pour l'indépendance. Les deux brandissant des armes à feu, les deux ont tourné au ralenti devant Blair House, la résidence en face de la Maison Blanche où Truman et sa famille séjournaient pendant les rénovations. Une fusillade s'ensuivit : un garde tua Torresola mais mourut plus tard lui-même de blessures par balle. Collazo a été abattu mais a survécu et sa peine de mort a ensuite été commuée en réclusion à perpétuité par Truman (le président Carter a également commué cette peine plus tard, et Collazo a été libéré en 1979). Truman faisait la sieste à l'étage au début de l'altercation ; il s'est réveillé, est allé à la fenêtre et on lui a crié de descendre.

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8. PERSONNE NE PENSAIT QU'IL GAGNERAIT UN DEUXIÈME MANDAT.

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Malgré ses réalisations, Truman était un outsider dans la course présidentielle de 1948, la plupart des experts et des journaux prédisant une victoire pour le gouverneur de New York Thomas Dewey. Truman a décidé de contourner complètement le soutien de la presse, en organisant une tournée en chemin de fer du pays qui lui a permis de se mêler au public votant en personne. Arrivé à Butte, dans le Montana, il a été accueilli par une foule de 40 000 personnes, une réception qui, selon lui, l'a enhardi à croire qu'il pouvait gagner. Il a obtenu 303 voix électorales, mais grâce à une grève des imprimeurs, leTribune de Chicagoont dû aller sous presse tôt ce soir-là, et ils étaient si sûrs de la victoire de Dewey que le titre proclamait 'Dewey bat Truman'. Truman a brandi un exemplaire quelques jours après sa victoire dans une image désormais emblématique, souriant à la bavure.

9. SON PETIT-FILS L'A DÉCRIT DANS UNE PIÈCE.

Pour un run en 2017Donne-leur l'enfer, Harry !, une pièce sur Truman jouée à Wilmington, en Caroline du Nord, le rôle principal est allé à quelqu'un qui en savait un peu plus sur l'homme, son petit-fils, Clifton Daniel. Acteur à temps partiel et président honoraire du Truman Library Institute à Kansas City, Missouri, Daniel a appris les inflexions vocales de son parent en écoutant de vieux enregistrements.

10. IL A ESSAYE DE FAIRE UN ROAD TRIP INCOGNITO.

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Cinq mois après avoir quitté leurs fonctions en 1953, Truman et sa femme, Bess, ont décidé de faire une randonnée à travers le pays. C'était une époque où les présidents n'étaient pas obligés d'avoir des agents des services secrets ou d'autres escortes du gouvernement pour les suivre après leur mandat. Mais le couple a sous-estimé à quel point ils pouvaient vraiment passer sous le radar. Ils étaient constamment reconnus alors qu'ils s'arrêtaient dans des restaurants au bord de la route, choquant les clients qui ne comprenaient pas pourquoi leur ancien président intervenait dans des endroits aléatoires comme Decatur, Illinois ou Frostburg, Maryland. En rentrant chez lui lors de leur voyage de 19 jours, Truman a même été arrêté pour avoir conduit 55 sur la voie rapide. Il n'a pas reçu de billet.